A esclerose múltipla (EM) é uma doença potencialmente incapacitante do cérebro e da medula espinhal (sistema nervoso central).

Na EM, o sistema imunológico ataca a bainha protetora (mielina) que cobre as fibras nervosas e causa problemas de comunicação entre o cérebro e o resto do corpo. Eventualmente, a doença pode causar a deterioração dos nervos ou ficar permanentemente danificada.

Os sinais e sintomas da esclerose múltipla variam amplamente e dependem da quantidade de danos nos nervos e dos nervos afetados. Algumas pessoas com esclerose múltipla grave podem perder a capacidade de andar de forma independente ou em todos, enquanto outros podem experimentar longos períodos de remissão, sem quaisquer novos sintomas.

Não há cura para a esclerose múltipla. No entanto, os tratamentos podem ajudar a acelerar a recuperação de ataques, modificar o curso da doença e controlar os sintomas.


Quais são os Sintomas da Esclerose Múltipla?

Os sinais e sintomas da esclerose múltipla podem diferir muito de pessoa para pessoa e ao longo do curso da doença, dependendo da localização das fibras nervosas afetadas. Eles podem incluir:

  • Dormência ou fraqueza em um ou mais membros que normalmente ocorre em um lado do corpo de cada vez, ou nas pernas e tronco
  • Perda parcial ou total da visão, geralmente em um olho de cada vez, geralmente com dor durante o movimento dos olhos
  • Visão dupla prolongada
  • Formigamento ou dor em partes do seu corpo
  • Sensações de choque elétrico que ocorrem com certos movimentos do pescoço, especialmente dobrando o pescoço para a frente (sinal de Lhermitte)
  • Tremor, falta de coordenação ou marcha instável
  • Fala arrastada
  • Fadiga
  • Tontura
  • Problemas com a função intestinal e da bexiga

Quando ver um Médico

Consulte um médico se tiver algum dos sintomas acima por razões desconhecidas. 

A maioria das pessoas com EM tem um curso de doença remitente-recidivante. Eles experimentam períodos de novos sintomas ou recaídas que se desenvolvem ao longo de dias ou semanas e geralmente melhoram parcial ou completamente. Estas recidivas são seguidas por períodos de remissão da doença que podem durar meses ou mesmo anos.

Pequenos aumentos na temperatura corporal podem piorar temporariamente os sinais e sintomas da EM, mas estes não são considerados recaídas da doença.

Cerca de 60 a 70 por cento das pessoas com EM remitente-recorrente, eventualmente, desenvolver uma progressão constante dos sintomas, com ou sem períodos de remissão, conhecida como MS secundária-progressiva.

O agravamento dos sintomas geralmente inclui problemas de mobilidade e marcha. A taxa de progressão da doença varia muito entre pessoas com esclerose múltipla secundária progressiva.

Algumas pessoas com EM experimentam um início gradual e uma progressão constante de sinais e sintomas sem recidivas. Isso é conhecido como MS primário-progressivo.

Quais são as Causas da Esclerose Múltipla?

A causa da esclerose múltipla é desconhecida. É considerada uma doença auto-imune em que o sistema imunológico do corpo ataca seus próprios tecidos. No caso da EM, esse mau funcionamento do sistema imunológico destrói a mielina (substância gordurosa que reveste e protege as fibras nervosas do cérebro e da medula espinhal).

A mielina pode ser comparada ao revestimento de isolamento em fios elétricos. Quando a mielina protetora é danificada e a fibra nervosa é exposta, as mensagens que viajam ao longo desse nervo podem ser retardadas ou bloqueadas. O nervo também pode se danificar.

Não está claro por que a EM se desenvolve em algumas pessoas e não em outras. Uma combinação de fatores genéticos e ambientais parece ser responsável.

Quais são os Fatores de Risco da Esclerose Múltipla?

Esses fatores podem aumentar o risco de desenvolver esclerose múltipla:

  • Idade. A EM pode ocorrer em qualquer idade, mas afeta mais comumente pessoas entre 15 e 60 anos.
  • Sexo. As mulheres são duas vezes mais propensas que os homens a desenvolver a esclerose múltipla.
  • História de família. Se um de seus pais ou irmãos teve MS, você está em maior risco de desenvolver a doença.
  • Certas infecções Uma variedade de vírus tem sido associada à esclerose múltipla, incluindo Epstein-Barr, o vírus que causa a mononucleose infecciosa.
  • Etnia. Os brancos, particularmente os descendentes do norte da Europa, estão em maior risco de desenvolver EM. Pessoas de ascendência asiática, africana ou nativa americana têm o menor risco.
  • Clima. A EM é muito mais comum em países com climas temperados, incluindo o Canadá, o norte dos Estados Unidos, a Nova Zelândia, o sudeste da Austrália e a Europa.
  • Certas doenças auto-imunes. Você tem um risco ligeiramente maior de desenvolver EM se tiver doenças da tireóide, diabetes tipo 1 ou doença inflamatória intestinal.
  • Fumar. Fumantes que experimentam um evento inicial de sintomas que podem sinalizar a EM são mais propensos do que os não fumantes a desenvolver um segundo evento que confirme MS recorrente-remitente.

Quais são as Complicações da Esclerose Múltipla?

Pessoas com esclerose múltipla também podem desenvolver:

  • Rigidez muscular ou espasmos
  • Paralisia, tipicamente nas pernas
  • Problemas com bexiga, intestino ou função sexual
  • Alterações mentais, como esquecimento ou alterações de humor
  • Depressão
  • Epilepsia

Como o Diagnóstico da Esclerose Múltipla é Obtido?

Não há testes específicos para MS. Em vez disso, o diagnóstico de esclerose múltipla muitas vezes depende da exclusão de outras condições que podem produzir sinais e sintomas semelhantes, conhecidos como diagnóstico diferencial.

É provável que o seu médico comece com uma história médica e exame completos. O seu médico pode então recomendar:

  • Exames de sangue, para ajudar a descartar outras doenças com sintomas semelhantes à EM. Testes para verificação de biomarcadores específicos associados à EM estão atualmente em desenvolvimento e também podem auxiliar no diagnóstico da doença.
  • Punção lombar (punção lombar), na qual uma pequena amostra de fluido é removida do canal medular para análise laboratorial. Esta amostra pode mostrar anormalidades em anticorpos associados à SM. A punção lombar também pode ajudar a descartar infecções e outras condições com sintomas semelhantes aos da EM.
  • MRI, que pode revelar áreas de MS (lesões) em seu cérebro e medula espinhal. Você pode receber uma injeção intravenosa de material de contraste para destacar lesões que indicam que sua doença está em uma fase ativa.
  • Testes de potencial evocado, que registram os sinais elétricos produzidos pelo sistema nervoso em resposta a estímulos. Um teste de potencial evocado pode usar estímulos visuais ou estímulos elétricos, nos quais você observa um padrão visual em movimento, ou impulsos elétricos curtos são aplicados aos nervos de suas pernas ou braços. Os eletrodos medem a rapidez com que a informação percorre seus caminhos nervosos.

Na maioria das pessoas com EM remitente-recorrente, o diagnóstico é bastante simples e baseado em um padrão de sintomas consistentes com a doença e confirmado por exames de imagem cerebral, como a ressonância magnética.

Diagnosticar a EM pode ser mais difícil em pessoas com sintomas incomuns ou doença progressiva. Nesses casos, testes adicionais com análise do líquido espinhal, potenciais evocados e imagens adicionais podem ser necessários.

Existe Tratamento Para Esclerose Múltipla?

Não há cura para a esclerose múltipla. O tratamento geralmente se concentra em acelerar a recuperação de ataques, retardar a progressão da doença e controlar os sintomas da esclerose múltipla. Algumas pessoas têm sintomas tão leves que nenhum tratamento é necessário.

Tratamentos para Ataques de Esclerose Múltipla

  • Os corticosteróides, como a prednisona oral e a metilprednisolona intravenosa, são prescritos para reduzir a inflamação nervosa. Os efeitos colaterais podem incluir insônia, aumento da pressão arterial, alterações de humor e retenção de líquidos.
  • Troca de plasma (plasmaférese). A parte líquida de parte do sangue (plasma) é removida e separada das células do sangue. As células sangüíneas são então misturadas com uma solução de proteína (albumina) e colocadas de volta em seu corpo. A troca de plasma pode ser usada se os sintomas forem novos, graves e não tiverem respondido a esteróides.

Tratamentos para modificar a progressão

Para EM primária progressiva, o ocrelizumabe (Ocrevus) é a única terapia modificadora da doença aprovada pelo FDA. Diminui o agravamento da incapacidade em pessoas com esse tipo de EM.

Para MS reincidente-remitente, várias terapias modificadoras da doença estão disponíveis.

Grande parte da resposta imune associada à EM ocorre nos estágios iniciais da doença. O tratamento agressivo com esses medicamentos o mais cedo possível pode diminuir a taxa de recidiva e retardar a formação de novas lesões.

Muitas das terapias modificadoras da doença usadas para tratar a EM acarretam riscos significativos para a saúde. A seleção da terapia correta dependerá da consideração cuidadosa de muitos fatores, incluindo a duração e a gravidade da doença, a eficácia dos tratamentos anteriores da EM, outros problemas de saúde, custo e status de gravidez.

Saúde

Opções de tratamento para EM remitente-remitente incluem:

  • Interferões beta. Esses medicamentos estão entre os medicamentos mais comumente prescritos para tratar a esclerose múltipla. Eles são injetados sob a pele ou no músculo e podem reduzir a freqüência e a gravidade das recaídas.Os efeitos colaterais dos beta-interferons podem incluir sintomas semelhantes aos da gripe e reações no local da injeção.Você precisará de exames de sangue para monitorar suas enzimas hepáticas, porque o dano hepático é um possível efeito colateral do uso de interferon. As pessoas que tomam interferons podem desenvolver anticorpos neutralizantes que podem reduzir a eficácia do medicamento.
  • Ocrelizumab (Ocrevus). Este medicamento humanizado para a imunoglobulina é o único DMT aprovado pelo FDA para tratar tanto as formas progressivas quanto as remitentes e recorrentes da EM. Ensaios clínicos mostraram que reduziu a taxa de recaída na doença recorrente e retardou o agravamento da incapacidade em ambas as formas da doença.Ocrevus é administrado por perfusão intravenosa por um profissional de saúde. Os efeitos colaterais podem incluir reações relacionadas à infusão, incluindo irritação no local da injeção, baixa pressão sangüínea, febre e náusea, entre outros. O Ocrevus também pode aumentar o risco de alguns tipos de câncer, particularmente o câncer de mama.
  • Acetato de glatirâmero (Copaxone). Este medicamento pode ajudar a bloquear o ataque do seu sistema imunológico à mielina e deve ser injetado sob a pele. Os efeitos colaterais podem incluir irritação da pele no local da injeção.
  • Fumarato de dimetilo (Tecfidera). Esta medicação oral duas vezes ao dia pode reduzir as recaídas. Os efeitos colaterais podem incluir rubor, diarréia, náusea e redução da contagem de leucócitos.
  • Fingolimod (Gilenya). Esta medicação oral uma vez ao dia reduz a taxa de recaída.Você precisará ter sua freqüência cardíaca monitorada por seis horas após a primeira dose, porque o batimento cardíaco pode estar diminuindo. Outros efeitos colaterais incluem dor de cabeça, pressão alta e visão turva.
  • Teriflunomida (Aubagio). Esta medicação uma vez ao dia pode reduzir a taxa de recaída. Teriflunomide pode causar danos ao fígado, perda de cabelo e outros efeitos colaterais. É prejudicial para um feto em desenvolvimento e não deve ser usado por mulheres que possam engravidar e não estejam usando contraceptivos adequados, ou seu parceiro masculino.
  • Natalizumab (Tysabri). Este medicamento é projetado para bloquear o movimento de células imunes potencialmente prejudiciais de sua corrente sanguínea para o cérebro e medula espinhal. Pode ser considerado um tratamento de primeira linha para algumas pessoas com EM grave ou como tratamento de segunda linha em outras. Este medicamento aumenta o risco de uma infecção viral do cérebro chamada leucoencefalopatia multifocal progressiva em algumas pessoas.
  • Alemtuzumab (Lemtrada). Este medicamento ajuda a reduzir as recaídas da EM, alvejando uma proteína na superfície das células do sistema imunológico e esgotando as células brancas do sangue. Esse efeito pode limitar o dano potencial nos nervos causado pelos glóbulos brancos, mas também aumenta o risco de infecções e distúrbios autoimunes.O tratamento com alemtuzumab envolve cinco dias consecutivos de infusões de drogas, seguidas por outros três dias de infusões, um ano depois. Reações à infusão são comuns com alemtuzumab. O medicamento só está disponível nos fornecedores registrados, e as pessoas tratadas com o medicamento devem ser registradas em um programa especial de monitoramento de segurança de medicamentos.
  • Mitoxantrona. Este medicamento imunossupressor pode ser prejudicial ao coração e está associado ao desenvolvimento de cânceres no sangue. Como resultado, seu uso no tratamento da EM é extremamente limitado. A mitoxantrona é geralmente usada apenas para tratar EM grave e avançada.

Tratamentos Para Sinais e Sintomas de Esclerose Múltipla

  • Fisioterapia. Um terapeuta físico ou ocupacional pode ensinar exercícios de alongamento e fortalecimento e mostrar como usar dispositivos para facilitar a execução de tarefas diárias.A fisioterapia, juntamente com o uso de um auxiliar de mobilidade, quando necessário, também pode ajudar a controlar a fraqueza nas pernas e outros problemas de marcha frequentemente associados à EM.
  • Relaxantes Musculares. Você pode sentir rigidez muscular ou espasmos dolorosos ou incontroláveis, particularmente nas pernas. Relaxantes musculares como baclofeno (Lioresal) e tizanidina (Zanaflex) podem ajudar.
  • Medicamentos para reduzir a fadiga.
  • Outros medicamentos Medicamentos também podem ser prescritos para depressão, dor, disfunção sexual e problemas de controle da bexiga ou intestino associados à esclerose múltipla.
Esclerose Múltipla: Quais são os Sintomas e Cura?
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