Doença de Chagas

O que é Doença de Chagas?

Quem já ouviu falar nomes como Zica-vírus e Dengue sabe muito bem da importância de se proteger contra mosquitos e do potencial que eles tem de transmitir doenças gravíssimas, porém não é de hoje que doenças são transmitidas por mosquitos. Prove disso é a doença de chagas.

A doença de Chagas é uma doença infecciosa e inflamatória causada pelo parasita Trypanosoma cruzi, encontrado nas fezes do inseto triatomíneo (reduviídeo). A doença de Chagas é comum na América do Sul, América Central e México, a principal morada do triatomíneo. Casos raros da doença de Chagas também foram encontrados no sul dos Estados Unidos.

Também chamada de tripanossomíase americana, a doença de Chagas pode infectar qualquer pessoa. Deixada sem tratamento, a doença de Chagas mais tarde pode causar sérios problemas cardíacos e digestivos.

O tratamento da doença de Chagas se concentra na morte do parasita na infecção aguda e na administração de sinais e sintomas em estágios posteriores. Você pode tomar medidas para evitar a infecção também.

Quais são os Sintomas da Doença de Chagas?

A doença de Chagas pode causar uma doença breve e súbita (aguda) ou pode ser uma condição crônica (de longa duração). Os sintomas variam de leve a grave, embora muitas pessoas não sintam sintomas até o estágio crônico.

Fase aguda

A fase aguda da doença de Chagas, que dura semanas ou meses, muitas vezes é livre de sintomas. Quando os sinais e sintomas ocorrem, eles geralmente são leves e podem incluir:

Sinais e sintomas que se desenvolvem durante a fase aguda geralmente desaparecem sozinhos. Se não tratada, a infecção persiste e, em alguns casos, avança para a fase crônica.

Fase crônica

Sinais e sintomas da fase crônica da doença de Chagas podem ocorrer 10 a 20 anos após a infecção inicial, ou podem nunca ocorrer. Em casos graves, no entanto, os sinais e sintomas da doença de Chagas podem incluir:

Quais são as Causas da Doença de Chagas?

Ciclo chagas

A causa da doença de Chagas é o parasita Trypanosoma cruzi, transmitido de um inseto conhecido como triatomíneo. Esses insetos podem ser infectados pelo T. cruzi quando ingerem sangue de um animal já infectado pelo parasita.

Os insetos triatomíneos vivem principalmente em cabanas de barro, palha ou adobe no México, América do Sul e América Central. Eles se escondem em fendas nas paredes ou no teto durante o dia, depois saem à noite – muitas vezes se alimentando de humanos que dormem.

Insetos infectados defecam após a alimentação, deixando para trás os parasitas T. cruzi na pele. Os parasitas podem entrar no seu corpo através dos seus olhos, boca, um corte ou arranhão, ou a ferida da picada do inseto.

Coçar ou esfregar o local da mordida ajuda os parasitas a entrarem no seu corpo. Uma vez em seu corpo, os parasitas se multiplicam e se espalham.

Você também pode ser infectado por:

  • Comendo alimentos crus contaminados com fezes de insetos infectados pelo T. cruzi
  • Nascer de uma mulher infectada com T. cruzi
  • Ter uma transfusão de sangue contendo sangue infectado
  • Obtendo um transplante de órgão contendo T. cruzi viável
  • Trabalhando em um laboratório onde há uma exposição acidental ao parasita
  • Gastar tempo em uma floresta que contém animais silvestres infectados, como guaxinins e gambás

Quais são os Fatores de Risco da Doença de Chagas?

Os seguintes fatores podem aumentar o risco de contrair a doença de Chagas:

  • Vivendo em áreas rurais empobrecidas da América Central, América do Sul e México
  • Vivendo em uma residência que contém bugs triatomine
  • Receber uma transfusão de sangue ou transplante de órgão de uma pessoa que carrega a infecção

É raro que viajantes das áreas de risco na América do Sul, América Central e México contratem a doença de Chagas porque os viajantes tendem a permanecer em prédios bem construídos, como hotéis. Os triatomíneos são geralmente encontrados em estruturas construídas com lama  ou palha.

Quais são as Complicações da Doença de Chagas?

Se a doença de Chagas progride para a fase crônica, complicações cardíacas ou digestivas graves podem ocorrer. Estes podem incluir:

  • Insuficiência cardíaca. A insuficiência cardíaca ocorre quando o coração fica tão fraco ou rígido que não consegue bombear sangue suficiente para satisfazer as necessidades do seu corpo.
  • Aumento do esôfago (megaesôfago). Esta condição rara é causada pelo alargamento anormal (dilatação) de seu esôfago, que pode resultar em dificuldade de engolir e digestão.
  • Aumento do cólon (megacólon). O megacólon ocorre quando o cólon se torna anormalmente dilatado, causando dor abdominal, distensão e constipação grave.

Como Fazer a Prevenção da Doença de Chagas?

Se você mora em uma área de alto risco para a doença de Chagas, essas medidas podem ajudar a prevenir a infecção:

  • Evite dormir em uma casa de barro, palha ou adobe. Estes tipos de residências são mais propensos a abrigar triatomíneos.
  • Use redes embebidas em inseticida sobre a cama ao dormir em casas de palha, barro ou adobe.
  • Use inseticidas para remover insetos de sua residência.
  • Use repelente de insetos na pele exposta.

Como é Feito o Tratamento da Doença de Chagas?

O tratamento para a doença de Chagas se concentra em matar o parasita e controlar os sinais e sintomas.

Durante a fase aguda da doença de Chagas, os medicamentos prescritos benznidazol e nifurtimox podem ser benéficos. Embora o benzonidazol seja aprovado pela Food and Drug Administration (FDA) para uso em crianças de 2 a 12 anos, ele ainda não está disponível nas farmácias dos Estados Unidos. O Nifurtimox não é atualmente aprovado pela FDA. Ambas as drogas estão disponíveis nas regiões mais afetadas pela doença de Chagas. Nos Estados Unidos, no entanto, os medicamentos só podem ser obtidos através dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Quando a doença de Chagas atinge a fase crônica, os medicamentos não curam a doença. Mas, as drogas podem ser oferecidas a pessoas com menos de 50 anos, porque podem ajudar a retardar a progressão da doença e suas complicações mais sérias.

O tratamento adicional depende dos sinais e sintomas específicos:

Complicações relacionadas ao coração. O tratamento pode incluir medicamentos, marca-passo ou outros dispositivos para regular o ritmo cardíaco, a cirurgia ou até mesmo um transplante de coração.

Complicações relacionadas ao aparelho digestivo. O tratamento pode incluir modificação da dieta, medicamentos, corticosteroides ou, em casos graves, cirurgia.

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