O que é Disfagia?

A disfagia é o termo médico para dificuldade de engolir. É caracterizada por um esforço mais do que normal para transportar alimentos da boca para o estômago. Embora a disfagia seja freqüentemente considerada um sinal ou sintoma, às vezes é uma condição por si só. Dificuldade em engolir é bastante comum entre os idosos, e pode levar à desidratação, pneumonia por aspiração, desnutrição e até a morte.

A deglutição é um processo complexo que envolve vários nervos e músculos diferentes. Quando vemos, provamos ou cheiramos bebidas e alimentos, a saliva é produzida para facilitar a mastigação. Nós então mastigamos até que se torne um bolus macio, que é uma massa de comida que está pronta para engolir. A língua, em seguida, empurra o bolo para a parte de trás da boca para a faringe, onde engolir torna-se um reflexo automático. Em seguida, a laringe se fecha para evitar que a comida ou o líquido desça pela traqueia e penetre nos pulmões. E finalmente, a comida viaja para o esôfago, onde é empurrada para o estômago.

Existem dois tipos de disfagia:

  • Disfagia Baixa (Disfagia Esofágica): Este tipo de disfagia acontece no esôfago, e há uma irritação ou bloqueio que geralmente requer um procedimento cirúrgico.
  • Alta disfagia (disfagia orofaríngea): Este tipo de disfagia ocorre na garganta ou na boca, e às vezes é causada por fraqueza na língua após um derrame. Também pode ocorrer de dificuldade em fazer saliva. Problemas de garganta são frequentemente causados ​​por um problema neurológico.

Também é importante notar que a dor ao engolir ou a odinofagia não é disfagia. No entanto, é possível ter os dois problemas simultaneamente. Globus é uma condição relacionada em que você sente que algo está preso na garganta sem dificuldade de engolir.

Quais são os Sinais e Sintomas da Disfagia?

Algumas pessoas com disfagia podem não ter consciência de que têm. Como resultado, a condição pode não ser diagnosticada e levar à desnutrição e à desidratação. Se não for tratada, isso aumenta o risco de uma infecção pulmonar chamada pneumonia por aspiração poder se desenvolver após a inalação acidental de partículas de alimentos ou saliva para os pulmões.

Sinais e sintomas de disfagia incluem:

  • Sufocando enquanto come
  • Engasgos ou tosse ao engolir
  • Babando
  • Rouquidão
  • Azia frequente
  • Alimentos ou ácido estomacal na garganta
  • A sensação de comida ficar presa no peito, garganta ou atrás do esterno
  • Perda de peso inexplicável
  • Pneumonia frequente
  • A incapacidade de controlar a saliva na boca
  • Dificuldade em iniciar a deglutição ou incapacidade de engolir
  • Dor ao engolir
  • Dificuldade em controlar a comida na boca
  • Trazer comida de volta; conhecido como regurgitação

Causas e Fatores de Risco da Disfagia

A disfagia parece afetar a população idosa em taxas mais elevadas. Com a idade, surgem mudanças na fisiologia da deglutição, bem como condições médicas que podem afetar a capacidade de deglutir. Dificuldade em engolir também afeta até 64% dos pacientes após o acidente vascular cerebral; até 30% dos idosos internados no hospital; e até 68% dos idosos que vivem em lares de idosos. Nitidez do paladar e do olfato, declínio da umidade oral relacionado à idade e alterações motoras sutis podem contribuir para uma capacidade de deglutição mais baixa nos idosos.

A disfagia é também uma causa comum de acidente vascular cerebral e demência. As células cerebrais que controlam a deglutição podem causar disfagia. Estima-se também que até 45% dos pacientes com demência têm algum grau de disfagia. Outras condições que causam disfagia incluem:

  • Mal de Parkinson
  • ALS (doença de Lou Gehrig)
  • Esclerose múltipla
  • Traumatismo crâniano
  • Paralisia cerebral
  • Paralisia supranuclear progressiva
  • Miastenia grave
  • Doença de Huntington
  • Uma forma de neurodegeneração progressiva chamada esclerose lateral amiotrófica
  • Miastenia grave
  • Bloqueio na garganta do esôfago
  • Espasmos no esôfago
  • DRGE (doença do refluxo gastroesofágico)
  • Alergias a comida
  • Tecido sicatricial
  • Divertículos faríngeos
  • Esofagite eosinofílica
  • Terapia de radiação
  • Esclerodermia
  • Fissura no lábio e palato
  • Câncer de esôfago
  • Boca seca (xerostomia)
  • Estenose esofágica

Quais são os Tratamentos Naturais Para Disfagia?

O tratamento da disfagia geralmente depende da causa da condição. Como a disfagia orofaríngea é frequentemente um problema neurológico, o tratamento é muitas vezes um desafio. Às vezes, medicamentos ou corticosteroides são administrados para disfagia associada à DRGE. A alimentação por sonda pode ser necessária se a deglutição de forma segura e suave não for possível, ou se a ingestão não suportar hidratação ou nutrição suficiente. A cirurgia pode ser necessária em casos de tumor esofágico, acalasia ou divertículos faríngeos. A dilatação esofágica é também um procedimento para pessoas com um esfíncter esofágico apertado.

Saúde

E quanto a tratamentos mais naturais para dificuldade de engolir? Um fonoaudiólogo usará várias estratégias de intervenção, como técnicas de reabilitação e técnicas compensatórias.

Aqui estão cinco outros tratamentos ou remédios naturais para disfagia.

1. Mude sua postura

Ajustes posturais são mudanças na postura da cabeça e no corpo que podem ser recomendadas para reduzir os resíduos ou a aspiração. As alterações posturais podem alterar a direção ou a velocidade de um líquido ou alimento, e isso pode proteger as vias aéreas para ajudar os pacientes a engolirem com segurança. Os ajustes posturais são tratamentos de curta duração, nos quais o fonoaudiólogo trabalha com os pacientes para decidir a melhor mudança de postura. Algumas posturas específicas incluem mentir lateral, cabeça para trás, queixo, rotação da cabeça e inclinação da cabeça.

2. Tente acupuntura

Alguns estudos sugerem que a acupuntura pode ajudar pessoas com dificuldade para engolir após um derrame. Um estudo de 2008 sugeriu que a acupuntura foi eficaz para disfagia em alguns pacientes com AVC agudo. No grupo de acupuntura, 12 dos 34 pacientes se recuperaram ao ponto em que a alimentação normal foi alcançada.

3. Praticar exercícios orais

Exercícios orais e motores também podem aumentar a amplitude de movimento em alguém com disfagia. Isso ajudará a engolir o funcionamento e a fala. O tratamento pode estimular a mandíbula, lábios, língua, faringe, palato mole, laringe e músculos respiratórios. Dependendo do grau de disfagia, os tratamentos orais e motores variam de passivo a ativo. Exercícios de amplitude de movimento ajudarão no dano tecidual ou estrutural associado à disfagia. Os exercícios de resistência fortalecem os músculos e envolvem o empurrão de uma colher ou abaixador de língua para criar resistência.

4. Beba líquidos pesados

Instituições de cuidados a longo prazo e hospitais usarão líquidos pesados ​​e espessos como uma intervenção para dificuldade de engolir. O líquido espesso ajudará a controlar a direção, a duração, a velocidade e a folga dos alimentos mastigados. Em geral, quanto mais espesso for o líquido, mais lento será o líquido, o que facilita a deglutição.

5. Altere sua dieta

Dificuldade em engolir o tratamento natural também inclui alterações na dieta. Modificar a textura dos alimentos pode tornar a deglutição mais segura. Isso pode incluir comer refeições menores e mais freqüentes, alterar a espessura dos líquidos ou fazer purê de alimentos sólidos. Uma mudança na temperatura e sabor dos alimentos, por vezes, também facilita a ingestão.

A Disfagia é Grave?

Se tiver dificuldade em engolir ou não conseguir engolir, deve consultar o seu médico. Se você não puder respirar devido à obstrução de alimentos, procure imediatamente ajuda de emergência. Além disso, especialistas médicos que tratam disfagia incluem um gastroenterologista, otorrinolaringologista, neurologista e fonoaudiólogo.

Lembre-se que o melhor tratamento para disfagia dependerá da causa. Alguns dos melhores tratamentos naturais para dificuldade de engolir incluem acupuntura, mudanças na dieta, exercícios motor-orais, ajustes posturais, líquidos espessados ​​e manobras de deglutição. Se essas terapias não estiverem ajudando, um tubo de alimentação pode se tornar o melhor curso de ação.

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