O que é Rubéola?

A rubéola, também conhecida como sarampo alemão ou “sarampo de três dias”, é uma infecção viral contagiosa que causa uma erupção cutânea, além de outros sintomas. Mas muitas crianças têm sintomas tão leves que não sabem que estão infectadas. É mais suave que o sarampo e não dura tanto tempo.

A rubéola é um risco significativo para a saúde de mulheres grávidas. Se uma mulher grávida está infectada com rubéola, especialmente no primeiro trimestre (1 a 3 meses), ela pode abortar ou o feto pode sofrer defeitos congênitos graves.

Após uma crise de rubéola, a pessoa tem imunidade vitalícia. A doença costumava ser comum, com epidemias varrendo a América do Norte a cada 6 a 9 anos. As principais epidemias ocorreram em uma frequência de 30 em 30 anos, com a última registrada em 1964, afetando mais de 12 milhões de pessoas nos EUA.

O vírus foi isolado pela primeira vez no laboratório em 1962 e uma vacina foi disponibilizada em 1969. Desde então, a vacina contra sarampo-caxumba-rubéola (MMR) reduziu drasticamente a frequência da doença em países que incluem a vacina em seus programas de imunização.

Quais são as Causas da Rubéola?

A rubéola é causada por um vírus. Entretanto, este vírus não é espalhado da mesma forma que qualquer resfriado viral – por minúsculas gotículas produzidas no nariz e na boca. Não é tão contagioso como o resfriado ou o sarampo, mas tem um longo período de incubação (o tempo entre se infectar com o vírus e adoecer) que varia de 12 a 23 dias. As pessoas que contraem o vírus são infecciosas (podem disseminá-lo para outras pessoas) por até 10 dias antes que os sintomas apareçam.

Como a rubéola é mais rara hoje em dia, um número crescente de adultos nunca foi infectado com a doença e, portanto, não está imune a menos que tenha sido vacinado.

Quais são os Principais Sinais e Sintomas da Rubéola?

O principal sintoma da rubéola é uma erupção vermelha, geralmente começando na cabeça e no pescoço. A erupção cutânea não aparece até 14 a 21 dias após a infecção, com a maioria das pessoas desenvolvendo a erupção cutânea no dia 17 ou no dia 18 após a exposição.

Algumas pessoas experimentam um pródromo (sintomas de alerta), que aparece como febre, glândulas inchadas (principalmente atrás da orelha), dores generalizadas e fadiga. Estes sintomas duram de 1 a 5 dias antes da erupção aparecer e são mais comuns em adultos do que em crianças. Quando a erupção aparece, a febre desaparece.

A erupção geralmente consiste de pequenas manchas vermelhas ou cor-de-rosa que podem estar coçando. Ele tende a se espalhar pelo corpo, desaparecendo da cabeça quando chega ao tronco. Geralmente dura cerca de 3 a 5 dias. Outros sintomas possíveis incluem:

  • dor de cabeça
  • conjuntivite leve (conjuntivite)
  • coriza

Dor de cabeça

Até 50% das pessoas infectadas com rubéola não apresentam sintomas. Desconhece-se quantas infecções por rubéola passam despercebidas e não são relatadas.

Você é infeccioso a partir de 10 dias antes que a erupção apareça até cerca de 2 semanas após o desaparecimento. Isso significa, é claro, que as pessoas podem transmitir a rubéola antes de saberem que a têm.

Quais são as Complicações da Rubéola?

A complicação mais comum associada à rubéola é o desenvolvimento de uma forma leve de artrite que geralmente desaparece sozinha. Parece ser mais comum e mais grave em adultos e mais comum em mulheres que em homens. Tal como acontece com muitas outras infecções virais, as pessoas também podem contrair uma infecção no ouvido, geralmente em crianças com menos de 4 anos de idade. Existem complicações raras, mas sérias, que podem ocorrer. Um está sangrando devido a plaquetas baixas ( trombocitopenia ). Outra complicação rara é a encefalite (infecção do cérebro).

Cérebro

 

Outra complicação grave da rubéola ocorre quando infecta mulheres grávidas. Há um alto risco de grandes defeitos congênitos ou aborto espontâneo se uma mulher contrair rubéola nos primeiros 3 meses de gravidez. Após 3 meses, o risco começa a cair e é quase desconhecido para um bebê ter problemas se a mãe pegar rubéola após a semana 20 da gravidez. Problemas observados em crianças nascidas de mães infectadas incluem:

  • defeitos da medula óssea
  • catarata
  • surdez
  • crescimento retardado
  • malformações do coração
  • problemas de desenvolvimento

Como é Feito o Diagnóstico da Rubéola?

Como muitas pessoas com rubéola têm sintomas leves, pode ser difícil diagnosticar. O seu médico fará um exame físico e perguntará sobre seus sintomas. Se o seu médico suspeitar de rubéola, eles podem pedir exames de sangue.

Um exame de sangue específico procura anticorpos contra a rubéola, mas há algumas limitações com esse teste. Infelizmente, ele pode perder infecções de baixo nível.

Como Tratar e Prevenir a Rubéola?

Tal como acontece com o sarampo e a maioria das outras doenças virais, não há cura para a rubéola. Você só pode esperar que ele desapareça. Analgésicos como acetaminofeno * e ibuprofeno podem controlar febre e dor de cabeça, mas não devem ser administradas ASA (ácido acetilsalicílico), que pode causar a síndrome de Reye (uma doença grave que pode ocorrer se uma criança com uma infecção viral receber o AAS; afeta muitos órgãos, particularmente o fígado e o cérebro).

Para casais que planejam famílias, ambos os parceiros devem ser vacinados, se ainda não o fizeram. Uma pessoa é totalmente imune um mês após a inoculação. As mulheres em idade fértil são rotineiramente submetidas a um exame de sangue para determinar se estão imunes.

Quando a mulher está grávida, é tarde demais para ela ser vacinada, pois a vacina contém um vírus vivo (embora enfraquecido) que pode prejudicar o bebê. Na verdade, as mulheres não devem ser vacinadas 28 dias antes de engravidarem.

A vacina protege mais de 95% ou pessoas que a recebem e a proteção dura por toda a vida. É importante ser vacinado se você nunca teve a doença. Os sintomas da rubéola tendem a ser mais graves em adultos do que em crianças, por isso vale a pena tentar evitá-la.

Os viajantes devem consultar seu médico pelo menos 6 a 8 semanas antes de partirem para garantir que a imunização contra rubéola esteja atualizada.

Rubéola: Conheça os Sintomas e Tratamentos
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