Young man with pain in his chest on white background

A silicose é uma doença pulmonar causada pela respiração de minúsculos pedacinhos de sílica, um mineral que faz parte da areia, rochas e minerais, como o quartzo. Ela afeta principalmente os trabalhadores expostos à poeira de sílica em ocupações como mineração, fabricação de vidro e trabalho de fundição. Com o tempo, a exposição a partículas de sílica causa cicatrizes nos pulmões, o que pode prejudicar sua capacidade de respirar.

Existem três tipos de silicose:

  • Silicose aguda, que causa tosse, perda de peso e fadiga dentro de algumas semanas ou anos de exposição à sílica inalada.
  • A silicose crônica, que aparece 10 a 30 anos após a exposição, pode afetar os pulmões superiores e às vezes causar extensa cicatriz.
  • Silicose acelerada, que ocorre dentro de 10 anos de exposição de alto nível.

A silicose pode se desenvolver dentro de algumas semanas até mesmo décadas após a exposição. Quando as pessoas respiram poeira de sílica, elas inalam partículas minúsculas da sílica mineral. Esse pó de sílica pode causar acúmulo de fluido e tecido cicatricial nos pulmões, reduzindo sua capacidade de respirar. Isso pode levar a cicatrizes e tosse nos pulmões, perda de peso e fadiga.

Como a Silicose Afeta Seu Corpo?

A silicose afeta os pulmões ao danificar o revestimento dos sacos aéreos do pulmão. Quando isso começa, leva a cicatrizes e, em algumas situações, a uma condição chamada fibrose maciça progressiva. Esta condição ocorre quando há cicatrização severa e enrijecimento do pulmão, o que dificulta a respiração.

Pessoas com silicose aguda experimentam tosse, perda de peso, cansaço e podem ter febre ou dor torácica aguda. Você também pode ter falta de ar ao longo do tempo, especialmente com a silicose crônica. Seu médico pode ouvir estalos ou chiado quando ouvem seus pulmões. Ter silicose aumenta o risco de outros problemas, como tuberculose, câncer de pulmão e bronquite crônica.

Saúde

Cada tipo de silicose afeta o corpo de maneira um pouco diferente:

  • Na silicose aguda, os pulmões ficam muito inflamados e podem se encher de líquido, o que causa falta de ar grave e baixos níveis de oxigênio no sangue.
  • Na silicose crônica, a poeira de sílica causa áreas de inchaço nos pulmões e nos gânglios linfáticos, o que dificulta a respiração.
  • Na silicose acelerada, o inchaço nos pulmões e os sintomas ocorrem mais rapidamente do que na silicose crônica.

Com o tempo, a capacidade pulmonar diminui e as pessoas com silicose podem precisar de suporte com oxigênio e outros dispositivos para ajudá-los a respirar.

Quais são os Principais Sintomas da Silicose?

Os sintomas da silicose podem aparecer de algumas semanas a muitos anos após a exposição ao pó de sílica. Os sintomas geralmente pioram com o tempo, à medida que ocorrem cicatrizes nos pulmões.

A tosse é um sintoma precoce e se desenvolve ao longo do tempo com a exposição à sílica inalada.

Na silicose aguda, você pode sentir febre e dor no peito aguda, além de dificuldade respiratória. Esses sintomas podem aparecer de repente.

Na silicose crônica, você pode ter apenas uma radiografia de tórax anormal no início e depois desenvolver lentamente uma tosse e dificuldade respiratória. Mais de um terço das pessoas com silicose têm fleuma e tosse. Podem ocorrer sintomas semelhantes aos da bronquite crônica, e os pulmões possuem sons adicionais chamados sibilos e crepitações. À medida que a cicatriz extensa avança ao longo do tempo, você pode ver sinais de doença pulmonar crônica, como inchaço nas pernas, aumento da frequência respiratória e descoloração azulada dos lábios.

Quais são as Causas da Silicose?

A silicose é causada pela exposição à sílica cristalina, que provém de picagem, corte, perfuração ou trituração de solo, areia, granito ou outros minerais. Qualquer ocupação onde a crosta terrestre é perturbada pode causar silicose. Uma longa lista de ocupações é conhecida e expõe os trabalhadores à sílica cristalina que é inalada. Esses incluem:

  • Várias formas de mineração, como mineração de carvão e rocha dura
  • Trabalho de construção
  • Trabalho de túnel
  • Alvenaria
  • Jato de areia
  • Fabricação de vidro
  • Trabalho de cerâmica
  • Trabalho na indústria siderúrgica
  • Corte de pedra

Quais são os Fatores de Risco da Silicose?

Respirar sílica cristalina causa silicose e o principal fator de risco é a exposição ao pó de sílica.

Você pode evitar a silicose limitando a exposição. Existem diretrizes nacionais sobre limites de exposição durante toda a vida de trabalho.

Se você trabalha em um trabalho que o expõe ao pó de sílica, seu empregador deve, por lei, fornecer os equipamentos e roupas corretos que você precisa para se proteger. Você é responsável por usá-lo – sempre – e por tomar outras medidas para proteger a si e sua família ao sair do local de trabalho e ir para casa. O NIOSH também recomenda que os exames médicos ocorram antes da colocação profissional ou ao entrar em um ofício, e pelo menos a cada 3 anos a partir de então.

Pacientes com silicose têm um risco aumentado de outros problemas, como tuberculose, câncer de pulmão e bronquite crônica. Se você é um fumante, parar de fumar pode ajudar, pois o fumo danifica os pulmões.

Como o Diagnóstico da Silicose é Feito?

Ter trabalhado em uma indústria de risco é a melhor pista para o seu médico, e uma radiografia de tórax é crucial para diagnosticar o tipo de silicose. Sua visita incluirá um exame físico – seu médico irá escutar seus pulmões – e uma radiografia de tórax. Sua radiografia de tórax pode ser normal, ou você pode ter muitas cicatrizes nos pulmões. Pode haver uma série de testes, como:

  • Testes de respiração
  • Tomografia computadorizada de alta resolução do tórax
  • Uma broncoscopia para avaliar o interior dos pulmões
  • Uma biópsia dos pulmões

Testes adicionais, como a avaliação do muco (expectoração), podem ser necessários para avaliar doenças associadas, como a tuberculose.

Como Funciona o Tratamento Para Silicose?

Não há cura para a silicose. A prevenção ainda é a melhor maneira de evitar a doença. Uma vez que a silicose tenha se desenvolvido, seu médico avaliará o grau de dano pulmonar com os testes. Algumas pessoas podem precisar de tratamento urgente com oxigênio e suporte para respirar. Outros podem precisar de medicamentos para diminuir a produção de expectoração, como os esteróides inalatórios. Alguns podem precisar de broncodilatadores inalatórios, que relaxam os tubos de ar.

Uma vez que a doença avança, o manejo é semelhante a muitas outras doenças pulmonares crônicas e necessita de uma abordagem multidisciplinar ou de equipe. Para evitar que a doença piore, é importante ficar longe de fontes adicionais de sílica e outros irritantes do pulmão, como poluição do ar em ambientes internos e externos, alérgenos e fumaça. Você pode considerar o aconselhamento para discutir a mudança de profissões.

A silicose aguda pode precisar ser tratada com esteróides, e um transplante de pulmão pode precisar ser considerado.

Silicose tem Cura? Sintomas e Tratamentos
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