O tétano é uma condição causada por uma toxina do nervo que é produzida pela bactéria Clostridium tetani, uma prima da bactéria que causa gangrena e botulismo. Continua sendo um grave problema de saúde pública em todo o mundo, matando mais de 500.000 pessoas a cada ano.

Nos países desenvolvidos, no entanto, a introdução de uma vacina na década de 1950 quase erradicou esta doença. Os casos de tétano que ocorrem geralmente são vistos naqueles que não foram vacinados ou não conseguiram manter suas vacinas atualizadas, já que a proteção contra a vacina diminui com o tempo.


Quais são as Principais Causas do Tétano?

Os clostrídios são bactérias anaeróbias, o que significa que elas crescem melhor na ausência de oxigênio.Eles são comumente encontrados no solo, mas também podem ser encontrados no intestino grosso dos mamíferos. Eles podem produzir esporos que podem sobreviver por anos.

Qualquer pessoa que se corta com um objeto sujo corre o risco de contrair Clostridium tetani na ferida. As bactérias só são realmente perigosas se estiverem em tecido ferido cortado de um bom suprimento de oxigênio. Feridas “esmagadas” e feridas profundas são boas candidatas para tais infecções, assim como queimaduras, feridas cirúrgicas e perfurações com agulhas sujas. A maioria dos casos de tétano na América do Norte é encontrada em pessoas idosas após a cirurgia e em usuários de drogas intravenosas que reutilizam seringas não limpas.

Há também o caso ocasional de tétano ligado ao parto. A mãe pode desenvolver infecção no útero e o bebê no coto do cordão umbilical.

Conforme as bactérias crescem e se multiplicam, elas produzem uma toxina nervosa.Como no botulismo, é a toxina que causa o dano, não os próprios organismos. A toxina se liga às terminações nervosas que normalmente servem para acalmar os músculos. Na ausência de sinais calmantes, os músculos se contraem e se tornam rígidos e muito sensíveis à entrada externa, levando a espasmos.

Quais são os Principais Sintomas e as Possíveis Complicações do Tétano?

Os sintomas do tétano podem aparecer de 2 dias a 6 semanas após a infecção da ferida, mas o período típico de incubação (tempo entre a infecção e os sintomas) é de 5 a 10 dias.Os sintomas podem ser leves ou graves e incluem:

  • arrepios
  • dificuldade em engolir
  • dor de cabeça
  • irritabilidade
  • rigidez na mandíbula e no pescoço
  • febre baixa
  • inquietação
  • dor de garganta
  • braços e pernas rígidos

Os sintomas logo evoluem para o tétano clássico:

  • dificuldade em abrir a mandíbula – é por isso que o tétano às vezes é chamado de “trava”
  • espasmos musculares nas costas, pescoço ou abdome

As pessoas com tétano geralmente desenvolvem uma expressão fixa com um sorriso tenso e alongado e sobrancelhas arqueadas. Frequentemente eles entram em espasmos dolorosos de todo o corpo quando estão ligeiramente perturbados, por exemplo, afofando o travesseiro. Eles podem suar muito durante esses espasmos. Eles podem ser incapazes de falar por causa de espasmos no peito ou garganta – estes também podem dificultar a respiração. Rigidez na bexiga e intestinos pode causar retenção de urina e constipação. Lábios azuis ou unhas são um sinal de respiração deprimida, o que significa que há muito pouco oxigênio ou muito dióxido de carbono no sangue.

Pessoas com tétano geralmente estão mentalmente alertas. O pulso pode ser rápido, mas a febre raramente é muito alta. Às vezes, o rosto não é afetado e os espasmos são confinados aos músculos próximos à ferida. Nesse caso, há uma chance maior de recuperação total.

As complicações do tétano podem incluir pneumonia, ossos quebrados, feridas na pele, lesões musculares e pressão arterial baixa.

Como o Diagnóstico do Tétano é Feito?

As bactérias nem sempre podem ser detectadas na ferida, mas a combinação particular de sintomas e uma ferida recente costumam produzir uma imagem clara do tétano.

Meningite e encefalite (infecções cerebrais) podem causar espasmos e rigidez semelhantes, mas geralmente interferem nos sentidos, como a audição, enquanto o tétano não. Tomar uma amostra de líquido cefalorraquidiano (LCR) permite ao médico descartar ambas as doenças.

Como Funciona o Tratamento Para Tétano? E sua Prevenção?

Pessoas com tétano precisam estar em uma unidade de terapia intensiva para receber tratamento e monitoramento contínuo.

O tratamento para tétano normalmente inclui:

  • cuidados de suporte
  • medicamentos para controlar espasmos musculares
  • antibióticos e imunoglobulina tetânica para controlar a infecção
  • Tratamento de feridas
  • vacinação

Cuidados de suporte: A maior ameaça é respirar. As pessoas que recebem o tétano geralmente têm ventilação mecanicamente assistida através de um tubo de respiração. Isso pode envolver uma traqueostomia , que é um tubo inserido diretamente através de um buraco na garganta.

Como as pessoas com tétano podem não ser capazes de engolir, geralmente recebem alimentação por via intravenosa ou por sonda nasogástrica (NG), que é inserida pelo nariz, pela garganta e pelo estômago. Um cateter (tubo) também pode ser inserido na bexiga para drená-lo.

Medicamentos para controlar espasmos musculares: Medicamentos como benzodiazepínicos (por exemplo, midazolam, diazepam), dantroleno ou baclofeno são administrados para reduzir espasmos musculares *.

Antibióticos e imunoglobulina do tétano: Como as conseqüências do tétano são devidas a uma toxina produzida pelas bactérias, uma injeção de antitoxina é administrada ao paciente. Essa antitoxina é uma preparação de anticorpos que se liga a qualquer toxina remanescente e a impede de se ligar às células nervosas. Podem também necessitar de imunoglobulina contra o tétano (um produto sanguíneo de uma pessoa imunitária).

Antibióticos (por exemplo, metronidazol, penicilina) são usados ​​para matar as bactérias do tétano, a fonte da toxina, mas elas são muito lentas para serem o único tratamento. Se houver uma ferida aberta onde as bactérias do tétano estão prosperando, essa ferida é cirurgicamente limpa para remover fisicamente qualquer bactéria do tétano.

Vacinação: Em pessoas que desenvolvem tétano, a quantidade de bactérias causadoras da doença é muito pequena para levar a uma resposta imune efetiva. Isso significa que essas pessoas poderiam ter o tétano novamente. Todas as pessoas que tiveram tétano também devem receber uma vacina contra o tétano como parte do tratamento.

O tétano é uma doença evitável, graças ao desenvolvimento de uma vacina. Quando você vê um médico para um corte que pode estar sujo ou infectado, o tratamento preventivo que você recebe depende do seu estado de vacinação. A vacina contra o tétano oferece boa proteção por 5 anos. Sua eficácia então diminui lentamente.

Para feridas leves e reduzidas, as pessoas que foram vacinadas nos últimos 10 anos não precisam de tratamento. As pessoas que foram vacinadas há mais de 10 anos recebem uma dose de reforço da vacina, que consiste em uma forma enfraquecida da toxina do tétano. Para feridas profundas ou sujas, as pessoas que receberam seu último reforço de tétano há mais de 5 anos precisarão de outro reforço.

Aqueles que nunca foram vacinados, ou têm um histórico incerto de vacinação, precisam de imunoglobulina contra o tétano. Eles também precisam ser vacinados contra o tétano. Pessoas com feridas profundas e sujas que têm um sistema imunológico suprimido (por exemplo, pessoas com HIV ou outros problemas do sistema imunológico) receberão imunoglobulina contra o tétano.

As crianças hoje são normalmente vacinadas aos 2, 4 e 6 meses, depois novamente aos 18 meses e mais uma vez por volta dos 4 a 6 anos. A maioria das crianças recebe uma vacina que protege contra tétano, difteria, coqueluche, poliomielite e Hib ( Haemophilus influenzae).tipo b) para as doses dadas aos 2, 4, 6 e 18 meses de idade. Uma vacina que protege contra o tétano, a difteria, a tosse convulsa e a poliomielite é geralmente administrada entre os 4 e os 6 anos de idade. Uma outra dose, com a vacina adulta contra a difteria, tétano e coqueluche, é recomendado por volta dos 14 a 16 anos. Os adultos devem continuar recebendo doses de reforço a cada 10 anos para minimizar o risco de tétano.

Outros esquemas de vacinação podem ser usados ​​para adultos ou crianças com mais de 7 anos de idade que não tenham sido previamente vacinados. Fale com seu médico para mais informações.

Você também pode reduzir o risco de tétano limpando todas as feridas, enxaguando-as com água limpa e lavando a área ao redor da ferida com água e sabão. Se a ferida estiver profunda e suja, consulte o seu médico.


Você pode considerar usar joelheiras e cotoveleiras durante esportes que possam envolver contato violento com o chão. Evite andar descalço enquanto estiver fora de casa. Isso ajudará a evitar que a infecção pise acidentalmente em objetos pontiagudos e sujos.

Tétano tem Cura? Quais as Causas, Vacina e Sintomas?
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