O escorbuto é uma doença nutricional causada por uma dieta que não contém vitamina C [ácido ascórbico]. É uma condição caracterizada por fraqueza geral, anemia, doença da gengiva e hemorragias da pele causadas por uma deficiência prolongada de vitamina C ou ácido ascórbico na dieta. O corpo humano é incapaz de sintetizar vitamina C; Daí tem que ser obtido a partir da dieta ou suplementos.

O escorbuto foi relatado pela primeira vez em 1550 aC, quando foi descoberto em marinheiros, que depois de longas viagens desenvolveram sangramento nas gengivas, problemas nos dentes, inchaço no corpo, erupções cutâneas, dor nas articulações e anemia. Isso foi posteriormente atribuído à falta de ingestão de frutas e vegetais frescos, que são ricas fontes de vitamina C.


Funções da Vitamina C no Corpo Humano

  • A vitamina C é necessária para a formação de colágeno . O colágeno é um tipo de proteína encontrado em muitos tipos diferentes de tecidos, como pele, vasos sangüíneos, ossos e cartilagem. Se o corpo não produzir colágeno suficiente, os tecidos começarão a se decompor. Hoje, a vitamina C é uma vitamina popular sendo adicionada aos produtos para cuidados com a pele. Preparações tópicas de vitamina C estão sendo amplamente utilizadas para melhorar a aparência da pele, reduzindo linhas finas e rugas , promover a cicatrização de feridas e proteger contra queimaduras solares.
  • Também é necessário para a regulação do ferro dentro do corpo. Baixos níveis de Vitamina C no organismo podem levar a anemia, aumentando a fadiga e a letargia.
  • Ela ajuda no bom funcionamento do sistema imunológico .
  • A vitamina C é essencial para a produção e metabolização da dopamina, serotonina e outros neurotransmissores que são necessários para a produção de energia.
  • Alguns estudos mostraram que a vitamina C ajuda na prevenção e tratamento de doenças cardíacas, derrame e pode ajudar a prevenir o câncer.

Fatos e Estatísticas do Escorbuto

  • O escorbuto é um grave problema nos países subdesenvolvidos, nos campos internacionais de refugiados e nas populações que subsistem principalmente de grãos de cereais.
  • Há um número crescente de casos de escorbuto em pessoas de países desenvolvidos que estão com sobrepeso e parecem estar bem alimentados.
  • O escorbuto é incomum no período neonatal.
  • A incidência de picos de escorbuto em crianças com idades entre 6-12 meses que são alimentados com uma dieta deficiente em frutas cítricas ou vegetais, bem como em pessoas idosas.
  • Na Índia, a incidência de pessoas com deficiência de vitamina C acima dos 60 anos de idade é extremamente alta, com 74 % no norte e 46 % na parte sul da Índia.
  • De acordo com novos estudos, até três quartos dos idosos na Índia têm deficiência de vitamina C devido a maus hábitos alimentares, tabagismo e consumo de tabaco.
  • A vitamina C foi mostrada para acelerar a recuperação após doenças e também fortalecer a imunidade contra alergias, resfriados repetidos.
  • Como a vitamina C é solúvel em água, qualquer excesso é transmitido para fora do corpo pela urina e pelas fezes.
  • A vitamina C é completamente destruída por cozimento e armazenamento prolongado.

Quais são as Causas do Escorbuto?

A principal causa é uma ingestão insuficiente de vitamina C. Isso pode ser devido a:

  • Famílias de baixa renda ou condições de fome em que a dieta pode estar carente de frutas e vegetais frescos
  • Consumo excessivo de álcool associado a uma dieta inadequada
  • Padrões alimentares anormais como na anorexia nervosa ou bulimia (distúrbios alimentares graves)
  • Idosos ou viúvos que podem ser descuidados com seus hábitos alimentares
  • Pessoas que seguem dietas da moda ou dietas peculiares para perder peso
  • Fumar
  • Dificuldade em ingerir alimentos ou aqueles que seguem dietas restritivas devido a alergias e outros problemas de saúde
  • Doença de Crohn – uma doença inflamatória crônica do intestino que afeta o revestimento do trato digestivo
  • Colite ulcerativa – uma condição que resulta em inflamação e úlceras do cólon e reto, onde a capacidade do organismo de absorver nutrientes é prejudicada
  • Populações que subsistem principalmente em grãos de cereais
  • Desmame tardio de lactentes
  • Comer apenas alimentos cozidos ou congelados

Quais são os Sintomas do Escorbuto?

Os sintomas do escorbuto começam, após cerca de 2 a 3 meses de deficiência dietética, e podem ser classificados em 4 estágios:

  • Primeiro estágio – as pessoas começam a se sentir anormalmente letárgicas e são propensas a súbita fadiga . Há dor nos músculos das pernas e uma sensação de estar muito cansado e fraco o tempo todo.
  • Segundo estágio – as gengivas começam a inchar e sangrar com uma leve pressão. Os dentes ficam soltos nas raízes. Há dores fortes nas articulações e nos músculos devido a hemorragias nas articulações, o que provoca áreas de inchaço nos ossos dos braços e pernas. Hemorragias perifoliculares e fácil hematomas por fragilidade capilar são observadas. Estes aparecem como manchas avermelhadas ou azuladas ao redor dos folículos pilosos. Os cabelos são muito secos e são torcidos como saca-rolhas e quebram perto da pele.
  • Terceira etapa – as gengivas sangram profusamente, tornam-se pútridas e começam a cheirar a carne podre. A pele irá espontaneamente hemorragia . A pele, especialmente nas pernas e pés, desenvolve úlceras que se tornam gangrenosas. Há dor excruciante em todos os músculos, articulações e ossos. A anemia se desenvolve em 75% dos pacientes, como resultado da perda de sangue no tecido, hemorragia gastrintestinal e hemólise intravascular.
  • Quarto estágio – estágio final do escorbuto com febre alta, manchas pretas na pele, tremores e desmaios levando à morte, que geralmente é causada por hemorragia no cérebro e no coração. No entanto, mesmo no estágio quatro, o tratamento com altos níveis de vitamina C reverterá os efeitos do escorbuto e o paciente poderá retornar à boa saúde.

Em bebês, os sintomas também podem incluir ganho de peso, perda de apetite, diarreia, febre, proptose (bulbo dos olhos) e dor nas pernas, o que os faz adotar uma postura de perna de rã.

Como o Diagnóstico do Escorbuto é Feito?

O escorbuto é diagnosticado através de um exame físico e levando-se em consideração o histórico médico, juntamente com questões detalhadas sobre os hábitos alimentares, nos quais é identificada uma ingestão inadequada ou baixa de frutas e legumes frescos. Aparências radiológicas são características e descritas abaixo:

  • Exames de sangue – para verificar os níveis de vitamina C e ferro. O escorbuto é confirmado por um exame de sangue para ácido ascórbico mostrando níveis <11 µmol / L e resposta dos sintomas ao tratamento com suplementos de vitamina C e frutas e vegetais frescos.
  • Raios X – Osteopenia generalizada [baixa densidade óssea], afinamento cortical ou córtex “ponto de lápis”, hemorragia intra articular, rosário escorbutivo devido à expansão das junções costocondrais, sinal do anel de Wimberger [sombra radiológica circular opaca ao redor dos centros epifisários de ossificação, que podem resultar de sangramento] são achados comuns em crianças. Outros achados incluem cartilagem bem calcificada, vista como linha branca de Fraenkel. O sangramento subperiosteal na articulação pode tornar-se calcificado, fazendo com que a articulação assuma uma forma de clube ou haltere.

Em adultos, osteopenia e fraturas patológicas são comumente vistas.

Como Funciona o Tratamento Para Escorbuto?

A causa subjacente do escorbuto deve ser determinada primeiro.

  • Se é devido a uma ingestão deficiente de vitamina C, então é aconselhável a ingestão de alimentos ricos em vitamina C. Suplementos de vitamina C por via oral ou injeções também são recomendados em casos de deficiência severa.
  • Se for devido a uma doença mental como anorexia nervosa, bulimia ou depressão, pode ser necessário um profissional de saúde mental, um nutricionista ou um assistente social para tratar e prevenir novos episódios de escorbuto.

A dosagem recomendada é:

  • 1 a 2 gramas por dia durante 2 a 3 dias
  • 500 miligramas para os próximos 7 dias
  • 100 mg por 1 a 3 meses
  • As crianças devem receber 150-300 mg / dia durante um mês

Dentro de 24 horas, os pacientes podem esperar uma melhora na fadiga, letargia, dor, anorexia e confusão. Contusão, sangramento e fraqueza começam a se resolver dentro de 1 a 2 semanas. A recuperação completa pode ser esperada em cerca de 3 meses, exceto no caso de danos dentários graves.

Como Evitar o Escorbuto?

Prevenção do escorbuto é facilmente alcançada tomando 30-60 mg de vitamina C diariamente. 

O escorbuto pode ser evitado por uma dieta que inclua alimentos ricos em vitamina C, tais como:

  • Frutas – frutas cítricas, como laranjas e [ uma laranja média contém 70 mg de vitamina C ], limões, morangos, amoras, goiaba, kiwi, mamão, abacaxi e manga
  • Vegetais – como o tomate, salsa, cenouras, vermelho e pimentão verde [ um verde pimentão contém 60 mg ], brócolos, batatas, couves, espinafres, couve-flor, couve e
  • Fígado e ostras

É aconselhável consumir 5 porções de frutas e legumes diariamente. 

Uma porção de fruta é equivalente a um pedaço médio de fruta ou 1/2 xícara de fruta picada. 

Uma xícara de vegetais de folhas verdes, como espinafre ou couve, compõe uma única porção. Para vegetais crus ou cozidos, feijão e outras variantes não folhosas, 1/2 xícara é uma porção.

Dieta diária recomendada

Até 6 meses: 40 mg [que é normalmente fornecido pela amamentação]7 a 12 meses: 50 mg1-3 anos: 15 mg4-8 anos: 25 mgs9 a 13 anos – 40 – 50 mg14 a 18 anos: 75 mg para homens e 65 mg para mulheres19 anos e acima: 90 mg para homens, 75 mg para mulheresDurante a gravidez, as mulheres devem consumir 85 mg de vitamina C, aumentando para 120 mg durante a amamentaçãoFumantes precisam de 35 mg a mais que os não fumantes todos os dias
Escorbuto: Quais as Causas, Sintomas e Tratamentos?
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