A peste é causada pela bactéria Yersinia pestis. Pode ser uma infecção fatal se não for tratada prontamente. A peste causou diversas epidemias importantes na Europa e na Ásia nos últimos 2.000 anos. A peste tem sido conhecida como a “Morte Negra” porque pode causar feridas na pele que formam crostas negras. Uma epidemia de peste no século XIV matou mais de um terço da população da Europa em poucos anos. Em algumas cidades, até 75% da população morria em poucos dias, com febre e inflamação da pele.

Mundialmente, até 3.000 casos de peste são notificados à Organização Mundial da Saúde (OMS) a cada ano, principalmente na África, Ásia e América do Sul.


A peste é principalmente uma infecção de animais, incluindo muitas espécies de roedores (incluindo ratos, esquilos terrestres, cães da pradaria e coelhos). Ela é mais comumente transmitida aos seres humanos pela picada de uma pulga de rato infectada ( espécie Xenopsylla ). As pessoas correm maior risco de infecção quando estão em áreas onde esses roedores e suas pulgas são abundantes. Menos comumente, humanos podem se infectar de outras maneiras:

  • Quando a bactéria Y. pestis entra no corpo através de uma ruptura na pele após contato direto com a carne ou sangue de um animal infectado (pode acontecer, por exemplo, quando um caçador esfola uma carcaça)
  • Ao respirar gotículas de bactérias Y. pestis se uma pessoa estiver em contato próximo com um humano ou animal com infecção por praga dos pulmões (peste pneumônica)
  • De arranhões ou mordidas por gatos domésticos infectados

As pessoas com maior probabilidade de serem infectadas incluem caçadores, veterinários e aqueles que acampam ou caminham em áreas onde os animais estão infectados com a peste. Gatos domésticos ou cães também podem espalhar a doença para seus donos, trazendo pulgas infectadas para dentro de casa.

Quais são os Principais Sinais e Sintomas da Yersinia Pestis (Peste)?

A peste ocorre em diferentes formas: peste bubônica, peste septicêmica e peste pneumônica são as mais comuns.

  • Praga bubônica. Esta forma de peste é a mais comum de todas (mais de 80% de todos os casos). Leva o nome dos gânglios linfáticos infectados chamados “bubos”. Os bubos são linfonodos muito doloridos, vermelhos e inchados que se desenvolvem muito rapidamente perto da área da picada da pulga. Se a mordida estivesse na perna, um bubo provavelmente apareceria na virilha. Se a picada de pulga estivesse no braço, os bubões poderiam aparecer nas axilas ou no pescoço. Cerca de 2 a 6 dias após a picada da pulga, uma pessoa com peste bubônica desenvolve uma febre alta, calafrios, dores musculares, dor de cabeça e fraqueza extrema e dentro de outras 24 horas, aparecem 1 ou mais bubões. Com tratamento imediato de antibióticos apropriados, mais de 90% das pessoas irão sobreviver. Sem tratamento adequado, o Y. pestis bactérias poderiam se espalhar pela corrente sanguínea e uma pessoa poderia desenvolver uma peste septicêmica.
  • Peste septicêmica. Esta forma de peste é a segunda mais comum. Ela pode se desenvolver quando as bactérias Y. pestis se espalham pela corrente sanguínea e causam uma infecção no sangue chamada septicemia. Também pode acontecer se Y. pestis se disseminar de um bubão ou dos pulmões para a corrente sanguínea. Também pode acontecer se o Y. pestis. As bactérias entram na corrente sanguínea depois que uma pessoa tem contato direto com a carne ou sangue de um animal infectado. Os primeiros sintomas da peste septicêmica podem incluir náusea, vômito, diarreia e dor abdominal. A pessoa também pode desenvolver sérios problemas de sangramento, incluindo sangramento súbito sob a pele, contusões espalhadas, sangue na urina e sangramento anormal da boca, nariz e reto. Os problemas de hemorragia podem ser seguidos por sinais de choque (queda grave da pressão arterial, pulso rápido, inconsciência), insuficiência renal, dificuldades respiratórias graves e até morte. Com tratamento adequado, no entanto, 75% a 80% das pessoas sobrevivem.
  • Peste Pneumônica. Esta forma de peste é atualmente muito rara. Acontece quando a bactéria Y. pestis infecta os pulmões e causa pneumonia. Pode desenvolver-se quando uma pessoa respira gotículas de Y. pestis de um animal ou pessoa que tem infecção por praga nos pulmões. Pessoas que têm peste bubônica ou septicêmica também podem desenvolver infecção por Y. pestis nos pulmões. Os sintomas incluem febre alta, calafrios, dores de cabeça, dor no peito, respiração acelerada, falta de ar e tosse que podem trazer sangue. Sem tratamento adequado, a doença pode levar rapidamente à morte.

Como o Diagnóstico da Yersinia Pestis é Obtido?

Se o seu médico suspeitar que você pode ter peste, ele perguntará se você:

  • Recentemente notou uma picada de pulga
  • Ter sido em torno de roedores selvagens
  • Ter viajado recentemente para uma área do mundo onde a peste é conhecida por ocorrer.
  • Estiveram em contato com um animal morto
  • Estive tratando um animal de estimação que esteve extremamente doente.

Para confirmar o diagnóstico, o sangue ou outros fluidos corporais podem ser testados para procurar evidências de infecção por bactérias Y. pestis .

Duração esperada

Com o tratamento antibiótico adequado, a maioria dos sintomas da peste bubônica não complicada diminuirá em dois a cinco dias. No entanto, os bubões inchados podem permanecer por várias semanas. Recuperação de peste septicêmica mais severa e peste pneumônica geralmente leva mais tempo.

Como a Prevenção da Yersinia Pestis é Feita?

Se você mora, trabalha ou viaja em regiões onde a peste afeta as populações locais de roedores, aqui estão algumas coisas que você pode fazer para evitar a infecção e permitir que a peste se espalhe:

  • Evite o contato com animais doentes ou mortos, especialmente roedores. Relate qualquer observação de animais doentes ou mortos ao departamento de saúde local ou a autoridades policiais.
  • Evite o contato com os ninhos e tocas de esquilos, esquilos e outros roedores.
  • Eliminar fontes de comida e locais de nidificação de roedores em torno de casas, locais de trabalho e áreas de recreação. Remova o pincel; estacas de rocha; lixo; lenha desordenada; e suprimentos de alimentos em potencial, como alimentos para animais de estimação e animais silvestres. Pergunte às autoridades locais de saúde como proteger a sua casa com roedores.
  • Se você mora em áreas onde a praga de roedores ocorre, use coleiras de pulgas aprovadas por veterinários e outros repelentes de pulgas em gatos e cães. Tratar cães e gatos de estimação para controle de pulgas regularmente e não permitir que estes animais andem livremente. Siga as orientações do seu veterinário ao manusear um cão ou gato gravemente doente, e faça com que o animal seja examinado prontamente pelo seu veterinário.
  • Se você antecipar a exposição a pulgas de roedores, aplique um repelente de insetos contendo DEET (dietil toluamida) em sua pele e use outros repelentes de insetos em roupas para evitar picadas de pulgas.
  • Use luvas ao manusear animais potencialmente infectados ou um animal morto.

Se alguém é exposto a uma pessoa ou animal infectado com a peste, os antibióticos podem ser prescritos por um médico para evitar que a pessoa contraia a doença.

Como o Tratamento Para Yersinia Pestis é Feito?

Uma pessoa que está doente e é suspeita de ter a peste precisa ser hospitalizada. A equipe do hospital tomará medidas especiais para evitar a disseminação da bactéria da peste para outras pessoas. Por exemplo, a pessoa infectada será colocada em uma sala privada e a equipe do hospital usará luvas, máscaras e roupas de proteção ao entrar na sala.

Antibióticos serão administrados por via intravenosa (em uma veia). Pacientes com problemas hemorrágicos graves ou dificuldade para respirar serão tratados em uma unidade de terapia intensiva. 

Ligue para o seu médico sempre que você ou alguém da sua família tiver febre ou ficar muito doente (febre, fraqueza severa, dor de cabeça severa) depois de:

  • Uma picada de pulga ou qualquer picada de inseto não identificada
  • Exposição a um animal doente ou morto, até mesmo um gato de estimação
  • Viaje ou trabalhe em áreas onde tocas de roedores e ninhos são comuns
  • Viaje para as áreas de alto risco do sudoeste dos Estados Unidos ou para países onde a peste é mais comum

Também chame seu médico se você desenvolver um linfonodo dolorido e inchado, especialmente se você tiver sido mordido recentemente por um inseto.

Yersinia Pestis: Tratamento, Ciclo de Vida e Transmissão
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