Uma intolerância alimentar, ou alergia alimentar é uma reação do sistema imunológico do corpo a algo em um alimento, geralmente uma proteína; o corpo age erroneamente como se fosse um germe ou algum outro invasor, e faz o possível para se defender.

Embora qualquer alimento possa causar alergia, é mais provável que certos alimentos o façam. Nas crianças, os alimentos que mais comumente causam reações alérgicas são:

  • Amendoim
  • Ovos
  • Leite
  • Soja
  • Trigo
  • Marisco
  • Nozes de árvore

A maioria das reações alérgicas ocorre dentro de 30 minutos após o consumo do alimento problemático. Muitas vezes, a reação ocorre dentro de 5 a 10 minutos, mas pode ocorrer até 4 a 6 horas após a ingestão.

A alergia alimentar é diferente da intolerância alimentar. Na intolerância alimentar, há uma reação física a um alimento, mas essa reação não é alérgica. A intolerância à lactose é um exemplo comum. As pessoas que sofrem com isso têm dificuldade em digerir um dos açúcares no leite e podem ter dores de estômago ou diarreia quando bebem leite ou comem laticínios.

Embora os sintomas de intolerância alimentar possam ser desconfortáveis, essa condição não é perigosa. Existem também outras condições, como a doença celíaca, que podem causar reações aos alimentos (pessoas com doença celíaca têm problemas com qualquer coisa que contenha trigo) que não sejam alérgicas.

Outra forma de alergia é chamada de síndrome alérgica oral. As pessoas que têm isso ficam comichão nos lábios, boca e garganta (e às vezes nos lábios inchados) depois de comer certas frutas ou legumes. Isso raramente é perigoso. As alergias alimentares estão se tornando mais comuns, especialmente entre as crianças. Especialistas estimam que até 8 por cento das crianças sofrem de alergia alimentar. Nos adultos, esse número é de 1% a 2%. Embora a causa exata da alergia alimentar seja desconhecida, ela geralmente ocorre em famílias.

Quais são os Sinais e Sintomas da Intolerância Alimentar?

Nem sempre é fácil saber quando alguém tem uma alergia alimentar, porque há muitos sintomas diferentes. Eles incluem:

  • Urticária (erupção cutânea elevada, cor-de-rosa e com comichão)
  • Garganta arranhada
  • Dor de estômago
  • Náusea ou vômito
  • Diarréia
  • Inchaço, especialmente ao redor da boca e face
  • Coceira nos olhos
  • Congestão nasal / corrimento nasal
  • Outras erupções, incluindo eczema
  • Chiado, ou apenas dificuldade para respirar
  • Dificuldade em engolir
  • Ritmo cardíaco rápido
  • Tontura
  • Em bebês e crianças pequenas, crescimento deficiente ou sangue nas fezes

Em casos graves, algo chamado anafilaxia pode acontecer. Esta reação alérgica de corpo inteiro combina muitos dos sintomas mencionados acima e pode levar à morte se não for tratada imediatamente.

Como é Feito o Diagnóstico da Intolerância Alimentar?

Muitas vezes, o diagnóstico de alergia alimentar pode ser feito pela história. Por exemplo, se uma criança tem urticária ou inchaço do rosto depois de comer algo com amendoim, é provável que ela seja alérgica a amendoim. Mas, como os sintomas podem ser tão variados, o diagnóstico às vezes é mais difícil de ser feito. Um diário detalhado da ingestão de alimentos e sintomas e informações sobre alergias alimentares na família pode ser útil. Mas o seu médico pode precisar fazer testes para ter certeza. Existem dois testes comumente usados:

Testes cutâneos O teste cutâneo por picada alérgica é o exame de triagem mais comum, pois é barato, fácil de realizar e geralmente confiável. Envolve a picada da pele com uma solução do alimento suspeito. Um teste positivo produzirá uma pequena reação semelhante a uma colméia.

A desvantagem deste teste é que ele é desconfortável – e para crianças com eczema ou outras condições de pele, os resultados podem ser difíceis de interpretar. E em crianças com alergias graves, mesmo a pequena quantidade de alimentos injetados na pele pode causar reações significativas.

Outro problema com os testes cutâneos é que, para que eles sejam realmente confiáveis, o paciente não pode tomar nenhum anti-histamínico por cerca de duas semanas antes do teste. Para crianças que sofrem de febre do feno ou outras alergias, duas semanas sem anti-histamínicos podem ser impossíveis.

Testes sanguíneos RAST Testes laboratoriais radioalergossorventes (RAST) medem a quantidade de IgE específica para alimentos no sangue. Os anticorpos IgE são produzidos pelo organismo em resposta a alérgenos. Depois de desenvolver esses anticorpos IgE, eles estão constantemente circulando no sangue. Portanto, este exame de sangue pode ser feito a qualquer momento. Quanto maior a quantidade de IgE, maior a probabilidade de a pessoa ter alergia a esse alimento específico.

Os testes RAST têm a vantagem de serem menos desconfortáveis ​​(uma picada de agulha para o exame de sangue em vez de um punhado de picadas no teste cutâneo) e podem ser feitos sem parar os anti-histamínicos. A desvantagem desses testes (além da despesa) é que eles podem ter resultados falsos positivos e falsos negativos.

Outra forma de diagnosticar alergias alimentares é com um teste chamado de um desafio alimentar duplo cego controlado por placebo (DBPC). Neste teste, cápsulas contendo o alimento suspeito e outras contendo açúcar são dadas a uma pessoa e a reação é observada. Como pode haver risco de uma reação séria e potencialmente letal, esse exame geralmente é feito em uma clínica ou hospital.

Uma maneira mais comum de fazer esse teste é a pessoa registrar o que come e monitora quaisquer reações, que normalmente ocorrem dentro de duas horas após a ingestão. Primeiro, os alimentos suspeitos são eliminados da dieta por uma a duas semanas. Em seguida, os alimentos são adicionados de volta à dieta lentamente sob supervisão médica. É útil manter um diário alimentar de tudo o que é consumido e os montantes. Essa abordagem só seria tomada se a reação fosse leve e não causasse nenhum problema com a respiração.

Como é Feita a Prevenção da Intolerância Alimentar?

As seguintes medidas podem ajudar a diminuir o risco de desenvolver alergias alimentares em bebês e crianças pequenas:

  • Não introduza alimentos sólidos até 4 a 6 meses de idade.
  • Se possível, fornecer nutrição exclusivamente com leite materno durante os primeiros 4 meses. Em seguida, continue a amamentar ao adicionar novos alimentos à dieta até que eles tenham pelo menos um ano de idade.
  • Introduzir novos alimentos em pequenas porções e um de cada vez. Monitore as reações por vários dias antes de introduzir o próximo alimento.
  • Espere dar leite de vaca a uma criança até a idade de 1 (isso também ajuda a evitar a anemia por deficiência de ferro).

Para bebês que têm histórico familiar de alergias alimentares:

  • Se a amamentação não for possível ou não estiver fornecendo calorias suficientes, discuta a escolha da fórmula com o médico do seu filho.
  • Não introduza alimentos que normalmente causam alergias, como nozes, trigo, claras de ovos e peixe, até falar com o médico do seu filho.

Para crianças mais velhas que desenvolveram alergias, a melhor maneira de evitar uma reação alérgica é evitar a comida ou alimentos que causam uma reação. Aqui estão alguns passos que você pode seguir:

  • Eduque-se para que você possa reconhecer outras formas ou traços menores dos alérgenos nos alimentos que seu filho come. Leia os rótulos dos alimentos (novas leis de rotulagem tornaram isso mais fácil) e faça perguntas quando comer em restaurantes. Se o seu filho tiver alergia ao leite, por exemplo, evite alimentos com ingredientes que contenham caseína, caseinato, soro de leite ou sólidos de leite. E alguns alimentos, embora não contenham amendoim, são fabricados em máquinas que também fabricam alimentos com amendoim, tornando-os perigosos para pessoas alérgicas.
  • Eduque seu filho sobre alimentos que devem ser evitados e por quê.
  • Informe todos os adultos que tenham contato com seu filho sobre a alergia e o que fazer em caso de emergência.
  • Aprenda a ressuscitação cardiopulmonar (CPR).
  • Se seu filho tiver um histórico de reações graves a certos alimentos, você e seu filho devem sempre tomar epinefrina e usá-lo ao primeiro sinal de reação alérgica. A epinefrina é geralmente administrada com um EpiPen ; pergunte ao seu médico por vários deles (para que você possa deixar um em todos os lugares em que seu filho frequenta com frequência, para estar seguro), e certifique-se de que todos que cuidam de seu filho saibam como usá-lo.
  • Certifique-se de que a escola ou creche do seu filho esteja ciente da alergia. Mesmo pequenas quantidades de manteiga de amendoim em uma sala de aula ou em uma mesa de almoço podem ser perigosas, por exemplo. Muitas escolas têm salas de aula e mesas de almoço sem amendoim.
Alimentação na Infância

Como o Tratamento da Intolerância Alimentar é Feito?

Para pequenas reações alérgicas, anti-histamínicos ou sprays nasais vendidos sem prescrição médica podem ser usados ​​para aliviar os sintomas. Converse com seu médico sobre a melhor medicação para seu filho.

Reações severas requerem atenção médica imediata. Epinefrina (geralmente através do EpiPen mencionado acima) pode salvar vidas. Se o EpiPen for usado, a criança ainda precisa de atenção médica, pois os sintomas podem voltar quando a medicação passar. 


Intolerância Alimentar: Sintomas, Exame e como Tratar
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