A dermatite atópica é uma doença crônica da pele eczematosa que geralmente começa na infância. A predisposição à dermatite atópica é herdada.

Pacientes com dermatite atópica têm pele “super sensível” e um limiar diminuído para irritação. Dermatite atópica aguda produz placas em forma de prurido e exsudação de pele muito pruriginosa.

A coceira é um sintoma característico. A dermatite atópica crônica aparece como placas espessadas e elevadas de pele escamada.

Pacientes com dermatite atópica parecem ter uma resposta imune equivocada.

O tratamento da dermatite atópica é centrado em torno da reidratação da pele com emolientes como vaselina e o uso cauteloso de esteroides tópicos para reduzir a inflamação e a coceira.


Os anti-histamínicos orais podem ser úteis para quebrar o ciclo de ” coçar-arranhar”. Como as infecções secundárias podem agravar a erupção, antibióticos orais também podem ser indicados ocasionalmente.

A dermatite atópica é uma doença cutânea comum e persistente que afeta uma grande porcentagem da população mundial. A atopia é um tipo especial de hipersensibilidade alérgica que está associada à asma, às alergias inalantes (febre do feno) e a uma dermatite crônica. Existe um componente hereditário conhecido da doença, e é mais comum nas famílias afetadas.

Os critérios que permitem ao médico diagnosticar incluem a aparência típica e a distribuição da erupção cutânea em um paciente com história pessoal ou familiar de asma e / ou febre do feno. O termo atópico é do grego que significa “estranho”. O termo dermatitesignifica inflamação da pele. Muitos médicos e pacientes usam o termo eczema quando se referem a essa condição. Às vezes é chamado neurodermatite.

Na dermatite atópica, a pele fica extremamente coçando e inflamada, causando vermelhidão, inchaço, formação de vesículas ( bolhas minúsculas ), rachaduras, choro, crostas e descamação. Este tipo de erupção é denominado eczematoso. Além disso, a pele seca é uma queixa muito comum em quase todos os que sofrem de dermatite atópica.

Embora a dermatite atópica possa ocorrer em qualquer idade, na maioria das vezes afeta bebês e crianças pequenas. Ocasionalmente, pode persistir na idade adulta ou raramente aparecer nesse momento. Alguns pacientes tendem a ter um curso prolongado com altos e baixos. Na maioria dos casos, há períodos de tempo em que a doença é pior, chamadas exacerbações ou crises, que são seguidas por períodos em que a pele melhora ou desaparece completamente, chamadas de remissões. Muitas crianças com dermatite atópica entram em uma remissão permanente da doença quando envelhecem, embora sua pele possa permanecer um pouco seca e facilmente irritada.

Múltiplos fatores podem desencadear ou piorar a dermatite atópica, incluindo baixa umidade, alergias sazonais , exposição a sabões e detergentes agressivos e tempo frio. Fatores ambientais podem ativar sintomas de dermatite atópica a qualquer momento na vida de indivíduos que herdaram o traço da doença atópica.

Quais são as Causas e os Fatores de Risco da Dermatite Atópica?

A causa da dermatite atópica não é conhecida, mas a doença parece resultar de uma combinação de fatores genéticos (hereditários) e ambientais. Parece haver uma hipersensibilidade cutânea básica e uma tendência crescente à coceira. Evidências sugerem que a doença está associada a outros chamados distúrbios atópicos, como febre do feno (alergias sazonais) e asma, que muitas pessoas com dermatite atópica também têm. Além disso, muitas crianças que superam os sintomas da dermatite atópica desenvolvem febre do feno ou asma. 

Embora um distúrbio não necessariamente cause outro, eles podem estar relacionados, dando aos pesquisadores pistas para entender a dermatite atópica. Muitos dos afetados parecem ter uma quantidade diminuída ou uma forma defeituosa de uma proteína chamada filagrina em sua pele. Esta proteína parece ser importante na manutenção da hidratação cutânea normal. É importante entender que as sensibilidades alimentares não parecem ser um fator incitante importante para a maioria dos casos de dermatite atópica.

Esta é uma área de pesquisa ativa. Pacientes com dermatite atópica parecem ter sistema imunológico leve fraqueza.Eles estão predispostos a desenvolver a doença do pé fúngico e infecções estafilocócicas cutâneas, e podem disseminar infecções do lábio herpes simplex ( eczema herpético ) e vacinação contra a varíola (eczema vaccinatum) para grandes áreas da pele.

Embora os fatores emocionais e o estresse às vezes exacerbem a condição, eles não parecem ser uma causa primária ou subjacente para o transtorno.

Quais são os Principais Sintomas da Dermatite Atópica?

Embora os sintomas e sinais possam variar de pessoa para pessoa, os sintomas mais comuns são pele seca, pruriginosa e vermelha. Coceira é a marca da doença. Normalmente, as áreas afetadas da pele incluem as dobras dos braços, a parte de trás dos joelhos, pulsos, face e pescoço.

A coceira é um fator importante na dermatite atópica, porque coçar e esfregar pode piorar a inflamação da pele que é característica desta doença. Pessoas com dermatite atópica parecem ser mais sensíveis à coceira e sentem a necessidade de coçar mais tempo em resposta. Eles desenvolvem o que é referido como o ciclo “coceira-zero”. A extrema coceira da pele faz com que a pessoa coce, o que, por sua vez, piora a coceira e assim por diante. O prurido é particularmente um problema durante o sono, quando o controle consciente dos riscos diminui e a ausência de outros estímulos externos torna a coceira mais perceptível.

Quais São os Estágios da Dermatite Atópica?

A dermatite atópica parece ter um padrão de envolvimento diferente, dependendo da idade do paciente. Em bebês, a dermatite atópica geralmente começa por volta das 6 a 12 semanas de idade. Pode aparecer primeiro em torno das bochechas e do queixo como uma erupção facial irregular, que pode evoluir para uma pele avermelhada, escamada e escorrendo. A pele pode ficar infectada. Quando a criança se torna mais móvel e começa a engatinhar, áreas expostas, como joelhos e cotovelos, também podem ser afetadas. Uma criança com dermatite atópica pode ficar inquieta e irritada por causa da coceira e do desconforto. Muitos lactentes melhoram aos 18 meses de idade, embora permaneçam com um risco maior do que o normal para pele seca ou eczema nas mãos mais tarde na vida.

Na infância, a erupção tende a ocorrer atrás dos joelhos e dentro dos cotovelos, nas laterais do pescoço e nos punhos, tornozelos e mãos. Muitas vezes, a erupção começa com pápulas que se tornam duras e escamosas quando arranhadas. A pele ao redor dos lábios pode estar inflamada, e a lambida constante da área pode levar a pequenas e dolorosas rachaduras. Casos graves de dermatite atópica podem afetar o crescimento e a criança pode ser menor que a média. Naqueles com pele mais pigmentada, especialmente no rosto, aparecem áreas de cor de pele mais clara. Esta condição é chamada pitiríase alba. Geralmente é autolimitado e a cor finalmente se normalizará.

A doença pode entrar em remissão (período livre de doença) por meses ou até anos. Na maioria das crianças, a doença desaparece após a puberdade . Embora várias pessoas que desenvolveram dermatite atópica quando crianças também tenham sintomas como adultos, é menos comum que a doença apareça primeiro na idade adulta. O padrão em adultos é semelhante ao observado em crianças; isto é, a doença pode ser generalizada ou limitada. Em alguns adultos, apenas as mãos ou os pés podem ser afetados e ficarem ressecados, com coceira, vermelhos e rachados.

Os padrões de sono e o desempenho no trabalho podem ser afetados, e o uso prolongado de medicamentos para tratar a doença pode causar complicações. Adultos com dermatite atópica também têm predisposição para dermatite de contato irritativa, especialmente se eles estão em ocupações envolvendo molhar a mão freqüente, lavar as mãos ou exposição a produtos químicos. Algumas pessoas desenvolvem uma erupção ao redor dos mamilos. Esses sintomas localizados são difíceis de tratar, e as pessoas geralmente não contam ao médico por causa de modéstia ou constrangimento. Os adultos também podem desenvolver catarata que são difíceis de detectar porque não causam sintomas. Portanto, o médico pode recomendar exames oftalmológicos regulares.

Como o Diagnóstico da Dermatite Atópica é Feito?

O diagnóstico é feito no exame físico e na inspeção visual da pele. A história pessoal de alergias a inalantes e história familiar geralmente apoiará o diagnóstico. Embora a coceira seja necessária, mas não suficiente, para diagnosticar a dermatite atópica, muitas vezes é necessário considerar outras erupções com coceira.

Uma biópsia de pele (uma amostra de um pequeno pedaço de pele que é enviada para o laboratório para exame ao microscópio) raramente é útil para estabelecer o diagnóstico. Muitos pacientes com doença atópica grave podem ter números elevados de um certo tipo de glóbulos brancos (eosinófilos) e / ou níveis séricos de IgE elevados. Estes testes podem apoiar o diagnóstico de dermatite atópica. Além disso, amostras de cotonete de pele (ponta de algodão longa ou cotonete) podem ser enviadas para o laboratório para excluir infecções estafilocócicas da pele, o que pode complicar a dermatite atópica.

Testes de coçar / arranhar a pele (que envolvem coçar ou picar a pele com uma agulha que contém uma pequena quantidade de um alérgeno suspeito) e exames de sangue para alérgenos transportados pelo ar geralmente não são tão úteis no diagnóstico da dermatite atópica. Os resultados positivos nos testes de risco / prurido na pele são difíceis de interpretar em pessoas com dermatite atópica e, muitas vezes, são imprecisos.

Qual é o Tratamento Para a Dermatite Atópica?

Se a doença não responde ao tratamento local moderado sem receita médica, é necessário um médico. Com o tratamento adequado, a maioria dos sintomas pode ser controlada dentro de três semanas.

Cremes e pomadas de corticosteróides são o tratamento mais utilizado. Como muitos deles são bastante potentes, será necessário fazer visitas frequentes ao médico para garantir que o tratamento seja bem-sucedido.

Tacrolimus ( Protopic ) e pimecrolimus ( Elidel ) são pomadas tópicas não-esteróides que contêm moléculas que inibem uma substância chamada calcineurina, que é importante na inflamação. Eles são caros cremes medicinais tópicos que são usados ​​para o tratamento da dermatite atópica. Eles são particularmente eficazes quando usados ​​nos rostos das crianças, pois parecem menos propensos a produzir atrofia. Essas novas drogas são chamadas de “moduladores imunológicos”.

Crisaborole (Eucrisa), um tratamento tópico recentemente aprovado para crianças e adultos com dermatite atópica leve a moderada (AD), que parece funcionar por inibir uma porção diferente da cascata inflamatória na pele.

Dupilumab (Duxipent) foi recentemente aprovado pelo FDA para o tratamento da dermatite atópica moderada a grave em adultos. É um anticorpo anti-IL-4 que é administrado por injeção duas vezes por mês e mostra grande promessa no controle da dermatite atópica grave.

Recentemente foi desenvolvida uma nova classe de cremes OTC (over the counter) que afirmam reparar e melhorar a função de barreira da pele em crianças e adultos. Eles incluem Atopiclair, MimyX e CeraVe. Esses cremes podem ser usados ​​em combinação com esteróides tópicos e outros emolientes para ajudar a reparar o ressecamento geral e a função da pele quebrada.

Os tratamentos adicionais disponíveis podem ajudar a reduzir os sintomas específicos da doença. Antibióticos orais para tratar infecções da pele estafilocócicas podem ser úteis em face do pioderma. Certos anti-histamínicos que causam sonolência podem reduzir o risco de coceira noturna e permitir um sono mais tranqüilo quando tomado na hora de dormir. Esse efeito pode ser particularmente útil para pacientes cujo arranhão noturno agrava a doença. Se houver infecções virais ou fúngicas, o médico também pode prescrever medicamentos para tratar essas infecções.

A fototerapia é o tratamento com luz que utiliza ondas de luz ultravioleta A ou B ou uma combinação de ambas. Este tratamento pode ser um tratamento eficaz para a dermatite ligeira a moderada em crianças mais velhas (com mais de 12 anos de idade) e adultos. Fotoquimioterapia, uma combinação de terapia de luz ultravioleta e uma droga chamada psoraleno, também pode ser usada em casos que são resistentes à fototerapia sozinha. Possíveis efeitos colaterais a longo prazo deste tratamento incluem envelhecimento prematuro da pele e câncer de pele . Se o médico achar que a fototerapia pode ser útil no tratamento dos sintomas da dermatite atópica, ela usará a exposição mínima necessária e monitorará a pele cuidadosamente.

Quando outros tratamentos não são eficazes, o médico pode prescrever corticosteróides sistêmicos , drogas que são tomadas por via oral ou injetadas no músculo em vez de serem aplicadas diretamente na pele. Um exemplo de um corticosteróide comumente prescrito é a prednisona . Normalmente, esses medicamentos são usados ​​apenas em casos resistentes e são administrados apenas por curtos períodos de tempo. Os efeitos colaterais dos corticosteróides sistémicos podem incluir os danos da pele, ossos enfraquecidos ou diluídas, a pressão arterial elevada , açúcar elevado no sangue , infecções, e cataratas . Pode ser perigoso interromper repentinamente a administração de corticosteróides, por isso é muito importante que o médico e o paciente trabalhem juntos para mudar a dose de corticosteróide.

Em adultos, drogas imunossupressoras, como a ciclosporina , também são usadas para tratar casos graves de dermatite atópica que não responderam a outras formas de terapia. As drogas imunossupressoras restringem o sistema imunológico hiperativo, bloqueando a produção de algumas células imunológicas e restringindo a ação de outras. Os efeitos colaterais da ciclosporina podem incluir pressão alta , náuseas , vômitos , problemas renais, dores de cabeça , formigamento ou dormência, e um possível aumento do risco de câncer.e infecções. Há também um risco de recaída após o medicamento ser descontinuado. Por causa de seus efeitos colaterais tóxicos, os corticosteróides sistêmicos e as drogas imunossupressoras são usados ​​apenas em casos graves e, em seguida, por um período tão curto quanto possível. Os pacientes que necessitam de corticosteróides sistêmicos ou drogas imunossupressoras devem ser encaminhados a um dermatologista ou a um alergista especializado no tratamento da dermatite atópica para ajudar a identificar fatores desencadeantes e terapias alternativas.


Em casos extremamente raros, quando nenhum outro tratamento foi bem sucedido, o paciente pode ter que ser hospitalizado. Uma permanência hospitalar de cinco a sete dias permite o tratamento intensivo do cuidado da pele e reduz a exposição do paciente a irritantes, alérgenos e ao estresse da vida cotidiana. Nestas condições, os sintomas geralmente desaparecem rapidamente se fatores ambientais desempenham um papel ou se o paciente não é capaz de realizar um programa adequado de cuidados com a pele em casa.

Dermatite Atópica tem Cura? Qual o Tratamento?
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