Hepatite C: Cura, Sintomas, o que é, Tratamento, Contágio e Mais

O que é Hepatite C?

A hepatite C é uma inflamação do fígado causada por um vírus específico chamado vírus da hepatite C (HCV). A palavra “hepatite” é derivada de dois segmentos latinos: “hepat” refere-se ao fígado e “itis”, que significa inflamação. O termo “hepatite” não é específico para uma causa específica da inflamação, pois a hepatite pode ser causada por reações a medicamentos, drogas tóxicas, venenos, álcool, reações alérgicas, doenças autoimunes (quando o corpo se ataca por engano) e uma variedade de vírus. Os vírus mais comuns que causam especificamente hepatite incluem o vírus da Hepatite A, o vírus da Hepatite B e o vírus da Hepatite C.

Outros vírus da hepatite também existem e causam um pequeno número de infecções. Além disso, outros vírus podem causar hepatite mesmo que não sejam especificamente “vírus da hepatite”. Estes incluem o vírus Epstein Barr (EBV), a causa da mononucleose e do citomegalovírus (CMV), que causa uma variedade de doenças em diferentes partes do corpo, especialmente em pacientes cuja função imune é deprimida devido a esteroides, quimioterapia para câncer e HIV / AIDS.

Existem duas fases da hepatite C. A fase aguda (inicial) ocorre logo após a infecção. A maioria das pessoas não tem sintomas nesta fase. Aproximadamente 75% – 85% dos indivíduos infectados continuam a desenvolver uma infecção crônica. Neste segundo estágio crônico, pode não haver sintomas durante anos ou décadas. Eventualmente, se não for tratada, a maioria das pessoas com hepatite C crônica se tornará sintomática com doença hepática progressiva .

Existem vários subtipos de hepatite C, chamados de genótipos. Estes incluem os genótipos 1a, 1b, 2, 3, 4, 5 e 6. As diferenças entre os genótipos têm um impacto importante na forma como tratamos a infecção pelo VHC (tipo de medicação utilizada, dosagem e duração da terapia).

Quais são os Sintomas da Hepatite C?

Sintomas do Estágio Agudo

Na fase aguda, mais de dois terços das pessoas infectadas não apresentam sintomas da Hepatite C. Para aqueles que desenvolvem sintomas (2 a 24 semanas após a infecção), os sintomas duram 2 a 24 semanas. Os sintomas são:

  • Dor abdominal superior, especialmente à direita
  • Urina escura
  • Movimentos intestinais claros
  • Icterícia (amarelecimento da pele e dos olhos)
  • Náuseas e dor de estômago
  • Fadiga
  • Febre baixa e calafrios
  • Dores musculares
  • Perda de apetite
  • Mudanças de humor
  • Dores nas articulações
  • Comichão da pele

 

Sintomas do Estágio Crônico

No estágio crônico, os pacientes geralmente passam anos ou décadas sem sintomas. Isso às vezes é referido como hepatite C “latente” ou “latente”. Eventualmente, a hepatite crônica se torna ativa com inflamação e cicatrização do fígado. Sem tratamento, isso pode progredir para cirrose, insuficiência hepática, câncer de fígado (carcinoma hepatocelular) e morte. Os sintomas iniciais da hepatite C crônica são:

  • Fraqueza e fadiga
  • Náusea
  • Perda de apetite
  • Dor muscular e articular
  • Perda de peso
  • À medida que a hepatite C crónica avança para insuficiência hepática (descompensação hepática), apresentam-se sintomas adicionais, incluindo:
  • Urina escura
  • Movimentos intestinais claros
  • Icterícia (amarelecimento da pele e dos olhos)
  • Coceira
  • Inchaço do abdômen (ascite) devido ao acúmulo de líquido
  • Inchaço das pernas e dos pés (edema) devido ao acúmulo de líquido
  • Vomitar sangue
  • Confusão
  • Hematomas e sangramentos fáceis
  • Dor abdominal generalizada

Estes sintomas e alterações físicas ocorrem porque, quando o fígado falhar, não pode mais realizar as suas funções necessárias. Essas funções incluem remover substâncias tóxicas do sangue, combater a infecção, metabolizar várias drogas, criar certas proteínas importantes, fabricar fatores de coagulação sanguínea e armazenar vitaminas , minerais, açúcares e gorduras para uso do corpo.

Como se Dá o Contágio da Hepatite C?

A hepatite C só é contraída através do contato com outra pessoa infectada pelo vírus da hepatite C (HCV). Ela não é propagada através do contato com animais ou insetos.

A hepatite C está presente principalmente no sangue e, em menor grau, em outros fluidos corporais específicos, de uma pessoa infectada. Hoje, é passada mais comumente através da partilha de agulhas usadas por usuários de drogas injetáveis. Antes de 1990, passava comumente através de transfusões de sangue. No entanto, desde 1990, todo o sangue doado é testado para o vírus da hepatite C, por isso é extremamente raro que a hepatite C seja adquirida através de uma transfusão de sangue.

A transmissão da hepatite C ocasionalmente ocorre em ambientes de saúde, como hospitais e clínicas, quando os protocolos de controle de infecção estabelecidos não são seguidos. Os profissionais de saúde que não seguem esses protocolos podem se infectar se sustentarem uma agulha de um paciente portador de vírus da hepatite C.

Um modo de transmissão incomum, mas real, é através do transplante de órgãos quando o órgão doado vem de uma pessoa que transporta o vírus da hepatite C. O uso de órgãos positivos para o VHC é atualmente reservado para os casos mais graves que requerem transplante.

A transmissão sexual de hepatite C ocorre, mas isso é bastante infrequente. A frequência de transmissão sexual aumenta se houver relações sexuais anais, ou se a relação sexual ocorrer durante a menstruação. A transmissão através do beijo, especialmente se há feridas na boca, é teoricamente possível, mas não foi cientificamente comprovada. A saliva não é infecciosa, a menos que contenha sangue. Compartilhar itens de higiene pessoal, como escovas de dentes e máquinas de barbear também pode potencialmente transmitir a infecção.

A transmissão da hepatite C de uma mãe infectada para um recém-nascido ocorre, mas é mais comum se a mãe possui HCV mensurável no sangue. (Consulte a seção de diagnóstico de hepatite C). A transmissão é infrequente se a mãe não tiver vírus detectáveis ​​de hepatite C em seu sangue. A amamentação não foi documentada como uma forma de transmitir hepatite C.

A hepatite C está associada à hemodiálise, uma técnica usada para “limpar” o sangue em pacientes com doença renal em estágio final. A atenção cuidadosa à esterilização do equipamento e o acompanhamento atento dos procedimentos de controle de infecção devem reduzir ou eliminar a transmissão da hepatite C associada à diálise. Da mesma forma, a hepatite C raramente foi transmitida pelo uso de outros equipamentos médicos sanitizados incorretamente, o que é evitável usando técnicas corretas de controle de infecção.

Tatuagem e piercing corporal também podem transmitir o vírus da hepatite C quando a esterilização recomendada e os procedimentos de controle de infecção não são seguidos.

Como o Tratamento da Hepatite C é Feito? Hepatite C Tem Cura?

Com as formas mais recentes de tratamento antiviral, os tipos mais comuns de hepatite C crônica podem ser curados na maioria dos indivíduos.

O tratamento para Hepatite C crônica passou por várias gerações de medicamentos. Não há muito tempo, o tratamento foi limitado ao interferão alfa-2b (Intron A) ou interferão alfa-2b peguilado (Pegetron) e ribavirina (RibaPak e outros). Interferão e interferão peguilado precisam ser injetados sob a pele (subcutaneamente), enquanto a ribavirina é tomada por via oral. Esta combinação de terapia é frequentemente usada hoje, sendo recomendada apenas pelo menos genótipos comuns de vírus da hepatite C (HCV).

Desde 2010, os medicamentos antivirais de ação direta (DAA) estão em uso. A segunda geração de antivirais para HCV foram os inibidores de protease telaprevir (Incivek) e boceprevir (Victrelis), ambos tomados por via oral. Estes foram utilizados em combinação com os medicamentos anteriores para aumentar a eficácia (eficácia). Esses medicamentos também não são mais comuns em uso e foram substituídos por melhores opções.

Como mais foi aprendido sobre como o vírus da hepatite C se multiplica (reproduz) dentro das células do fígado, novos fármacos continuam a ser desenvolvidos para interferir com essa multiplicação em diferentes estágios. Como tal, não pensamos mais em termos de gerações de drogas, mas sim de categorias de ação. A pesquisa eo desenvolvimento desses antivirais de ação direta continuam, com novos agentes chegando ao mercado a cada poucos meses. Cada categoria é melhorada e expandida pela adição de novos medicamentos, que são mais seguros e mais eficazes.

Como mencionado anteriormente, existem múltiplos genótipos de HCV. Diferentes medicamentos antivirais são aprovados e recomendados para diferentes genótipos, com base na eficácia demonstrada em ensaios clínicos. Isto é especialmente verdadeiro porque a terapia recomendada para qualquer genótipo determinado muda frequentemente à medida que novos medicamentos e novas pesquisas se tornam disponíveis. Uma descrição detalhada de todas as recomendações, opções e como funcionam está além do escopo deste artigo. Todos esses medicamentos devem ser usados ​​apenas sob a administração de um médico especialista.

Os medicamentos antivirais de ação direta atualmente disponíveis e de uso comum incluem:

  • simeprevir (Olysio)
  • paritaprevir / ritonavir (sempre combinado)
  • ledipasvir
  • ombitasvir
  • daclatasvir (Daklinza)
  • sofosbuvir (Sovaldi)
  • dasabuvir

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