O que é Hanseníase (Lepra), Sintomas, Tratamento e Transmissão

O que é Hanseníase (Lepra)?

A hanseníase é uma doença infecciosa da pele e do nervo que também pode afetar os olhos e o sistema respiratório .

Não existem casos recentes registrados de qualquer pessoa que esteja tomando ou espalhando hanseníase no Reino Unido, embora haja risco de infecção em alguns lugares no exterior, incluindo África, Ásia e América Latina.

A hanseníase só pode ser capturada por contato próximo e repetido com gotículas de nariz e boca de alguém com lepra grave, não tratada. As criançassão mais propensas a ter lepra do que os adultos.

Quais são as Causas da Lepra?

A lepra é causada por um tipo de bactéria de crescimento lento chamado Mycobacterium leprae (M. leprae). A hanseníase é também conhecida como hanseníase, em homenagem ao cientista que descobriu o M. leprae em 1873.

Quais são os Sintomas da Lepra?

A lepra afeta principalmente a pele e os nervos fora do cérebro e da medula espinhal, chamados nervos periféricos. Pode também atingir os olhos e o tecido fino que reveste o interior do nariz.

O principal sintoma da lepra é feridas, caroços ou inchaços na pele que não desaparecem após várias semanas ou meses. As feridas da pele são de cor clara.

Danos nos nervos podem levar a:

  • Perda de sentimento nos braços e pernas
  • Fraqueza muscular

Demora muito tempo para os sintomas aparecerem depois de entrar em contato com as bactérias causadoras da lepra. Algumas pessoas não desenvolvem sintomas até 20 ou mais anos depois. O tempo entre o contato com as bactérias e o aparecimento dos sintomas é chamado de período de incubação. O longo período de incubação da lepra torna muito difícil para os médicos determinar quando e onde uma pessoa com lepra ficou doente.

Quais são as Formas da Lepra?

A hanseníase é caracterizada de acordo com o número e o tipo de feridas da pele que você tem. Sintomas específicos e seu tratamento dependem do tipo de hanseníase que você tem. Os tipos são:

Paucibacilar / tuberculóide. Uma forma leve e menos grave de lepra. Pessoas com esse tipo têm apenas uma ou algumas manchas de pele lisa e pálida (lepra paucibacilar). A área afetada da pele pode se sentir entorpecida por causa dos danos nos nervos por baixo. A lepra tuberculóide é menos contagiosa do que outras formas.

Multibacilar / lepromatoso. Uma forma mais grave da doença. Envolve inchaços e erupções cutâneas generalizadas (lepra multibacilar), dormência e fraqueza muscular. O nariz, os rins e os órgãos reprodutivos masculinos também podem ser afetados. É mais contagioso do que a lepra tuberculoide.

Borderline. Pessoas com esse tipo de hanseníase têm sintomas tanto da forma tuberculoide quanto da lepromatosa.

Como o Diagnóstico da Lepra é Feito?

Se você tem uma ferida na pele suspeita, seu médico irá remover uma pequena amostra da pele anormal e enviá-lo para um laboratório para ser examinado. Isso é chamado de biópsia da pele . Um teste de esfregaço de pele também pode ser feito. Com a lepra paucibacilar, nenhuma bactéria será detectada. Em contraste, espera-se que bactérias sejam encontradas em um teste de esfregaço de pele de uma pessoa com lepra multibacilar.

Como é Feito o Tratamento da Lepra?

A lepra pode ser curada. Nas últimas duas décadas, mais de 14 milhões de pessoas com lepra foram curadas.

O tratamento depende do tipo de hanseníase que você tem. As drogas usadas são dapsona, rifampicina e clofazimina – diferentes combinações desses medicamentos são recomendadas, dependendo se a pessoa tem hanseníase paucibacilar ou multibacilar. Public Health England (PHE) relata que desde a introdução da terapia multi-medicamentosa (MDT) em 1982, o número de casos de lepra foi drasticamente reduzido.

Antes da introdução da MDT, muitos pacientes com hanseníase poderiam esperar tomar remédios para a vida toda. A MDT foi disponibilizada gratuitamente a todos os pacientes com hanseníase no mundo pela Organização Mundial de Saúde (OMS).

Quais são as Possíveis Complicações da Lepra?

Sem tratamento, a lepra pode danificar permanentemente sua pele, nervos, braços, pernas, pés e olhos .

As complicações da lepra podem incluir:

  • Cegueira ou glaucoma
  • Desfiguração do rosto  – incluindo inchaço , inchaços e caroços permanentes
  • Disfunção erétil e infertilidade em homens
  • Falência renal
  • Fraqueza muscular que leva a mãos em forma de garra ou incapacidade de flexionar os pés
  • Danos permanentes no interior do nariz, que podem causar hemorragias nasais e nariz entupido e crônico
  • Danos permanentes nos nervos periféricos – os nervos fora do cérebro e da medula espinhal – incluindo os dos braços, pernas e pés .

Danos nos nervos podem levar a uma perda perigosa de sentimentos. Uma pessoa com danos nos nervos relacionados à hanseníase pode não sentir dorquando as mãos, pernas ou pés são cortados, queimados ou lesionados.

Aproximadamente um a dois milhões de pessoas em todo o mundo estão permanentemente incapacitadas por causa da hanseníase.

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