O sarcoma de Kaposi é um tipo de câncer que se forma no revestimento de vasos sanguíneos e linfáticos. Os tumores (lesões) do sarcoma de Kaposi geralmente aparecem como manchas arroxeadas indolores nas pernas, pés ou face. As lesões também podem aparecer na área genital, na boca ou nos gânglios linfáticos. No sarcoma grave de Kaposi, as lesões podem se desenvolver no trato digestivo e nos pulmões.

A causa subjacente do sarcoma de Kaposi é a infecção por um vírus chamado herpesvirus humano 8 (HHV-8). Em pessoas saudáveis, a infecção pelo HHV-8 geralmente não causa sintomas, porque o sistema imunológico o mantém sob controle. Em pessoas com sistema imunológico enfraquecido, no entanto, o HHV-8 tem o potencial de desencadear o sarcoma de Kaposi.

As pessoas infectadas com o vírus da imunodeficiência humana (HIV) – o vírus que causa a AIDS – têm o maior risco de sarcoma de Kaposi. O dano do sistema imunológico causado pelo HIV permite que as células que abrigam o HHV-8 se multipliquem. Através de mecanismos desconhecidos, formam-se as lesões características.


Receptores de transplantes de órgãos que tomam drogas supressoras do sistema imune para prevenir a rejeição de transplantes também correm risco de sarcoma de Kaposi. Nesta população, porém, a doença tende a ser mais suave e mais fácil de controlar do que em pessoas com AIDS.

Outro tipo de sarcoma de Kaposi ocorre em homens idosos de ascendência da Europa Oriental, do Mediterrâneo e do Oriente Médio. Conhecido como o sarcoma clássico de Kaposi, esse câncer progride lentamente e normalmente causa poucos problemas sérios.

Um quarto tipo de sarcoma de Kaposi que afeta pessoas de todas as idades ocorre na África equatorial.

Quais são os Sintomas do Sarcoma de Kaposi?

O Sarcoma de Kaposi cutâneo parece uma mancha vermelha ou roxa, plana ou elevada na pele. Sarcoma de Kaposi aparece frequentemente no rosto, ao redor do nariz ou boca, ou ao redor dos genitais ou ânus. Pode ter muitas aparências em diferentes formas e tamanhos, e a lesão pode mudar rapidamente ao longo do tempo. A lesão também pode sangrar ou ulcerar quando sua superfície se rompe. Se isso afeta a parte inferior das pernas, inchaço da perna também pode ocorrer.

A doença pode afetar órgãos internos como os pulmões, fígado e intestinos, mas isso é menos comum que o Sarcoma de Kaposi que afeta a pele. Quando isso acontece, muitas vezes não há sinais ou sintomas visíveis. No entanto, dependendo da localização e tamanho, você pode sentir sangramento se seus pulmões ou trato gastrointestinal estiverem envolvidos. Falta de ar também pode ocorrer. Outra área que pode desenvolver KS é o revestimento da boca interna. Qualquer um desses sintomas é um motivo para procurar atendimento médico.

Apesar de progredir lentamente, o KS pode ser fatal. Você deve sempre procurar tratamento para KS.

As formas de KS que aparecem em homens e crianças jovens que vivem na África tropical são as mais graves. Se não forem tratados, essas formas podem resultar em morte dentro de alguns anos.

Como o KS indolente aparece em pessoas mais velhas e leva muitos anos para se desenvolver e crescer, muitas pessoas morrem de outra condição antes que o KS se torne grave o suficiente para ser fatal.

KS relacionado à AIDS é geralmente tratável e não uma causa de morte por si só.

Como o Diagnóstico do Sarcoma de Kaposi é Obtido?

Para determinar se uma lesão cutânea de aparência suspeita é o sarcoma de Kaposi, seu médico precisará realizar uma biópsia, que envolve a remoção de um pequeno pedaço de tecido para exame em laboratório.

Testes para diagnosticar o sarcoma interno de Kaposi incluem:

  • Teste de sangue oculto nas fezes. Este teste detecta sangue oculto nas fezes, o que pode ser um sinal de sarcoma de Kaposi no trato digestivo.
  • Raio-x do tórax. A radiografia de tórax pode revelar anormalidades sugestivas de sarcoma de Kaposi no pulmão.
  • Broncoscopia. Neste teste, um tubo fino (broncoscópio) é passado através de seu nariz ou boca para os pulmões para ver o revestimento e coletar amostras de áreas anormais.
  • Endoscopia superior. Este teste usa um tubo fino (endoscópio) passado pela boca para examinar o esôfago, o estômago e a primeira parte do intestino delgado. Se o seu médico suspeitar sarcoma de Kaposi dentro de qualquer um desses órgãos, uma biópsia do tecido afetado é tomada para confirmar a doença.
  • Colonoscopia . Neste teste, um tubo fino (colonoscópio) é passado através de seu reto e avançado em seu cólon para examinar as paredes desses órgãos. Anormalidades sugestivas de sarcoma de Kaposi no reto ou cólon também podem ser biopsiadas durante a colonoscopia.

A broncoscopia é desnecessária para o diagnóstico de sarcoma de Kaposi, a menos que você tenha problemas respiratórios inexplicáveis ​​ou uma radiografia de tórax anormal. Da mesma forma, a menos que um exame de sangue oculto nas fezes encontre sangue nas fezes, você pode evitar a endoscopia digestiva alta ou a colonoscopia.

Como o Tratamento do Sarcoma de Kaposi?

O tratamento para o sarcoma de Kaposi varia, dependendo destes fatores:

  • Tipo de doença. Historicamente, o sarcoma de Kaposi relacionado à AIDS tem sido mais grave do que as doenças clássicas ou relacionadas ao transplante. Graças às combinações de medicamentos antivirais cada vez mais eficazes e à melhoria da prevenção de outras infecções relacionadas à AIDS, o sarcoma de Kaposi tornou-se menos comum e menos grave em pessoas com AIDS.
  • Número e localização das lesões. Lesões de pele e lesões internas disseminadas requerem tratamento diferente das lesões isoladas.
  • Efeitos das lesões. Lesões na boca e na garganta dificultam a alimentação, enquanto lesões no pulmão podem causar falta de ar. Lesões grandes, particularmente na parte superior das pernas, podem levar a inchaço doloroso e dificuldade de movimentação.
  • Saúde geral. O comprometimento do sistema imunológico que o torna vulnerável ao sarcoma de Kaposi também faz com que certos tratamentos, como medicamentos quimioterápicos poderosos, sejam arriscados demais para tentar. O mesmo acontece se você também tiver outro tipo de câncer, diabetes mal controlado ou qualquer doença crônica grave.

Para o sarcoma de Kaposi relacionado à AIDS, o primeiro passo no tratamento é iniciar ou mudar para uma combinação de medicamentos antivirais que reduzirá a quantidade do vírus que causa o HIV / AIDS e aumentará o número de certas células do sistema imunológico em seu corpo. Às vezes, esse é o único tratamento necessário.

Quando possível, as pessoas com sarcoma de Kaposi relacionado ao transplante podem ser capazes de parar de tomar medicação supressora do sistema imunológico. Isso permite que o sistema imunológico elimine o câncer em alguns casos. Mudar para um medicamento imunossupressor diferente também pode trazer melhorias.

Tratamentos para pequenas lesões cutâneas incluem:

  • Cirurgia menor (excisão)
  • Queima (eletrodessecação) ou congelamento (crioterapia)
  • Baixa dose de radiação, que também é útil para lesões na boca
  • Injeção da droga de quimioterapia vinblastina diretamente em lesões
  • Aplicação de um medicamento tipo vitamina A (retinóide)

As lesões tratadas de qualquer uma dessas maneiras provavelmente voltarão dentro de alguns anos. Quando isso acontece, o tratamento muitas vezes pode ser repetido.

A radiação é o tratamento usual para aqueles com múltiplas lesões cutâneas. O tipo de radiação usada e a localização das lesões tratadas variam de pessoa para pessoa. Quando mais de 25 lesões estão presentes, a quimioterapia com drogas anti-câncer padrão pode ser útil. A quimioterapia também é usada para tratar o sarcoma de Kaposi nos gânglios linfáticos e no trato digestivo.

O Que é Sarcoma de Kaposi? Tem Cura e Tratamento?
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