O que é Cisticercose?

Tênias cerebrais são bem conhecidas por causar infecções intestinais em seres humanos. Há um número de vermes, que podem ser adquiridos por comer carnes diferentes. É particularmente um problema quando a carne é consumida crua ou mal cozida. A tênia da carne de porco permanece como um dos vermes parasitas mais comuns que causam infecções intestinais humanas. No entanto, essa é outra condição em que a forma imatura dessa tênia pode deixar os intestinos se alojarem em outros tecidos e causar uma doença mais grave. Um dos locais perigosos para onde se pode espalhar é o cérebro.

A cisticercose é uma condição na qual os cistos larvais, uma forma imatura da tênia, migram para fora do intestino para se alojarem em outros tecidos, particularmente nos músculos esqueléticos e no cérebro dos humanos. Devido a este último, muitas vezes também é comumente referido como uma tênia cerebral (neurocisticercose). Está se tornando uma condição cada vez mais comum em nações desenvolvidas como os Estados Unidos, particularmente devido ao influxo de migrantes de regiões endêmicas. No entanto, muitas pessoas ainda desconhecem essa condição séria e potencialmente fatal.

Embora a tênia da carne suína ( Taenia solium ) seja a principal causa da cisticercose, outras tênias também podem causar a doença. O cérebro e o músculo esquelético (músculos sob controle voluntário) podem ser as áreas mais afetadas, mas podem se desenvolver em outros tecidos e órgãos. O olho, fígado e tecido abaixo da pele (tecido subcutâneo) são outros locais possíveis. A maioria das pessoas nunca saberá que tem essa doença até formar uma massa grande ou afetar órgãos vitais e os sintomas surgirem.

Embora os cisticercos possam se desenvolver em vários tecidos e órgãos diferentes, a preocupação mais séria da cisticercose é quando os cisticercos se desenvolvem no cérebro. Esta doença é conhecida como neurocisticercose. Normalmente, o sistema imunológico atacará esses organismos estranhos. No entanto, os cisticercos são capazes de desabilitar o sistema imunológico e sobreviver no tecido cerebral. Este mecanismo de desarmamento é um resultado dos cisticercos que secretam prostaglandinas e outras substâncias químicas que bloqueiam ou desviam a atividade imunológica.

Como resultado, há pouca inflamação que ocorre em torno dos cisticercos. No entanto, o parasita não pode manter esse efeito imune desarmado indefinidamente. Com o passar do tempo, o sistema imunológico do corpo começa a reagir contra os cisticercos degenerados e isso leva à inflamação no tecido cerebral. Neste ponto, os sintomas da cisticercose se tornam proeminentes. Eventualmente, a resposta inflamatória envolve os cisticercos em degeneração em um granuloma. Isso pode resolver, resultar em cicatrização de tecido ou tornar-se calcificado.

Quais são as Diferenças Entre Teníase e Cisticercose?

A teníase é uma condição bem conhecida. Ocorre quando a pessoa ingere carne mal cozida e uma tênia se desenvolve nos intestinos dos humanos. A teníase é uma condição diferente da cisticercose. A tênia da carne de porco que causa a teníase também pode ser responsável pela cisticercose. No entanto, a última condição (cisticercose) não é causada pela ingestão de carne de porco mal cozida. É um resultado de comer os ovos da tênia nas fezes humanas. Com a teníase, os seres humanos não consomem os ovos, mas os cistos larvares (cisticercos).

Normalmente, os porcos podem consumir os ovos da tênia. Os cisticercos então se desenvolvem dentro dos músculos do porco e então os humanos comem a carne de porco. Dessa maneira, tanto o porco quanto o ser humano servem como hospedeiros. Com a cisticercose, o porco é removido do ciclo de vida e os seres humanos servem como hospedeiros intermediários. A teníase geralmente não se torna cisticercose. No entanto, conviver com uma pessoa com teníase (infecção intestinal por tênia) pode aumentar o risco de outros desenvolverem cisticercose. O mesmo se aplica quando uma pessoa com teníase manipula alimentos sem seguir as práticas de higiene adequadas.

Como a Tênia Infecta o Cérebro?

A compreensão da transmissão e fisiopatologia da cisticercose é importante na prevenção da doença e na identificação dos primeiros sintomas. É igualmente importante entender o ciclo de vida da tênia e como a cisticercose surge a esse respeito.

Ciclo de vida

  • Os porcos ingerem fezes ou alimentos contaminados com fezes que contêm ovos de tênia ou proglotes (segmentos da tênia adulta).
  • Ele eclode em oncosferas (embriões) que penetram na parede intestinal e se alojam nos músculos do porco.
  • Estas oncosferas amadurecem em cisticercos (cistos larvais).
  • Os cisticercos entram nos seres humanos comendo carne de porco crua ou mal passada.
  • Esses cisticercos então se ligam aos intestinos humanos e amadurecem em vermes adultos.
  • As telenovelas adultas liberam ovos e proglotes que são expelidos nas fezes humanas.

Este é o ciclo de vida da tênia e como ocorre a teníase. Os porcos são os hospedeiros intermediários e os humanos são os hospedeiros finais. No entanto, a cisticercose ocorre como resultado de humanos comendo ovos e se tornando hospedeiros intermediários, ou mais especificamente, os hospedeiros intermediários finais. Os estágios do ciclo de vida da tênia que normalmente ocorre em porcos ocorrem em humanos.

Como Acontece a Infecção da Cisticercose?

Existem duas maneiras principais pelas quais os humanos são infectados com cisticercosPrimeiro, é comer frutas ou legumes crus que foram fertilizados com fezes humanas contendo ovos. A água contaminada com fezes humanas que é usada para irrigar colheitas também é um risco. 

A segunda é através de manipuladores de alimentos infectados que não praticam higiene adequada ao tocar em alimentos. Os ovos são pegajosos e aderem às mãos, principalmente sob as unhas dos portadores da tênia. Através desses caminhos, até os vegetarianos podem adquirir cisticercose.

Quais são os Sintomas da Cisticercose?

Estudos sugerem que até 80% dos casos de neurocisticercose são assintomáticos. Os cisticercos são encontrados durante os post-mortem humanos, mas a pessoa nunca sofreu com sintomas durante a vida. A doença pode se desenvolver em torno de 3 a 5 anos após a infecção inicial, mas pode demorar até três décadas depois. Sinais e sintomas da neurocisticercose incluem:

  • Convulsões
  • Dores de cabeça
  • Distúrbios mentais
  • Depressão
  • Psicose

Nem toda pessoa com neurocisticercose sofrerá com todos esses sintomas. Quando a medula espinhal também é afetada, há sintomas de radiculopatia (nervo comprimido). Geralmente, não há sintomas específicos quando o músculo está envolvido, embora possam aparecer caroços que são sensíveis ao toque. Os distúrbios visuais incluem visão embaçada e visão dupla quando o olho está envolvido.

A morte pode ocorrer em casos graves que são deixados sem tratamento.

Como o Diagnóstico da Cisticercose é Feito?

É importante que a cisticercose seja diagnosticada com precisão por um profissional médico. Isso orientará o tratamento e também ajudará a excluir outras condições que possam estar causando sintomas semelhantes. Os exames de sangue podem indicar uma infecção, mas geralmente são inespecíficos. Isto significa que não indica claramente a causa da infecção. Estudos de imagem como ressonância magnética ou tomografia computadorizada são melhores opções, a fim de visualizar o granuloma ou lesões calcificadas.

Como é Feito o Tratamento da Cisticercose?

A cisticercose nem sempre requer tratamento. Casos assintomáticos podem não necessariamente se beneficiar do tratamento com drogas para matar o parasita. No entanto, quando os sintomas surgem, o tratamento é necessário. O tratamento deve se concentrar em destruir o parasita e controlar os sintomas. Isto é conseguido com um ou mais dos seguintes medicamentos:

  • Albendazol e praziquantel que são drogas antiparasitárias 
  • Corticosteroides para reduzir a inflamação
  • Anticonvulsivantes para controlar convulsões

Cirurgia pode ser necessária em alguns casos, quando os pacientes não respondem à medicação. Pode também ser necessário para hidrocefalia (acumulação de fluido no cérebro).

Cisticercose: Causa, Sintomas, Tratamento, Prevenção e Mais
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