Meningite Bacteriana: o que é, Sintomas, Vacinas e Mais

 O que é Meningite Bacteriana?

A meningite bacteriana é muito grave e pode ser fatal. A morte pode ocorrer em poucas horas. A maioria das pessoas se recupera de meningite. No entanto, incapacidades permanentes (como danos cerebrais, perda de audição e dificuldades de aprendizagem) podem resultar da infecção.

Existem vários tipos de bactérias que podem causar meningite. Causas principais nos Estados Unidos incluem

  • Streptococcus pneumoniae
  • Streptococcus do grupo B
  • Neisseria meningitidis
  • Haemophilus influenzae
  • Listeria monocytogenes

Em média, a meningite bacteriana causou cerca de 4.100 casos e 500 mortes nos Estados Unidos a cada ano entre 2003 e 2007.

Estas bactérias também podem estar associadas a outra doença grave, sépsis. A sepse é a resposta esmagadora e potencialmente letal do organismo à infecção, que pode causar danos aos tecidos, falência de órgãos e morte.

Causas

Causas comuns de meningite bacteriana variam por faixa etária:

  • Recém-nascidos: Streptococcus do grupo B , Streptococcus pneumoniae, Listeria monocytogenes, Escherichia coli
  • Bebés e crianças: Streptococcus pneumoniae, Neisseria meningitidis, Haemophilus influenzae tipo b (Hib), Streptococcus do grupo B
  • Adolescentes e adultos jovens: Neisseria meningitidis, Streptococcus pneumoniae
  • Idosos: Streptococcus pneumoniae, Neisseria meningitidis, Haemophilus influenzae tipo b (Hib), Streptococcus do grupo B , Listeria monocytogenes

Fatores de risco

Certas pessoas estão em risco aumentado de meningite bacteriana. Alguns fatores de risco incluem:

  • Era
    • Os bebês correm maior risco de contrair meningite bacteriana em comparação com pessoas de outras faixas etárias. No entanto, pessoas de qualquer idade podem desenvolver meningite bacteriana. Veja a seção acima para a qual as bactérias afetam mais comumente quais grupos etários.
  • Ambiente comunitário
    • As doenças infecciosas tendem a se espalhar onde grandes grupos de pessoas se reúnem. Campi universitários relataram surtos de doença meningocócica, causada por N. meningitidis .
  • Certas condições médicas
    • Existem certas condições médicas, medicamentos e procedimentos cirúrgicos que colocam as pessoas em risco aumentado de meningite.
  • Trabalhando com patógenos causadores de meningite
    • Os microbiologistas rotineiramente expostos a bactérias causadoras de meningite apresentam risco aumentado de meningite.
  • Viagem
    • Os viajantes podem estar em risco aumentado de doença meningocócica, causada por N. meningitidis, se viajarem para determinados locais, tais como:
      • O cinto de meningite na África subsaariana, particularmente durante a estação seca
      • Meca durante a peregrinação anual Hajj e Umrah.

Como se Espalha?

Geralmente, os germes que causam a meningite bacteriana se espalham de uma pessoa para outra. Certos germes, como Listeria monocytogenes , podem se espalhar através dos alimentos.

Como as pessoas espalham os germes, muitas vezes depende do tipo de bactéria. Também é importante saber que as pessoas podem transportar essas bactérias dentro ou sobre seus corpos sem estarem doentes. Essas pessoas são “portadoras”. A maioria das transportadoras nunca adoece, mas ainda pode espalhar as bactérias para outras pessoas.

Aqui estão alguns dos exemplos mais comuns de como as pessoas espalham cada tipo de bactéria entre si:

  • As mães podem passar Streptococcus do grupo B e Escherichia coli aos seus bebês durante o trabalho de parto e parto.
  • As pessoas espalham Hib e Streptococcus pneumoniae ao tossir ou espirrar enquanto estão em contato próximo com outras pessoas que respiram as bactérias.
  • As pessoas se espalham pela Neisseria meningitidis compartilhando secreções respiratórias ou na garganta (saliva ou cuspe). Isso geralmente ocorre durante contato próximo (tosse ou beijo) ou demorado (morar na mesma casa).
  • As pessoas podem obter Escherichia coli comendo comida preparada por pessoas que não lavaram bem as mãos depois de usar o banheiro.

As pessoas geralmente adoecem de Escherichia coli e Listeria monocytogenes comendo alimentos contaminados.

Quais são os Sinais e Sintomas?

Os sintomas da meningite incluem início súbito de febre, dor de cabeça e rigidez do pescoço. Muitas vezes há outros sintomas, como

  • Náusea
  • Vômito
  • Fotofobia (aumento da sensibilidade à luz)
  • Status mental alterado (confusão)

Em recém-nascidos e bebês, os sintomas de meningite de febre, dor de cabeça e rigidez de nuca podem estar ausentes ou difíceis de serem percebidos. O bebê pode ficar irritado, vomitar, alimentar-se mal ou parecer lento ou inativo. Em bebês jovens, os médicos também podem procurar uma fontanela protuberante (ponto fraco na cabeça do bebê) ou reflexos anormais. Se você acha que seu bebê ou criança tem algum desses sintomas, chame o médico imediatamente.

Os sintomas da meningite bacteriana podem aparecer rapidamente ou ao longo de vários dias. Normalmente, eles se desenvolvem dentro de 3 a 7 dias após a exposição

Sintomas posteriores de meningite bacteriana podem ser muito graves (por exemplo, convulsões, coma). Por essa razão, qualquer um que ache que pode ter meningite deve procurar um médico o mais rápido possível.

Como é Feito o Diagnóstico da Meningite Bacteriana?

Se um médico achar que você tem meningite, ele coletará amostras de sangue ou líquido cefalorraquidiano (líquido próximo à medula espinhal). Um laboratório testará as amostras para ver o que está causando a infecção. É importante conhecer a causa específica da meningite para que os médicos saibam como tratá-la.

Como é Feito o Tratamento da Meningite Bacteriana?

O s médicos tratam a meningite bacteriana com vários antibióticos. É importante iniciar o tratamento o mais rápido possível.

Como Prevenir a Meningite Bacteriana?

A maneira mais eficaz de proteger você e seu filho contra certos tipos de meningite bacteriana é vacinar-se. Existem vacinas para três tipos de bactérias que podem causar meningite:

  • Neisseria meningitidis
  • Streptococcus pneumoniae
  • Hib

Certifique-se de que você e seu filho estão vacinados  no horário .

Como com qualquer vacina, as vacinas que protegem contra essas bactérias não são 100% eficazes. As vacinas também não protegem contra todos os tipos (estirpes) de cada bactéria. Por estas razões, ainda existe uma chance de você desenvolver meningite bacteriana mesmo se você foi vacinado.

As mulheres grávidas devem conversar com seu médico ou parteira sobre fazer o teste para o grupo B Streptococcus . As mulheres recebem o teste quando estão com 35 a 37 semanas de gravidez. Os médicos administram antibióticos (durante o trabalho de parto) a mulheres com resultado positivo, a fim de evitar a transmissão do estreptococo do grupo B aos recém-nascidos .

As mulheres grávidas também podem reduzir o risco de meningite causada por Listeria monocytogenes. As mulheres devem evitar certos alimentos durante a gravidez e preparar com segurança outras pessoas.

Se alguém tem meningite bacteriana, um médico pode recomendar antibióticos para ajudar a prevenir que outras pessoas fiquem doentes. Os médicos chamam isso de profilaxia. O CDC recomenda a profilaxia para:

  • Contatos próximos de alguém com meningite causada por Neisseria meningitidis
  • Os membros da família, especialmente se estão em risco aumentado, de alguém com uma infecção grave por Hib

Seu médico ou departamento de saúde local lhe dirá se você ou alguém em sua casa precisa de profilaxia.

Você também pode ajudar a proteger a si e aos outros contra a meningite bacteriana, mantendo hábitos saudáveis:

  • Não fume e evite a fumaça de cigarro
  • Descanse bastante
  • Evite contato próximo com pessoas doentes

Isto é especialmente importante para pessoas com risco aumentado de doença, incluindo:

  • Bebês jovens
  • Adultos mais velhos
  • Pessoas com sistema imunológico fraco
  • Pessoas sem baço ou baço que não funcionam como deveriam (asplenia funcional)

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