O que é Varíola?

A varíola é uma doença causada por um poxvírus que é transmitido de pessoa para pessoa, que causa febre alta, erupção cutânea característica e pode matar cerca de um terço dos infectados. A varíola (também chamada de varíola) é a única doença que foi completamente eliminada em todo o mundo. A varíola é também potencialmente uma das armas biológicas mais devastadoras já concebidas.

Devido ao sucesso de uma iniciativa mundial de saúde pública intensa, nenhum caso natural documentado dessa doença altamente infecciosa e mortal ocorreu desde 26 de outubro de 1977. (Uma cozinheira não vacinada do hospital na Somália foi a última pessoa a contrair naturalmente a varíola). A Organização Mundial da Saúde (OMS) declarou oficialmente a varíola erradicada em 1980.

Naquela época, todos os suprimentos restantes do vírus da varíola deveriam ser destruídos ou sequestrados em dois laboratórios, um nos Estados Unidos e outro na Rússia. Acontecimentos geopolíticos na última década e revelações sobre programas ofensivos de guerra biológica por certos governos estrangeiros levantaram a preocupação de que este vírus possa ter caído nas mãos de outros estados estrangeiros que poderiam procurar usar o vírus como uma arma biológica.

História da Varíola

Durante séculos, a varíola afetou as agendas políticas e sociais. Evidência de infecção por varíola foi encontrada em múmias egípcias. A epidemia de varíola assolou a Europa e a Ásia até 1796, quando Edward Jenner testou sua teoria da proteção contra doenças. Ele fez isso inoculando um menino com material obtido de uma ordenhadora que estava infectada com o vírus mais fraco da varíola bovina. O sucesso desse experimento levou ao desenvolvimento de uma vacina (de vacca, a palavra latina para vaca). Depois, a incidência de infecção por varíola na Europa diminuiu constantemente.

Nas Américas, a varíola enfraqueceu severamente a população nativa. Eles nunca foram expostos à varíola, que os exploradores europeus trouxeram consigo para as Américas em 1600. As forças britânicas em Fort Pitt propositadamente deram cobertores e mercadorias contaminados com varíola aos nativos americanos durante as guerras da França e do Índio, numa tentativa de enfraquecer a resistência dos nativos americanos à expansão colonial. Devido a isso e através da propagação natural, a epidemia que se seguiu matou metade da população nativa americana.

Uma vez que a doença e seu método de disseminação foram compreendidos mais profundamente, a vacinação contra a varíola tornou-se obrigatória nos países desenvolvidos no início do século XX. O desenvolvimento do vírus vaccinia, associado à imunização agressiva, levou ao controle e erradicação da varíola em 1977.

Desde o último caso documentado “natural” em 1977, apenas duas mortes por varíola foram relatadas (1978 em Birmingham, Inglaterra). Ambas as mortes foram o resultado de acidentes de laboratório.

Quais são as Causas da Varíola?

Varíola (o vírus que causa a varíola) é um membro do gênero orthopoxvirus, que também inclui vírus que causam varíola bovina, varíola e molusco contagioso. Os poxvírus são os maiores vírus animais, visíveis com um microscópio de luz. Eles são maiores que algumas bactérias e contêm DNA de cadeia dupla.

Os poxvírus são os únicos vírus que não precisam do núcleo de uma célula para se replicar dentro da célula. O vírus da varíola é a única causa conhecida de varíola. A doença afeta apenas humanos. Não existem reservatórios animais ou insetos vetores (insetos que espalham uma doença), e nenhum estado de portador (período em que o vírus está no corpo, mas a pessoa não está ativamente doente) ocorre. Antes de varrer a varíola, a doença sobreviveu através da transmissão contínua de pessoa para pessoa. As mulheres grávidas e as crianças tinham um risco elevado para a doença. A varíola também os afetou mais severamente que o normal. O vírus é transmitido apenas de humano para humano; não há infecções animais conhecidas.

O vírus é adquirido da inalação (respirando nos pulmões). As partículas de vírus podem permanecer em itens como roupas, roupas de cama e superfícies por até uma semana.

O vírus começa nos pulmões. A partir daí, o vírus invade a corrente sanguínea e se espalha para a pele, intestinos, pulmões, rins e cérebro. A atividade do vírus nas células da pele cria uma erupção que começa como máculas (lesões planas, vermelhas). Depois disso, vesículas (bolhas levantadas) se formam. Então, pústulas (espinhas cheias de pus) aparecem cerca de 12 a 17 dias após a pessoa ser infectada. Sobreviventes da varíola frequentemente têm a pele gravemente deformada das pústulas.

Quais são os Tipos de Varíola?

Tipos de varíola: Varíola maior, ou varíola, tem uma taxa de mortalidade de 30%. Varíola menor, ou alastrim, é uma forma mais branda do vírus com uma taxa de mortalidade de 1%. Existem quatro tipos de varíola: clássica, hemorrágicamaligna e modificada.

Acredita-se que a varíola clássica seja a doença mais transmissível; cerca de um terço das pessoas não vacinadas que entram em contato com ele são infectadas.

Saúde

A variedade hemorrágica de varíola tem uma taxa de mortalidade muito maior do que a varíola clássica e leva à morte mais rapidamente. Pessoas infectadas geralmente morrem antes de as pústulas se formarem. Essa variedade é reconhecível por certos tipos de sangramento nas mucosas. As mulheres grávidas são mais propensas a contratar esta versão.

Antes da erradicação, a forma maligna ou plana da varíola afetava 6% da população e evoluía mais lentamente que o tipo clássico. As lesões eram planas, frequentemente descritas como se estivessem aveludadas. A taxa de mortalidade para este formulário se aproxima de 100%.

A variedade modificada de varíola afeta essencialmente pessoas que foram vacinadas e ainda têm alguma resposta imunológica à vacina. Em uma população vacinada, esta versão pode afetar cerca de 15%.

Quais são os Fatores de Risco da Varíola?

Porque varíola foi erradicada, o único fator de risco hoje para contrair o vírus está trabalhando em um laboratório com o vírus ou no caso de um ataque de armas biológicas.

No passado, os fatores de risco para a varíola incluíam contato com uma pessoa com varíola, contato com fluidos corporais infectados ou superfícies contaminadas, ou exposição a partículas aerossolizadas (como de tosse ou espirro) de uma pessoa com varíola.

A Varíola é Contagiosa?

A varíola é altamente contagiosa e se espalha principalmente de pessoa para pessoa por inalação. No entanto, as partículas infecciosas do vírus da varíola podem permanecer viáveis ​​em superfícies, roupas e roupas de cama por até uma semana.

Quais são os Sinais e Sintomas da Varíola?

Após a infecção, os sintomas podem levar de sete a 17 dias para aparecer nos principais tipos de varíola. O vírus começa a crescer na corrente sanguínea 72 a 96 horas após a infecção, mas nenhum sintoma aparente aparece imediatamente (veja os arquivos multimídia abaixo para apresentações clínicas de infecções por varíola).

As pessoas que contraíram a varíola inicialmente desenvolvem sintomas como febre, dores no corpo, dor de cabeça, calafrios, mal-estar, dores musculares e, particularmente, dor nas costas. Mais da metade das pessoas com varíola experimenta calafrios e vômitos. Alguns ficam confusos.

A erupção aparece 48-72 horas após os sintomas iniciais e se transforma em feridas cheias de vírus, que depois sarna. O processo pode levar até duas semanas.

Logo após a erupção aparecer, o vírus é altamente contagioso à medida que se move para as membranas mucosas. O corpo libera as células e as partículas do vírus são liberadas, tossidas ou espirradas no ambiente. A pessoa infectada pode ser infecciosa por até três semanas (até que as feridas caiam da erupção cutânea). Vírus vivos podem estar presentes nas crostas. Depois que as crostas ou crostas caem (em duas a quatro semanas), uma depressão ou cicatriz de pele clara permanece.

No início do curso da doença, as erupções cutâneas e as feridas cheias de pus podem ser facilmente confundidas com varicela. As lesões ocorrem primeiro na boca e se espalham para a face, depois para os antebraços e mãos e, finalmente, para os membros inferiores e tronco. Em contraste, as erupções da varicela progridem dos braços e pernas para o tronco e raramente se formam nas axilas, palmas das mãos, solas e áreas do cotovelo.

Como o Diagnóstico da Varíola é Feito?

O diagnóstico inicial da varíola é provavelmente baseado em achados de história e exame físico; qualquer pessoa suspeita de ter a doença precisa ser isolada, as pessoas que cuidam do paciente devem usar técnicas estritas de barreira ao isolamento para proteger a si e aos outros da exposição, e as autoridades locais, estaduais e nacionais devem ser informadas imediatamente. Outros procedimentos (quarentena e vacinação das pessoas que contataram o paciente) serão realizados se a varíola for diagnosticada (veja abaixo).

O médico pode usar um cotonete para fazer o diagnóstico de varíola. Os testes incluem tomar uma amostra de uma pústula recém-aberta, que pode ser útil no diagnóstico. Para casos suspeitos de varíola hemorrágica, o médico pode amostra de fluido a partir de uma punção lombar (punção lombar). Sob certas condições, corpos de inclusão citoplasmáticos (também conhecidos como corpos de Guarnieri) podem ser visíveis dentro das células. Isso também é evidência de infecção por varíola.

Os técnicos isolam o vírus da varíola em laboratórios com apenas os mais altos níveis de biossegurança (nível de biossegurança IV). O CDC em Atlanta e o Instituto de Pesquisa Médica de Doenças Infecciosas do Exército dos EUA (USAMRIID) no Ft. Detrick, Maryland, são os únicos laboratórios nos EUA com essas capacidades agora.

O médico envia a possível amostra de varíola usando meios especiais. Culturas virais, reação em cadeia da polimerase (PCR) e / ou ensaio imunoenzimático (ELISA) podem ser realizadas para fazer um diagnóstico definitivo, uma vez que a amostra chegue ao laboratório.

Mesmo um caso de varíola é considerado uma emergência internacional de saúde pública, e as autoridades de saúde pública devem ser notificadas de um possível caso de varíola imediatamente.

Quais são os Tratamentos Para Varíola?

No departamento de emergência do hospital, uma vítima suspeita de varíola é isolada. Todos os serviços médicos de emergência e pessoal hospitalar expostos a alguém com varíola precisam de quarentena e vacinação se não tiverem sido previamente vacinados contra a varíola.

  • Isolamento: A pessoa infectada é imediatamente colocada em isolamento estrito (em oposição à quarentena, que é usada para pessoas saudáveis, assintomáticas, que podem ter sido expostas à pessoa infectada).
  • Quarentena: Qualquer pessoa que tenha entrado em contato com a pessoa infectada por até 17 dias antes do início da doença dessa pessoa infectada (incluindo o médico assistente e a equipe de enfermagem) pode ser obrigada a permanecer em quarentena até que um diagnóstico definitivo seja feito. Se o caso suspeito for realmente varíola, esses indivíduos terão que permanecer em quarentena por pelo menos 17 dias para garantir que eles também não estejam infectados com o vírus.

Se uma pessoa em quarentena desenvolve os sinais e sintomas da infecção por varíola, ela é imediatamente transferida para um isolamento rigoroso.

O cenário mais provável de um surto de varíola é de um ataque terrorista ou de um acidente de laboratório. Dada a natureza altamente infecciosa do organismo, os pesquisadores estimam que uma pessoa infectada pode infectar até 20 novos contatos durante o estágio infeccioso da doença. Se uma pessoa infectada aparece em um hospital, presume-se que mais pessoas foram infectadas.

Por causa das implicações médicas, legais e sociais da quarentena e isolamento, o envolvimento coordenado nos níveis federal, estadual e local é obrigatório. Na realidade, a quarentena rigorosa de um grande segmento da população provavelmente não é possível.

Especialistas em doenças infecciosas são consultados, junto com autoridades estaduais, federais e locais de saúde.

  • Tratamento: O tratamento médico para a varíola alivia seus sintomas. Isso inclui a reposição de fluido perdido por febre e quebra da pele. Antibióticos podem ser necessários para infecções secundárias da pele. A pessoa infectada é mantida em isolamento por 17 dias ou até que as cicatrizes caiam.

Experimentos que testam novos medicamentos antivirais estão em andamento, mas levará algum tempo até que eles produzam resultados. Vacinações e intervenções pós-exposição são os pilares do tratamento.

Existe Vacina Para Varíola?

A vacinação é o meio mais eficaz de prevenir a infecção por varíola. A vacinação pode até mesmo ser administrada até quatro ou cinco dias depois que uma pessoa é exposta ao vírus e é a única maneira conhecida de prevenir a varíola em uma pessoa exposta. Se a vacina for administrada dentro de quatro dias após a exposição, ela pode prevenir ou diminuir a gravidade dos sintomas. Mesmo a vacinação até sete dias pós-exposição pode dar alguma proteção contra a varíola e resultar em um caso significativamente menos grave da doença.

Como a Vacinação é Administrada

A inoculação é injetada com uma agulha especial de dois dentes mergulhada na solução da vacina. A agulha é então usada para picar a pele (geralmente do braço) 15 vezes. Os efeitos colaterais da vacina contra varíola incluem dor no local atingido. As glândulas nas axilas podem ficar inchadas e a pessoa pode ter febre baixa. Um inchaço vermelho e com coceira se desenvolve em três a quatro dias, torna-se uma bolha cheia de pus e começa a drenar. Durante a segunda semana, a bolha seca, e a crosta que se forma eventualmente cai, deixando uma pequena cicatriz de vacina. O local de vacinação deve ser mantido coberto com um curativo, e a pessoa com a ferida não deve tocá-lo. Menos de 1% das pessoas têm reações graves à vacina.

Quais são as Possíveis Complicações da Varíola?

Sobreviventes da varíola podem apresentar complicações graves, incluindo pele profundamente cicatrizada, cegueira, artrite, osteomielite (infecção óssea) e infecções fetais durante a gravidez, resultando em complicações graves adicionais ou morte do feto.

 

Tudo Sobre Varíola: o que é, Sintomas, Tratamento, Prevenção e Mais
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