O que é Mal de Alzheimer?

A doença de Alzheimer, ou Mal de Alzheimer, é a causa mais comum de demência em nações industrializadas. A demência é um distúrbio cerebral que interfere na capacidade de uma pessoa realizar atividades cotidianas.

O cérebro de uma pessoa com Mal de Alzheimer tem áreas anormais contendo aglomerados (placas senis) e feixes (emaranhados neurofibrilares) de proteínas anormais. Esses aglomerados e emaranhados destroem as conexões entre as células cerebrais. Isso geralmente afeta as partes do cérebro que controlam as funções cognitivas (intelectuais), como pensamento, memória e linguagem.

Níveis de certos produtos químicos que carregam mensagens ao redor do cérebro (neurotransmissores) são baixos. As perdas resultantes em capacidade intelectual são chamadas de demência quando são severas o suficiente para interferir no funcionamento diário.

A doença de Alzheimer afeta principalmente pessoas com 60 anos ou mais. O risco de desenvolver a doença de Alzheimer continua a aumentar com a idade. Pessoas com 80 anos, por exemplo, têm um risco significativamente maior do que pessoas com 65 anos.

Milhões de pessoas em todo o mundo têm a doença de Alzheimer. Muitos outros têm comprometimento cognitivo leve ou mínimo, que freqüentemente precede a demência.

O número de pessoas com doença de Alzheimer deverá aumentar substancialmente nas próximas décadas devido ao envelhecimento da população. A doença afeta todas as raças e grupos étnicos. Parece afetar mais mulheres que homens.

A doença de Alzheimer é uma doença progressiva, o que significa que piora com o tempo. Não pode ser curado ou revertido por qualquer tratamento conhecido.

Os sintomas geralmente são sutis no início. Com o tempo, as pessoas com a doença perdem a capacidade de pensar e raciocinar com clareza, julgar situações, resolver problemas, concentrar-se, lembrar informações úteis, cuidar de si mesmas e até falar.

Mudanças de comportamento e personalidade são comuns. Pessoas com doença de Alzheimer leve geralmente exigem supervisão e ajuda com tarefas cotidianas, como cozinhar, fazer compras e pagar contas. Pessoas com doença severa de Alzheimer podem fazer pouco por conta própria e precisam de cuidados completos em tempo integral.

Por causa disso, a doença de Alzheimer é considerada um grande problema de saúde pública.

Quais são as Causas do Mal de Alzheimer?

Alzheimer - Perda de memória

As causas da doença de Alzheimer não são conhecidas. Provavelmente não existe uma causa única, mas vários fatores que se juntam em certas pessoas para causar a doença. A maioria dos especialistas acredita que a doença de Alzheimer não é uma parte normal do envelhecimento.

Enquanto a idade é um fator de risco para a doença, a idade por si só não parece causar isso.

A história da família é outro fator de risco. A doença parece correr em algumas famílias. No entanto, poucos casos de doença de Alzheimer são familiares. A doença de Alzheimer familiar freqüentemente ocorre em uma idade mais jovem, entre as idades de 30 e 60 anos. Isso é chamado de doença familiar precoce de Alzheimer.

Pelo menos três genes diferentes foram ligados à doença de Alzheimer.

O que mais é sabido sobre o controle da produção de uma proteína chamada apolipoproteína E (apoE), que ajuda na distribuição do colesterol


 através do corpo.

Todo mundo tem uma das três formas do gene apoE. Enquanto uma forma parece proteger da DA, outra forma parece aumentar o risco de desenvolver a doença. Os outros genes, além da ApoE, são conhecidos por estarem mutados em algumas pessoas com a doença. Estes realmente causam a doença em alguns casos raros.

Provavelmente existem outros genes que contribuem para a doença de Alzheimer, mas ainda não os encontramos.

Grande parte da pesquisa sobre o Mal de Alzheimer tem se concentrado em por que e como algumas pessoas desenvolvem depósitos da proteína anormal em seus cérebros. Depois que o processo é entendido, pode ser possível desenvolver tratamentos que o interrompam ou impeçam.

Quais são os Sintomas do Mal de Alzheimer?

A doença de Alzheimer começa com uma leve perda de memória, que se agrava lentamente. Muitas pessoas mais velhas temem ter a doença de Alzheimer porque não conseguem encontrar seus óculos ou lembrar o nome de alguém.

Estes problemas muito comuns são mais frequentemente devido a uma condição muito menos grave que envolve a lentidão dos processos mentais com a idade.

Os profissionais médicos chamam alguns desses casos de esquecimento senescente benigno, perda de memória relacionada à idade ou comprometimento cognitivo mínimo.

Embora essas condições sejam um incômodo, elas não prejudicam significativamente a capacidade de uma pessoa de aprender novas informações, resolver problemas ou realizar atividades cotidianas, como acontece com a doença de Alzheimer.

Os primeiros sinais de alerta da doença de Alzheimer incluem problemas de memória, como os seguintes:

  • Dificuldade em reconhecer pessoas ou coisas familiares (não apenas esquecendo um nome)
  • Problemas para lembrar eventos ou atividades recentes
  • Incapacidade de resolver problemas aritméticos simples
  • Problemas para encontrar a palavra certa para uma coisa familiar
  • Dificuldade em executar tarefas familiares

Conforme a doença progride, no entanto, os sintomas se tornam mais sérios. Eles podem incluir o seguinte:

  • Incapacidade de realizar atividades cotidianas, muitas vezes chamadas de atividades da vida diária, sem ajuda – Tomar banho, vestir, arrumar, alimentar-se, usar o banheiro
  • Incapacidade de pensar claramente ou resolver problemas
  • Dificuldades para entender ou aprender novas informações
  • Problemas com comunicação – Falar, ler, escrever
  • Desorientação e confusão crescentes, mesmo em ambientes familiares
  • Maior risco de quedas e acidentes devido a falta de discernimento e confusão

Nos últimos estágios do Mal de Alzheimer, os sintomas são graves e devastadores:

  • Perda completa de memória de curto e longo prazo. Pode ser incapaz de reconhecer parentes e amigos próximos
  • Completa dependência de outros para atividades da vida diária
  • Desorientação severa – pode sair de casa e se perder
  • Comportamento ou alterações de personalidade – Pode tornar-se ansioso, hostil ou agressivo
  • Perda de mobilidade – Pode não conseguir andar ou se deslocar de um lugar para outro sem ajuda
  • Comprometimento de outros movimentos, como engolir – Aumenta o risco de desnutrição, asfixia e aspiração (inalar alimentos e bebidas, saliva ou muco nos pulmões)

Esses sintomas geralmente se desenvolvem ao longo de um período de anos. A doença progride em taxas diferentes em pessoas diferentes.

Problemas emocionais, como depressão e ansiedade, são comuns em pessoas idosas. Esses problemas podem deixar as pessoas idosas se sentindo confusas ou esquecidas. Como esses problemas emocionais são reversíveis em muitas pessoas, é importante que eles sejam diferenciados da doença de Alzheimer e de outros distúrbios cerebrais.

Como é Feito o Diagnóstico do Mal de Alzheimer?

Profissionais de saúde primários são capazes de diagnosticar e tratar a doença de Alzheimer. Alguns profissionais de saúde são especializados em problemas de pessoas idosas (gerontologistas) ou do cérebro (neurologistas e psiquiatras). Se você ou um parente tem sintomas que sugerem a doença de Alzheimer, você pode querer consultar um especialista.

Quando o profissional de saúde ouve que uma pessoa idosa está tendo um ou mais problemas cognitivos, provavelmente suspeitará da doença de Alzheimer. No entanto, muitas outras condições podem causar demência ou sintomas semelhantes à demência em uma pessoa idosa, incluindo problemas médicos e psicológicos. Muitas dessas condições podem ser revertidas, ou pelo menos interrompidas ou retardadas. Portanto, é extremamente importante que a pessoa com sintomas seja verificada cuidadosamente para descartar condições tratáveis.

A única maneira de confirmar o diagnóstico da doença de Alzheimer é olhar diretamente para o cérebro e identificar placas senis e emaranhados neurofibrilares. Isso só é possível na autópsia , após a morte de uma pessoa. O diagnóstico em uma pessoa viva é geralmente feito com base nos sintomas e excluindo outras condições. Isso é feito por uma combinação de entrevista médica, exames físicos e mentais, exames laboratoriais, exames de imagem e outros testes.

A entrevista médica envolve perguntas detalhadas sobre os sintomas e como eles mudaram com o tempo. Seu médico também irá perguntar sobre problemas médicos, agora e no passado, problemas médicos familiares, medicamentos, histórico de trabalho e viagens, hábitos e estilo de vida.

Um exame físico detalhado é feito para descartar problemas médicos que possam causar demência. O exame deve incluir uma avaliação do estado mental. Isso envolve responder às perguntas do examinador e seguir instruções simples. Em alguns casos, o profissional de saúde encaminhará a pessoa para testes neuropsicológicos.

Testes neuropsicológicos

O teste neuropsicológico é o método mais preciso para identificar e documentar os problemas e as forças cognitivas de uma pessoa. Isso pode ajudar a dar um diagnóstico mais preciso dos problemas e, assim, pode ajudar no planejamento do tratamento.

O teste envolve responder a perguntas e executar tarefas que foram cuidadosamente preparadas para essa finalidade. É realizado por um especialista chamado neuropsicólogo.

Ele aborda a aparência, o humor, o nível de ansiedade e a experiência de delírios ou alucinações do indivíduo. Ele também avalia habilidades cognitivas como memória, atenção, orientação ao tempo e lugar, uso da linguagem e habilidades para executar várias tarefas e seguir instruções.

Raciocínio, pensamento abstrato e resolução de problemas são testados.

Testes de laboratório

Estes incluem exames de sangue para descartar infecções, distúrbios sanguíneos, anormalidades químicas, distúrbios hormonais e problemas hepáticos ou renais que podem causar sintomas de demência.

Estudos de imagem

As varreduras do cérebro não conseguem detectar a doença de Alzheimer. Um exame geralmente é necessário para descartar outras condições, como tumores cerebrais e derrames, que também podem causar demência.

  • Ressonância magnética ou tomografia computadorizada do cérebro pode ser feita para descartar outras condições cerebrais.
  • A tomografia computadorizada por emissão de fóton único (SPECT) é usada em certos casos quando o diagnóstico da doença de Alzheimer é especialmente duvidoso. É especialmente bom para detectar certas causas menos comuns de demência.

Outros testes:

Qualquer um desses testes pode ser solicitado como parte do trabalho de demência.

  • Eletroencefalografia  (EEG) é uma medida da atividade elétrica do cérebro. Pode ser útil em alguns casos descartar outras condições.
  • O teste genético para apolipoproteínas é algumas vezes usado em estudos de pesquisa sobre o risco da doença de Alzheimer, mas tem pouco ou nenhum valor na confirmação do diagnóstico em pacientes individuais. Outros testes genéticos também não são feitos rotineiramente.
  • A punção lombar (punção lombar) é um método para obter uma amostra de líquido cefalorraquidiano. Isso pode ser feito para descartar certas outras condições cerebrais que podem causar demência.

Qual é o Tratamento Para o Mal de Alzheimer? Mal de Alzheimer Tem Cura?

Não há cura para a doença de Alzheimer. O tratamento se concentra em aliviar e retardar o progresso dos sintomas, mudanças de comportamento e complicações.

Um indivíduo com DA deve estar sempre sob cuidados médicos. Grande parte do dia a dia, no entanto, é tratada por cuidadores familiares. Os cuidados médicos devem se concentrar em otimizar a saúde, a segurança e a qualidade de vida do indivíduo, ajudando os membros da família a lidar com os muitos desafios de cuidar de um ente querido com DA. O tratamento geralmente consiste em medicamentos e tratamentos não medicamentosos, como a terapia comportamental.

Quais são os Medicamentos Para Mal de Alzheimer?

Os inibidores de colinesterase e memantina foram aprovados pela Food and Drug Administration dos EUA (FDA) especificamente para a doença de Alzheimer. As drogas listadas aqui são algumas das mais freqüentemente prescritas em cada classe.

  • Inibidores da colinesterase – Donepezil ( Aricept ), Rivastigmina ( Exelon ) e galantamina (galantamina, Reminyl). Essas drogas substituíram em grande parte uma droga antiga chamada tacrina ( Cognex ).
  • Inibidores do receptor de glutamato – Memantina (Namenda)
  • Antidepressivos / ansiolíticos – Fluoxetina ( Prozac ), sertralina ( Zoloft ), paroxetina ( Paxil ), citalopram ( Celexa ), olanzapina ( Zyprexa )
  • Estabilizadores do humor – Lítio ( Eskalith , Lithobid ), ácido valpróico ( Depakote )
  • Antipsicóticos – Haloperidol ( Haldol ), risperidona ( Risperdal ), quetiapina ( Seroquel )
  • Anticonvulsivantes – ácido valpróico (Depakote), gabapentina ( Neurontin ), lamotrigina ( Lamictal )

Todas as drogas causam efeitos colaterais. O objetivo de prescrever uma droga é que os benefícios da droga superam os efeitos colaterais. Os idosos são especialmente propensos a sofrer efeitos colaterais de drogas. As pessoas com demência que estão tomando qualquer um desses medicamentos devem ser verificadas com frequência para garantir que, se ocorrerem efeitos colaterais, elas sejam toleradas e não causem problemas sérios. Essas drogas podem interagir entre si ou com outras drogas. Isto é importante em idosos, que muitas vezes tomam vários medicamentos diferentes para vários distúrbios médicos. Os efeitos colaterais podem ser devidos não a um medicamento específico, mas a combinações de drogas.

Como Prevenir Mal de Alzheimer?

Não há maneira conhecida de prevenir o Mal de Alzheimer. Estar alerta para sintomas e sinais pode permitir diagnóstico e tratamento mais precoces. O tratamento adequado pode retardar ou aliviar os sintomas e problemas de comportamento em algumas pessoas.

Alguns especialistas acham que a educação e outras formas de desafio intelectual podem ter um efeito protetor contra a doença. Indivíduos com baixos níveis de educação e atividade mental / intelectual são considerados de maior risco para a doença e mais propensos a ter uma doença mais grave, mas isso não foi provado conclusivamente.
Mal de Alzheimer: o que é, Sintomas, Tratamento, Causas e Mais
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