A falta de ar constante, também conhecida como dispneia, é um sintoma que descreve uma sensação de desconforto respiratório ou dificuldade em respirar. Muitas vezes é expresso como sentir falta de ar ou sofrer de falta de ar. Estima-se que até 7-8 por cento dos pacientes que se apresentam nos pronto-socorros queixam-se de dispneia. Em metade destes casos, é a principal razão para a sua visita.

A dispneia é um termo usado para caracterizar uma experiência subjetiva de desconforto respiratório que é composta por sensações qualitativamente distintas que variam em intensidade. A experiência deriva de interações entre múltiplos fatores fisiológicos, psicológicos, sociais e ambientais, podendo induzir respostas fisiológicas e comportamentais secundárias,

Embora essa definição ampla e complexa seja de pouca utilidade em casos individuais, ela reflete a complexidade do problema e a multiplicidade de fatores que podem estar envolvidos quando um paciente se queixa de dispneia. Esses fatores podem variar de respostas fisiológicas normais a um distúrbio cardíaco ou pulmonar subjacente ou podem refletir um distúrbio psicológico como a ansiedade. Além disso, a dispneia é frequentemente influenciada por fatores ambientais, como qualidade do ar, temperatura e altitude.


Ao contrário de muitos outros sintomas médicos, a falta de ar é um fenômeno totalmente normal em situações particulares, como durante exercícios pesados. Portanto, pode ser um desafio para o indivíduo e para o clínico determinar se a dispneia é causada por uma doença subjacente ou se reflete apenas uma resposta saudável ao esforço físico. Obviamente, uma pessoa inativa é mais propensa a sentir falta de ar do que alguém que está em boa forma física.

Normalmente, não temos consciência do ato de respirar em repouso e, embora possamos nos tornar conscientes da respiração durante o exercício leve a moderado, não há desconforto. No entanto, durante o exercício extenuante, podemos nos tornar desagradavelmente conscientes de nossa respiração, mas nos sentiremos razoavelmente seguros de que a sensação será transitória e apropriada ao nível do exercício.

As palavras usadas por pacientes descrevendo dispneia podem fornecer informações sobre a causa subjacente. Exemplos de expressões verbais usadas são: “não consegue ar suficiente”, “ar não desce até o fim”, “sensação de sufocação no peito”, “aperto no peito”, “fadiga no peito” e “sensação de sufocamento”.

A subjetividade da dispnéia é um dos principais desafios do clínico cuja tarefa é determinar o diagnóstico e avaliar a gravidade da condição subjacente

As causas da dispneia podem se enquadrar em três grandes categorias; dispneia do sistema respiratório, dispneia do sistema cardiovascular e dispneia por outras causas.

Diferentes Tipos de Dispneia

A dispneia é considerada aguda quando se desenvolve repentinamente (de horas a dias) e crônica quando está presente durante períodos mais longos (semanas ou meses).

Na maioria das vezes, os pacientes queixam-se de dispnéia aos esforços físicos. A dispneia súbita e inesperada em repouso pode indicar um distúrbio médico subjacente grave ou pode ser devido à ansiedade.

A dispneia intermitente associada a ar frio ou pêlos de animais pode sugerir asmaA dispneia relacionada ao trabalho pode indicar asma ocupacional. A dispnéia após infecções do trato respiratório superior pode indicar asma ou doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC).

Dispnéia quando deitado, geralmente na posição supina é chamado ortopneia . O paciente pode usar vários travesseiros ou optar por dormir na posição sentada para se sentir melhor. A situação é típica de insuficiência cardíaca

Episódios noturnos de dispnéia (dispneia paroxística noturna) também podem ser um sinal de insuficiência cardíaca. O paciente experimenta ataques súbitos de falta de ar, que ocorrem mais freqüentemente à noite, e o desperta do sono.

Trepopnea descreve uma situação incomum em que o paciente experimenta falta de ar enquanto estava deitado no lado esquerdo ou direito. A platipneia é uma dispneia que ocorre apenas na posição ereta.

Asma

A asma é o motivo mais comum para se apresentar ao pronto-socorro com falta de ar. É uma doença que afeta cerca de 5% da população.

A asma é uma condição na qual as vias aéreas estreitam e incham e produzem muco extra. Isso pode causar falta de ar, chiado, aperto no peito e uma tosse não produtiva.

Alguns pacientes com asma têm ataques infrequentes ou apresentam sintomas durante certas condições, como no exercício, enquanto outros apresentam sintomas mais frequentes ou crônicos.

Asma induzida por alergia é desencadeada por substâncias no ar, como pólen, esporos, ácaros e pêlos de animais. Outros sintomas alérgicos, como olhos lacrimejantes e coriza são comuns.

Asma induzida  por exercício é tipicamente provocada pelo exercício e muitas vezes piora quando o ar está frio e seco.

Asma ocupacional geralmente é desencadeada por irritantes no local de trabalho, tais vapores químicos ou poeira.

Doença Pulmonar Obstrutiva Crônica (DPOC)

A doença pulmonar obstrutiva crônica, ou DPOC, refere-se a um grupo de doenças que causam bloqueio do fluxo de ar levando a falta de ar, tosse, produção de muco (expectoração) e sibilância. Inclui enfisema, bronquite crónica e, em alguns casos, asma.

A fumaça do tabaco é a principal causa do desenvolvimento e progressão da DPOC. Fatores genéticos, exposição a poluentes do ar e infecções respiratórias também desempenham um papel.

Enfisema e bronquite crônica são as duas condições mais comuns que contribuem para a DPOC.

Bronquite crônica é a inflamação do revestimento dos brônquios levando a falta de ar, tosse diária e produção de muco.

Enfisema é uma condição na qual os alvéolos (sacos aéreos) no final das menores passagens de ar dos pulmões são destruídos. Assim, a troca de oxigênio e dióxido de carbono entre o sangue e os pulmões fica prejudicada. Quando o ar fica preso nos alvéolos, os pulmões ficam hiperinflados.

Doença Pulmonar Intersticial (DPI)

O termo doença pulmonar intersticial (DPI) refere-se a uma ampla categoria de doenças pulmonares, e não a uma entidade distinta da doença. Inclui uma variedade de doenças com diferentes causas subjacentes. Esses distúrbios são agrupados por causa de semelhanças em suas apresentações clínicas, aparência radiográfica e características fisiológicas.

As anormalidades que caracterizam a DPI envolvem o interstício pulmonar (a área entre os capilares e o espaço alveolar) em maior extensão que os espaços alveolares ou vias aéreas. O interstício suporta a delicada relação entre os alvéolos e os capilares, permitindo uma troca gasosa eficiente.

Os pulmões podem ser inicialmente lesionados por exposição externa (por exemplo, amianto, drogas, feno mofado), uma doença auto-imune subjacente (por exemplo, artrite reumatóide) ou algum agente desconhecido (fibrose pulmonar idiopática).

A resposta inflamatória resultante desencadeia um processo de reparação nos pulmões. Se a exposição persistir ou se o processo de reparação estiver incompleto, os pulmões podem ficar permanentemente danificados. O aumento do tecido intersticial geralmente substitui os capilares normais, alvéolos e o interstício normal.

A função pulmonar pode ficar severamente reduzida na DPI. A troca gasosa é prejudicada e o trabalho respiratório aumenta devido à diminuição da complacência pulmonar.

Falta de ar e tosse não produtiva são os motivos mais comuns pelos quais os pacientes procuram atendimento médico.

Exemplos de DIPs são pneumonite por hipersensibilidade, sarcoidose, fibrose pulmonar idiopática e pneumonia em organização criptogênica (COP), que é a nomenclatura revisada para pneumonia em organização de bronquiolite obliterante (BOOP).

A terapia depende da doença subjacente e pode consistir em drogas imunossupressoras e evitar exposições indutoras da doença.

Embolia Pulmonar

Embolia pulmonar é um bloqueio em uma ou ambas as artérias pulmonares dentro dos pulmões. É causada por coágulos sanguíneos que viajam das extremidades inferiores, através das câmaras cardíacas direitas e se alojam nos pulmões.

Na maioria dos casos, um coágulo sanguíneo nas veias profundas da perna, chamado trombose venosa profunda (TVP), é a causa subjacente da embolia pulmonar. O inchaço doloroso de uma perna, tornozelo ou pés deve levantar a suspeita de TVP.

Existem vários fatores de risco para TVP. Entre eles estão distúrbios hereditários da coagulação do sangue, repouso prolongado no leito, lesão ou cirurgia, gravidez, pílulas anticoncepcionais, tabagismo e algumas formas de câncer.

Sentado por longos períodos de tempo, como durante vôos longos também pode aumentar o risco de TVP, porque os músculos das pernas não estão se contraindo. Os músculos das pernas desempenham um papel importante no bombeamento do sangue através das veias. A medida preventiva mais eficaz é contrair os músculos da perna, seja sentado ou caminhando quando possível.

Os sintomas mais comuns de embolia pulmonar incluem falta de ar, tosse e, às vezes, dor torácica que piora ao respirar (dor pleurítica). Sinais de TVP em uma ou ambas as pernas podem ser encontrados.

Pneumotórax

Um pneumotórax ocorre quando o ar se acumula no saco pleural, entre o exterior do pulmão e o interior da parede torácica. O ar pode sair do pulmão ou de fora do corpo se houver uma lesão no peito. Um grande pneumotórax pode comprimir o pulmão causando colapso.

Embora o pneumotórax causado por vazamentos de ar dos pulmões seja mais comum em pessoas com problemas pulmonares, pode ocorrer em indivíduos completamente saudáveis ​​(pneumotórax espontâneo).

Pneumotórax espontâneo é muito mais comum em homens do que mulheres. Frequentemente ocorre em pessoas entre 20 e 40 anos de idade, geralmente em indivíduos altos e é comumente associado ao baixo peso.

Pacientes com pneumotórax espontâneo apresentam um início súbito de dor torácica que piora pela respiração (dor pleurítica). A dor é frequentemente associada à falta de ar. Uma radiografia de tórax de rotina geralmente confirma o diagnóstico.

Hipertensão Pulmonar

A hipertensão pulmonar é uma doença causada por pressão elevada (hipertensão) nas artérias pulmonares.

A hipertensão pulmonar é uma condição rara que pode afetar pessoas de todas as idades. No entanto, é mais comum em pessoas que têm uma condição cardíaca ou pulmonar subjacente.

As paredes das artérias pulmonares podem tornar-se espessas e rígidas e não podem expandir-se para permitir a passagem do sangue. O fluxo sanguíneo reduzido dificulta que o lado direito do coração bombeie o sangue pelas artérias. Subsequentemente, pode ocorrer insuficiência cardíaca do lado direito.

Os principais sintomas da hipertensão pulmonar são falta de ar, cansaço, tontura, palpitações e edema de perna.

A hipertensão arterial pulmonar idiopática (HAPI) é uma doença rara, caracterizada por pressão arterial pulmonar elevada, sem causa aparente. A HAPI também é denominada hipertensão pulmonar pré-capilar e foi anteriormente denominada hipertensão pulmonar primária. IPAH não tratada pode levar à insuficiência cardíaca do lado direito.

Pneumonia

Pacientes com pneumonia geralmente sentem falta de ar. Em pacientes com mais de 65 anos, é o sintoma primário na maioria dos casos.

Pacientes com pneumonia também costumam ter febre e tosse produtiva. Alguns podem sentir dor no peito que piora com a inspiração (dor pleurítica).

Câncer de Pulmão

Muitos pacientes com câncer de pulmão apresentam falta de ar. Pode ser devido ao próprio tumor ou a outra doença pulmonar ou cardíaca subjacente.

Outros sintomas associados ao câncer de pulmão são tosse, dor no peito e tosse com sangue (hemoptise).


Edema Pulmonar Não Cardiogênico / Síndrome do Desconforto Respiratório Adulto (SDRA)

A SDRA pode complicar uma ampla gama de condições, como sepse, choque, trauma e inalações tóxicas. É caracterizada por dispneia rapidamente progressiva, hipóxia e infiltrados bilaterais na radiografia de tórax.

O edema pulmonar em altitude elevada (EPAP) é uma forma de edema pulmonar não cardiogênico que ocorre tipicamente em pessoas que ascenderam rapidamente a elevações superiores a 2500 metros (8000 pés).

Os principais sintomas são tosse não produtiva, falta de ar aos esforços e fadiga, geralmente ocorrendo dois a quatro dias após a subida para uma altitude elevada. Pode progredir rapidamente para dispneia em repouso.

Falta de Ar Constante: Saiba O Que Pode Ocasionar
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