Um parto prematuro, ou nascimento prematuro, é um parto que ocorre mais de três semanas antes do vencimento estimado do bebê. Em outras palavras, um parto prematuro é aquele que ocorre antes do início da 37ª semana de gestação.

Os bebês prematuros, especialmente os que nascem muito cedo, geralmente apresentam problemas médicos complicados. Normalmente, as complicações da prematuridade variam. Mas quanto mais cedo seu bebê nascer, maior o risco de complicações.


Dependendo de quão cedo um bebê nasce, ele ou ela pode ser:

  • Pré-termo tardio, nascido entre 34 e 36 semanas completas de gravidez
  • Moderadamente prematuro, nascido entre 32 e 34 semanas de gravidez
  • Muito prematuro, nascido com menos de 32 semanas de gravidez
  • Extremamente prematuro, nascido em ou antes de 25 semanas de gravidez

A maioria dos nascimentos prematuros ocorre no final do período pré-termo.

Quais são os Sintomas do Nascimento Prematuro?

O bebê pode ter sintomas muito leves de parto prematuro ou ter complicações mais óbvias.

Alguns sinais e sintomas de nascimento prematuro incluem o seguinte:

  • Tamanho pequeno, com uma cabeça desproporcionalmente grande
  • Visão mais nítida, características menos arredondadas do que as características de um bebê a termo, devido à falta de depósitos de gordura
  • Cabelo fino (lanugo) cobrindo grande parte do corpo
  • Temperatura corporal baixa, especialmente imediatamente após o nascimento na sala de parto, devido à falta de gordura corporal armazenada
  • Respiração laboriosa ou dificuldade respiratória
  • Falta de reflexos para sucção e deglutição, levando a dificuldades de alimentação

Se você der à luz um bebê prematuro, seu bebê provavelmente precisará de uma internação hospitalar mais longa em uma unidade de berçário especial no hospital. Dependendo de quanto cuidado seu bebê requer, ele ou ela pode ser internado em um berçário de cuidados intermediários ou na unidade de terapia intensiva neonatal (UTIN). Médicos e uma equipe especializada com treinamento em cuidar de bebês prematuros estarão disponíveis para ajudar a cuidar do seu bebê. Não hesite em fazer perguntas.

Seu bebê pode precisar de ajuda extra para se alimentar e se adaptar imediatamente após o parto. Sua equipe de saúde pode ajudá-lo a entender o que é necessário e qual será o plano de cuidados do seu bebê.

Quais são os Fatores de Risco do Nascimento Prematuro?

Muitas vezes, a causa específica do nascimento prematuro não é clara. No entanto, existem fatores de risco conhecidos de parto prematuro, incluindo:

  • Tendo um parto prematuro anterior
  • Gravidez com gêmeos, trigêmeos ou outros múltiplos
  • Um intervalo de menos de seis meses entre as gravidezes
  • Concebendo através da fertilização in vitro
  • Problemas com o útero, colo do útero ou placenta
  • Fumar cigarros ou usar drogas ilícitas
  • Algumas infecções, particularmente do líquido amniótico e do trato genital inferior
  • Algumas condições crônicas, como pressão alta e diabetes
  • Estar abaixo do peso ou com excesso de peso antes da gravidez
  • Eventos de vida estressantes, como a morte de um ente querido ou violência doméstica
  • Múltiplos abortos ou abortos
  • Lesão física ou trauma

Por razões desconhecidas, as mulheres negras são mais propensas a ter um parto prematuro do que as mulheres de outras raças. Mas o nascimento prematuro pode acontecer com qualquer um. De fato, muitas mulheres que têm um parto prematuro não têm fatores de risco conhecidos.

Quais são as Possíveis Complicações do Nascimento Prematuro?

Embora nem todos os bebês prematuros tenham complicações, o nascimento prematuro pode causar problemas de saúde a curto e longo prazo. Geralmente, quanto mais cedo um bebê nasce, maior o risco de complicações. O peso ao nascer também desempenha um papel importante.

Alguns problemas podem ser aparentes no nascimento, enquanto outros podem não se desenvolver até mais tarde.

Complicações a curto prazo

Nas primeiras semanas, as complicações do parto prematuro podem incluir:

  • Problemas respiratórios. Um bebê prematuro pode ter dificuldade para respirar devido a um sistema respiratório imaturo. Se os pulmões do bebê não tiverem surfactante – uma substância que permite que os pulmões se expandam – ele pode desenvolver a síndrome do desconforto respiratório porque os pulmões não podem se expandir e contrair normalmente.Bebês prematuros também podem desenvolver uma doença pulmonar conhecida como displasia broncopulmonar. Além disso, alguns bebês prematuros podem apresentar pausas prolongadas na respiração, conhecidas como apnéia.
  • Problemas cardíacos. Os problemas cardíacos mais comuns que os bebês prematuros experimentam são ductus arteriosus (PDA) e baixa pressão arterial (hipotensão). A PCA é uma abertura persistente entre a aorta e a artéria pulmonar. Embora esse defeito cardíaco frequentemente se feche sozinho, sem tratamento, pode levar a um sopro cardíaco, insuficiência cardíaca e outras complicações. Pressão arterial baixa pode exigir ajustes em fluidos intravenosos, medicamentos e, às vezes, transfusões de sangue.
  • Problemas cerebrais. Quanto mais cedo um bebê nasce, maior o risco de sangramento no cérebro, conhecido como hemorragia intraventricular. A maioria das hemorragias é moderada e desaparece com pouco impacto a curto prazo. Mas alguns bebês podem ter sangramento cerebral maior que causa lesão cerebral permanente.
  • Problemas de controle de temperatura. Bebês prematuros podem perder rapidamente o calor do corpo. Eles não têm a gordura corporal armazenada de um bebê a termo e não conseguem gerar calor suficiente para neutralizar o que está perdido na superfície de seus corpos. Se a temperatura do corpo diminuir muito, pode ocorrer uma temperatura corporal anormalmente baixa (hipotermia).Hipotermia em um bebê prematuro pode levar a problemas respiratórios e baixos níveis de açúcar no sangue. Além disso, um bebê prematuro pode consumir toda a energia obtida com as mamadas apenas para permanecer aquecido. É por isso que bebês prematuros menores necessitam de calor adicional de um aquecedor ou de uma incubadora até que sejam maiores e capazes de manter a temperatura corporal sem assistência.
  • Problemas gastrointestinais. Bebês prematuros são mais propensos a ter sistemas gastrointestinais imaturos, resultando em complicações como a enterocolite necrosante (NEC). Essa condição potencialmente séria, na qual as células que revestem a parede intestinal são lesadas, pode ocorrer em bebês prematuros depois que eles começam a se alimentar. Bebês prematuros que recebem apenas leite materno têm um risco muito menor de desenvolver NEC.
  • Problemas de sangue. Bebês prematuros correm risco de problemas no sangue, como anemia e icterícia no recém-nascido. A anemia é uma condição comum em que o corpo não tem glóbulos vermelhos suficientes. Enquanto todos os recém-nascidos experimentam uma queda lenta na contagem de glóbulos vermelhos durante os primeiros meses de vida, a diminuição pode ser maior em bebês prematuros.A icterícia neonatal é uma coloração amarelada na pele e olhos do bebê, porque o sangue do bebê contém excesso de bilirrubina, uma substância de cor amarela, proveniente do fígado ou de glóbulos vermelhos. Embora existam muitas causas de icterícia, é mais comum em bebês prematuros.
  • Problemas de metabolismo. Bebês prematuros geralmente têm problemas com seu metabolismo. Alguns bebês prematuros podem desenvolver um nível anormalmente baixo de açúcar no sangue (hipoglicemia). Isso pode acontecer porque bebês prematuros normalmente têm estoques menores de glicose armazenada do que bebês nascidos a termo. Os bebês prematuros também têm mais dificuldade em converter sua glicose armazenada em formas ativas de glicose mais utilizáveis.
  • Problemas do sistema imunológicoUm sistema imunológico subdesenvolvido, comum em bebês prematuros, pode levar a um maior risco de infecção. Infecção em um bebê prematuro pode rapidamente se espalhar para a corrente sanguínea, causando sépsis, uma infecção que se espalha para a corrente sanguínea.

Complicações a longo prazo

A longo prazo, o nascimento prematuro pode levar às seguintes complicações:

  • Paralisia cerebralA paralisia cerebral é um distúrbio de movimento, tônus ​​muscular ou postura que pode ser causada por infecção, fluxo sanguíneo inadequado ou lesão do cérebro em desenvolvimento de um recém-nascido, seja no início da gravidez ou enquanto o bebê ainda é jovem e imaturo.
  • Aprendizagem prejudicada. É mais provável que os bebês prematuros se atrasem em relação aos seus homólogos a termo em vários marcos do desenvolvimento. Na idade escolar, uma criança que nasceu prematuramente pode ter mais chances de ter dificuldades de aprendizagem.
  • Problemas de visão. Bebês prematuros podem desenvolver retinopatia da prematuridade, uma doença que ocorre quando os vasos sanguíneos incham e crescem demais na camada sensível à luz dos nervos na parte posterior do olho (retina). Às vezes, os vasos retinianos anormais gradualmente cicatrizam a retina, puxando-a para fora de posição. Quando a retina é afastada da parte de trás do olho, ela é chamada de descolamento de retina, uma condição que, se não detectada, pode prejudicar a visão e causar cegueira.
  • Problemas de audição. Bebês prematuros correm maior risco de algum grau de perda auditiva. Todos os bebês terão sua audição verificada antes de ir para casa.
  • Problemas dentários Os bebês prematuros que estão gravemente doentes correm maior risco de desenvolver problemas dentários, como erupção dentária tardia, descoloração dos dentes e dentes alinhados inadequadamente.
  • Problemas comportamentais e psicológicos. As crianças que tiveram um parto prematuro podem ter mais probabilidade de ter certos problemas comportamentais ou psicológicos do que os bebês a termo, bem como atrasos no desenvolvimento.
  • Problemas de saúde crônicos. Bebês prematuros são mais propensos a ter problemas crônicos de saúde – alguns dos quais podem exigir cuidados hospitalares – do que bebês nascidos a termo. Infecções, asma e problemas de alimentação são mais propensos a se desenvolver ou persistir. Bebês prematuros também estão em risco aumentado de síndrome da morte súbita infantil (SIDS).

Como Fazer a Prevenção do Nascimento Prematuro?

Embora a causa exata do nascimento prematuro seja muitas vezes desconhecida, existem algumas coisas que podem ser feitas para ajudar as mulheres – especialmente aquelas que têm um risco aumentado – a reduzir o risco de parto prematuro, incluindo:

  • Suplementos de progesterona. As mulheres que têm uma história de parto prematuro, um colo do útero curto ou ambos os fatores podem reduzir o risco de parto prematuro com suplementação de progesterona.
  • Cerclagem Cervical Este é um procedimento cirúrgico realizado durante a gravidez em mulheres com um colo do útero curto, ou uma história de encurtamento do colo do útero que resultou em um parto prematuro.

Quais são as Causas do Nascimento Prematuro?

As causas do nascimento prematuro podem ser divididas em três categorias principais: quando o trabalho de parto acontece sozinho, quando a água da mãe se rompe cedo e quando os médicos decidem que entregar o bebê é medicamente necessário. As duas primeiras categorias são semelhantes e podem ser combinadas e chamadas de “nascimento prematuro espontâneo”. Dê uma olhada nas categorias abaixo.

Nascimento Prematuro Espontâneo

Não importa quando comece, o trabalho é uma série de eventos complicados e muitas vezes imprevisíveis. No parto prematuro espontâneo, o parto começa cedo e os médicos não conseguem parar o processo de trabalho. O trabalho de parto prematuro espontâneo causa cerca de dois terços de todos os partos prematuros.

No nascimento prematuro espontâneo, o parto pode começar com contrações típicas de parto ou com a quebra de água da mãe. Se a água da mãe se rompe antes de 37 semanas, é chamada ruptura prematura de membranas, ou PPROM abreviada.

Infelizmente, os médicos geralmente não conseguem dizer exatamente o que causou uma mãe a entrar em trabalho de parto prematuro ou ter PPROM. Muitas vezes, vários riscos estão presentes. Os médicos sabem que os seguintes riscos aumentam grandemente as chances de uma mãe de PPROM ou parto prematuro:

  • Infecção: Algum tipo de infecção está presente em muitos casos de parto prematuro espontâneo. Qualquer tipo de inflamação sistêmica ou infecção pode levar a mãe a ter o bebê mais cedo, incluindo infecções na boca (como gengivite), vagina, útero e rins.
  • Problemas cervicais: Colo do útero insuficiente ou colo do útero curto ambos aumentam o risco de parto prematuro, especialmente se a mãe está com sintomas de parto.
  • TabagismoQualquer tipo de uso de tabaco aumenta o risco de uma mãe de PPROM e parto prematuro. A nicotina causa a constrição dos vasos sanguíneos no útero, o que pode impedir que nutrientes e oxigênio cheguem ao bebê ou contribuam para o parto prematuro. 
  • Estresse: O estresse psicológico crônico de alto nível pode fazer com que o parto comece cedo.
  • Curto tempo entre gravidezes: O risco de parto prematuro é duas vezes maior do que o normal se as gravidezes estiverem com menos de seis meses de intervalo.
  • Transportar gêmeos, trigêmeos e mais: Estar grávida de mais de um bebê faz com que o útero fique excessivamente distendido, o que pode fazer com que o parto comece cedo. Quanto mais bebês você está carregando, maior o risco de parto prematuro. 
  • Genética: seu risco de parto precoce é maior se sua mãe ou sua irmã tiverem trabalhado cedo ou se você tiver tido um bebê prematuro anterior. Os médicos não sabem por que, mas ser negro também aumenta as chances de uma mulher ter um parto prematuro.

Há muitas maneiras pelas quais os médicos tentam impedir o parto prematuro em mães em risco. Se você está em risco de parto prematuro, será acompanhado de perto pelo seu médico e talvez seja necessário consultar um especialista que trabalha com gestações de alto risco. 

Nascimento medicamente indicado

Para a maioria das mulheres, a gravidez causa apenas um leve desconforto. Em algumas mulheres, no entanto, a gravidez causa sérios problemas de saúde que podem ameaçar a vida da mãe e do bebê. Nestes casos, os médicos podem decidir entregar o bebê cedo – mesmo que a mãe não esteja em trabalho de parto. Algumas das razões médicas mais comuns pelas quais um bebê pode nascer cedo incluem:

  • Pré-eclâmpsia: A pré-eclâmpsia é uma condição com risco de vida que causa pressão alta e proteína na urina. Em casos graves, pode causar convulsões ou ser fatal. Medicamentos podem ajudar, mas a entrega do bebê é a única cura para a pré-eclâmpsia.
  • Fraco crescimento fetal: pode haver muitas razões pelas quais um bebê não está crescendo bem dentro da mãe. Problemas com a placenta, certas infecções, gestação gemelar ou anomalias genéticas no bebê podem levar o bebê a ter restrição de crescimento intrauterino ( RCIU ). Em alguns casos, o bebê pode precisar ser entregue cedo.
  • Abrupção Placental: Em algumas gravidezes, a placenta começa a se separar do útero antes do nascimento do bebê. Chamado de ruptura placentária, isso pode causar perda de sangue extrema na mãe e no bebê e pode ser fatal. A entrega de emergência do bebê é necessária.
  • Aflição Fetal: Às vezes, um bebê está em perigo durante uma gravidez por motivos que podem não ser conhecidos. Problemas com o cordão, problemas no fluxo sanguíneo e doença hepática materna são algumas causas de sofrimento fetal.

Alguns nascimentos prematuros medicamente indicados são nascimentos de emergência, onde a decisão de entregar deve ser feita muito rapidamente. Outros são devidos a condições mais crônicas, em que os médicos acompanham a mãe e o bebê muito de perto com o tempo, para decidir quando é a melhor hora para entregar o bebê.

Como o Diagnóstico do Nascimento Prematuro é Feito?

Depois que seu bebê prematuro for transferido para a UTIN, ele poderá passar por vários exames. Alguns estão em andamento, enquanto outros podem ser realizados apenas se a equipe da UTIN suspeitar de uma complicação específica.

Possíveis testes para o seu bebê prematuro podem incluir:

  • Respiração e monitor de frequência cardíaca. A respiração e a frequência cardíaca do seu bebê são monitoradas continuamente. As leituras de pressão sangüínea também são feitas com frequência.
  • Entrada e saída de fluido. A equipe da UTIN rastreia com cuidado a quantidade de fluido que seu bebê recebe através de mamadas e fluidos intravenosos e quanto fluido seu bebê perde através de fraldas molhadas ou sujas.
  • Exames de sangue. As amostras de sangue são coletadas através de um calcanhar ou de uma agulha inserida em uma veia para monitorar uma série de substâncias críticas, incluindo os níveis de cálcio, glicose e bilirrubina no sangue do seu bebê. Uma amostra de sangue também pode ser analisada para medir a contagem de glóbulos vermelhos e verificar se há anemia ou avaliar uma infecção.Se o médico do seu bebê antecipar que serão necessárias várias amostras de sangue, a equipe da UTIN poderá inserir uma linha central intravenosa do cordão umbilical (IV), para evitar ter que enfiar o bebê com uma agulha cada vez que o sangue for necessário.
  • EcocardiogramaEste teste é um ultra-som do coração para verificar problemas com a função cardíaca do seu bebê. Muito parecido com um ultra-som fetal, um eletrocardiograma usa ondas sonoras para produzir imagens em movimento em um monitor.
  • Ecografia. Exames de ultra-som podem ser feitos para checar se há hemorragia ou acúmulo de líquido no cérebro ou para examinar os órgãos abdominais em busca de problemas no trato gastrointestinal, fígado ou rins.
  • Exame óptico. Um oftalmologista (oftalmologista) pode examinar os olhos e a visão do seu bebê para verificar se há problemas com a retina (retinopatia da prematuridade).

Se o seu bebê desenvolver alguma complicação, outros exames especializados podem ser necessários.

Gravidez
O Que é Nascimento Prematuro, Quais as Causas e Meses
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