Pessoas com intolerância à lactose não podem metabolizar a lactose adequadamente, porque seu sistema digestivo produz muito pouco de uma enzima conhecida como lactase. Se eles consomem alimentos contendo lactose, eles podem sentir inchaço, flatulência e diarreia.

A lactose é um açúcar encontrado apenas no leite, mas também está presente em produtos lácteos e alimentos feitos com derivados do leite.

Leites

A intolerância à lactose é diferente de uma alergia ao leite. Em uma alergia ao leite, o corpo reage às proteínas do leite, e não ao açúcar do leite. A alergia ao leite pode resultar em sintomas graves, incluindo anafilaxia.

Uma pessoa com intolerância à lactose severa pode ter que evitar não apenas leite e produtos lácteos, como sorvete, mas outros alimentos processados ​​que contenham leite em pó, soro de leite e assim por diante.

Quais são os Sintomas da Intolerância à Lactose?

Uma pessoa com intolerância à lactose apresentará sintomas após consumir leite ou algum produto lácteo que contenha lactose.

Os sintomas da intolerância à lactose podem variar de desconforto leve a uma reação grave, dependendo da quantidade de lactase que a pessoa produz e da quantidade de laticínios que consomem.

Eles incluem:

  • flatulência
  • inchaço
  • dores abdominais
  • náusea
  • diarreia

A pessoa pode ter uma vontade súbita de usar o banheiro 1 a 2 horas depois de consumir a lactose. Em casos graves, a desidratação pode ocorrer.

Como o Diagnóstico da Intolerância à Lactose é Obtido?

Uma pessoa que tem sintomas de intolerância à lactose é aconselhada a manter um diário alimentar, listando os alimentos consumidos, sintomas e quando eles aparecem, antes de consultar um médico. Isso pode ajudar no diagnóstico.

O médico pode aconselhar o paciente a tentar uma dieta sem lactose por duas semanas, para ver se os sintomas melhoram. Se o fizerem, o indivíduo provavelmente tem uma intolerância à lactose.

Alguns testes podem detectar uma intolerância.

Teste de respiração com hidrogênio: O paciente jejua durante a noite e depois toma uma solução de lactose na manhã seguinte. As concentrações de hidrogênio no ar exalado são medidas. Altos níveis de nitrogênio indicam intolerância à lactose.

Teste de tolerância à lactose: O paciente consome uma solução de lactose e, em seguida, é coletada uma amostra de sangue para medir os níveis de glicose. Se os níveis de glicose no sangue permanecerem os mesmos, isso indica que a glicose não entrou no sangue. Isso ocorre porque a lactose não foi quebrada com sucesso em glicose e galactose. Em um teste de tolerância ao leite, a pessoa toma leite em vez de uma solução de lactose.

Amostra de fezes: Testes de tolerância à lactose e testes de respiração com hidrogênio não são adequados para crianças, portanto, um teste de fezes pode ser realizado. Altos níveis de acetato e outros ácidos graxos nas fezes podem ser um sinal de intolerância à lactose.

Doença ou condição subjacente: Se os sintomas puderem ser causados ​​por uma causa subjacente, como a doença celíaca, pode ser realizada uma biópsia do intestino delgado. Uma amostra de tecido do revestimento do intestino delgado é extraída para teste em um procedimento cirúrgico.

Como Funciona o Tratamento Para Intolerância à Lactose?

O melhor tratamento para uma pessoa com intolerância à lactose é evitar alimentos que contenham lactose.

Algumas pessoas acreditam que é mais natural não beber leite, porque os humanos são os únicos mamíferos que continuam a consumir produtos lácteos após o desmame. A intolerância à lactose, argumentam eles, não é um problema, mas uma ocorrência natural.

As pessoas que não consomem produtos lácteos podem ter intolerância sem saber, e sem que isso seja um problema.

Se uma pessoa tem uma condição subjacente, no entanto, é importante procurar tratamento para a condição.

Evitar a lactose pode exigir algumas tentativas e erros, mas a rotulagem dos alimentos pode ajudar, já que um produto que contenha lactose deve ser rotulado de que contém “leite”.

Experimente seguir uma dieta sem lactose por 2 semanas e, em seguida, reintroduzir alimentos com lactose, para avaliar os níveis de tolerância. Pessoas com intolerância, dizem eles, podem consumir 12 gramas de lactose de uma vez sem qualquer efeito.

Quais são as Causas da Intolerância à Lactose?

A lactose é um açúcar encontrado no leite dos mamíferos. Ela representa entre 4% e 5% do leite de vaca normal, mas cerca de 36% a 38% do leite integral desidratado.

Nem todo o leite de mamíferos contém a mesma quantidade de lactose. A percentagem de lactose no leite de rena é de cerca de 2,5%, e o leite do leão marinho da Califórnia não contém lactose.

A lactase é uma proteína, uma enzima produzida no intestino delgado. O corpo humano usa lactase para quebrar a lactose em galactose e glicose, que é então absorvida pela corrente sanguínea.

Se os níveis de lactase são baixos, a lactose não se quebra e não absorve na corrente sanguínea. Em vez disso, ele se move para o intestino grosso, ou cólon. Bactérias no cólon reagem a qualquer produto que contenha lactose.

Quais são os Tipos de Intolerância à Lactose?

A intolerância à lactose é muitas vezes herdada.

A deficiência congênita de lactase é quando uma pessoa nasce com uma mutação genética, o que significa que ela produz muito pouca ou nenhuma lactase.

Na deficiência de lactase familiar, a pessoa produz lactase suficiente, mas não quebra a absorção de lactose na corrente sanguínea.

A deficiência primária de lactase é o tipo mais comum de intolerância à lactose. É geneticamente herdada e geralmente se desenvolve antes dos 20 anos de idade. Os sintomas aparecem quando a pessoa começa a consumir menos leite, geralmente quando a criança é desmamada do leite para os sólidos. A produção de lactase diminui e os sintomas de intolerância aparecem.

Em algumas pessoas, os níveis de lactase caem desde cedo, mas os sintomas de intolerância à lactose podem não aparecer por vários anos.

Na deficiência de lactase secundária, um problema com o intestino delgado resulta em muito pouca produção de lactase. As causas possíveis são cirurgia intestinal, doença de Crohn, colite ulcerativa, quimioterapia, doença celíaca e gastroenterite.

Se a condição subjacente é crônica, por exemplo, a doença de Crohn, a intolerância resultante é frequentemente de longo prazo também. Uma intolerância que começa com uma condição de curto prazo, como gastroenterite, normalmente passa dentro de alguns dias ou semanas.

Leite

Quais são os Alimentos a Serem Evitados?

A maioria dos produtos lácteos e lacticínios contém lactose e muitos alimentos processados ​​contêm leite e produtos lácteos.

Qualquer produto com leite, lactose, soro de leite, coalhada, subprodutos do leite, leite em pó seco ou leite em pó seco sem gordura listado em seus ingredientes terá lactose neles.

Alimentos que comumente contêm lactose incluem:

  • bolos e biscoitos
  • molho de queijo
  • sopas de creme
  • Quindim
  • chocolate ao leite
  • panquecas
  • ovos mexidos
  • quiche

Uma pessoa com intolerância à lactose deve verificar cuidadosamente os rótulos dos alimentos, pois alguns alimentos podem conter “lactose oculta”.

Exemplos incluem:

  • barras de muesli
  • pães
  • Cereais do café da manhã
  • Margarina
  • algumas sopas instantâneas
  • doces cozidos
  • doces e barras de chocolate
  • algumas carnes processadas, como presunto fatiado
  • creme de salada, molho para salada e maionese

Ingredientes a olhar para fora em um rótulo incluem sólidos de leite, sólidos de leite sem gordura, soro de leite e açúcar de leite.

As pessoas com intolerância à lactose grave devem informar seu médico ou farmacêutico sobre isso ao obter novos medicamentos.

Alternativas ao leite de vaca incluem leite de amêndoa, linho, coco ou soja. Mercearias costumam oferecer uma variedade de alternativas sem lactose para vários produtos.

É seguro para mulheres com intolerância à lactose amamentar uma criança. Não deixará o bebê doente ou aumentará o risco de intolerância, e o leite materno tem importantes benefícios para o crescimento e desenvolvimento.

Intolerância à Lactose Tem Cura?

Não há cura para a intolerância à lactose, mas geralmente evitar o leite, queijo e outros alimentos lácteos ajuda no controle. Algumas pessoas com essa condição podem lidar com pequenas quantidades delas, enquanto outras têm que eliminá-las completamente. Seu médico ou nutricionista pode ajudá-lo a descobrir a dieta correta e sugerir suplementos que possam ajudar.

Intolerância à Lactose tem Cura? Quais são os Sintomas?
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