A doença de Whipple é uma doença bacteriana infecciosa rara. Esta doença intestinal pode causar múltiplas infecções em diferentes órgãos, e pode ser fatal se não for tratada.

O tratamento com antibióticos é possível, mas alguns pacientes recaem e precisam de tratamento a longo prazo.

A doença tem este nome devido a George Whipple, que descobriu as bactérias em 1907.


Os homens são mais suscetíveis que as mulheres, e 87% das pessoas com doença de Whipple são homens com idade entre 40 e 60 anos.

A doença de Whipple afeta menos de um em cada milhão de pessoas a cada ano. Nos países em desenvolvimento, é mais proeminente, especialmente entre as crianças que vivem em áreas onde o sistema de saneamento é pobre.

No entanto, é mais comum em outros lugares. No Senegal, em 2011, foi relatado que quase 44% das crianças entre 2 e 10 anos tinham bactérias nas fezes.

Quais são os Principais Sintomas da Doença de Whipple?

Os sintomas de Whipple variam amplamente entre os pacientes. Os sinais mais comuns da doença são perda de peso e diarreia.

A má absorção pode levar à perda de peso, porque o corpo não pode absorver nutrientes através da corrente sanguínea.

Outros sintomas incluem:

  • dor de estômago
  • fraqueza
  • fadiga
  • anemia
  • um escurecimento ou acinzentado da pele exposta ao sol

A endocardite foi relatada em um pequeno número de casos. Às vezes é o único sintoma da doença de Whipple.

Os sintomas de endocardite incluem falta de ar e inchaço das pernas devido ao acúmulo de líquido. O coração fica inflamado e não consegue bombear fluido pelo corpo.

A doença de Whipple pode progredir para o sistema nervoso central (SNC).

Se isso ocorrer, a pessoa começa a experimentar:

  • insônia
  • problemas de visão, como uveíte
  • Perda de audição
  • demência
  • problemas de memória e mudanças na personalidade
  • dormência facial
  • perda de mobilidade e dificuldade em andar
  • vários problemas oculares podem ocorrer, como a uveíte

A doença neste estágio pode se tornar fatal.

Quais são as Principais Causas da Doença de Whipple?

Um organismo bacteriano chamado Tropheryma Whipplei (T. Whipplei) causa a doença de Whipple ao infectar severamente o revestimento do intestino delgado.

Essa infecção pode se espalhar para o coração, pulmão, cérebro, articulações e olhos. Whipple pode afetar qualquer sistema do corpo, mas apresenta mais frequentemente no intestino delgado.

A doença cria lesões na parede do intestino delgado e engrossa o tecido. As minúsculas protuberâncias semelhantes a dedos da parede que ajudam a absorver nutrientes, chamadas vilosidades, são destruídas.

Indivíduos com maior probabilidade de contrair a doença são aqueles com menor capacidade de quebrar proteínas e partículas.

Como o Diagnóstico da Doença de Whipple é Obtido?

O diagnóstico das bactérias que causam Whipple não foi possível até há relativamente pouco tempo.

T. Whipplei foi recriado com sucesso em condições de laboratório em 2000. Isso levou ao desenvolvimento de um simples exame de sangue para diagnosticar a doença.

O aparecimento das lesões intestinais características da doença de Whipple também auxilia no seu diagnóstico.

A melhor maneira de detectar essas lesões é usar uma endoscopia digestiva alta para realizar uma biópsia no intestino delgado. Durante o procedimento, um tubo fino e flexível é passado pela boca até o esôfago.

Os achados endoscópicos da doença de Whipple incluem áreas de dobras espessadas com uma cobertura granular, amarelo-esbranquiçada.

O método de reação em cadeia da polimerase (PCR) tem sido utilizado para destacar o DNA exclusivo de T. Whipplei em várias amostras de tecidos de pacientes com doença de Whipple.

O método de PCR pode confirmar um diagnóstico da doença de Whipple quando o diagnóstico não pode ser confirmado histologicamente, ou olhando para o tecido através de um microscópio. A PCR é altamente sensível e específica e é útil em casos suspeitos e inconclusivos.

Em 1997, pesquisadores sugeriram que um resultado negativo da PCR após a terapia pode predizer uma baixa taxa de recaída clínica. Pacientes que receberam tratamento, mas ainda tiveram um resultado de PCR positivo após a terapia, podem ter maior probabilidade de enfrentar uma recorrência, eles disseram.

Até 50 por cento dos pacientes com doença de Whipple têm infecção do sistema nervoso central, mas nem todos desenvolvem evidências clínicas ou radiológicas da doença.

Nestes casos, pode ser útil realizar uma análise PCR do líquido cefalorraquidiano. Isso pode ajudar a detectar aqueles com doença de Whipple cerebral.

Como Funciona o Tratamento Para Doença de Whipple?

Por muitos anos, a doença de Whipple foi considerada um distúrbio metabólico primário fatal, mas o tratamento atual melhora muito as chances de sobrevivência do paciente.

Os antibióticos agora são o principal tratamento para a doença de Whipple. Eles podem impedir que os sintomas sejam fatais. A terapia pode incluir penicilina com ou sem outros antibióticos, como estreptomicina ou eritromicina.

Recaídas são comuns. Podem ocorrer meses ou até anos após o tratamento inicial. Eles tendem a afetar o sistema nervoso central, portanto, qualquer antibiótico prescrito precisa ter uma adequada penetração da barreira hematoencefálica.

Com um tratamento eficaz, a membrana mucosa ao redor do intestino delgado, conhecida como mucosa, volta ao normal. As bactérias desaparecem dentro de alguns dias e, após 1 a 2 meses, apenas organismos moribundos podem ser vistos.

A estrutura das vilosidades semelhantes a dedos também retorna ao seu estado normal. Para alguns pacientes, no entanto, pode levar anos para o intestino retornar ao normal.

Para um bom resultado e gestão bem sucedida dos sintomas, os seguintes fatores também são importantes:

  • A reposição adequada de fluidos e eletrólitos é vital em pacientes com má absorção intestinal.
  • Suplementos de ferro ou folato podem ajudar a corrigir a anemia, caso ocorra.
  • A vitamina Dcálcio e magnésio podem ser necessários para equilibrar os níveis de cálcio.
  • A vitamina K pode corrigir a coagulopatia ou a correta coagulação do sangue.

A dieta do paciente deve ser adequadamente rica em calorias, proteínas e outras vitaminas, uma vez que a doença de Whipple pode levar à desnutrição.

Em casos raros, é necessário um suprimento artificial a longo prazo de nutrientes, também conhecido como hiperalimentação.

Alimentos proibidos na dieta da proteína

Como Fazer a Prevenção da Doença de Whipple?

Até agora, não há maneira conhecida de prevenir a doença de Whipple.


No entanto, praticar boa higiene, por exemplo, lavar as mãos regularmente, pode reduzir o risco.

Doença de Whipple: Sintomas, Diagnóstico e Prevenção
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