Embora você não precise meditar formalmente para praticar a hatha yoga – nem a prática da hatha yoga é obrigatória para meditar – as duas práticas apoiam uma à outra. Através de sua prática de yoga, você aprimora suas habilidades de concentração e relaxamento – os dois requisitos mais importantes para uma prática de meditação. Agora você pode aprofundar sua compreensão do que é meditação e começar sua própria prática.

O que é meditação?

Uma excelente metodologia existe dentro da tradição do yoga, que é projetada para revelar a interconectividade de todos os seres vivos. Esta unidade fundamental é referida como advaita . A meditação é a experiência real dessa união.


No Yoga Sutra, Patanjali dá instruções sobre como meditar e descreve os fatores que constituem uma prática de meditação. O segundo sutra do primeiro capítulo afirma que a ioga (ou união) acontece quando a mente fica quieta. Essa quietude mental é criada ao trazer o corpo, a mente e os sentidos ao equilíbrio que, por sua vez, relaxa o sistema nervoso. Patanjali continua explicando que a meditação começa quando descobrimos que nossa busca incessante por possuir as coisas e nosso desejo contínuo por prazer e segurança nunca podem ser satisfeitas. Quando finalmente percebemos isso, nossa busca externa se torna interior e nos deslocamos para o reino da meditação.

No contexto iogue, meditação ou dhyana é definido mais especificamente como um estado de consciência pura. É o sétimo estágio, ou membro, do caminho yogue e segue dharana , a arte da concentração. Dhyana, por sua vez, precede o samadhi,o estado de liberação final ou de iluminação, o último passo no sistema de oito membros de Patanjali. Esses três membros – dharana (concentração), dhyana (meditação) e samadhi (êxtase) – são inextricavelmente ligados e coletivamente referidos como samyama, a prática interna, ou disciplina sutil, do caminho yogue.

Lembre-se de que os quatro primeiros membros – yama (ética), niyama (autodisciplina), asana (postura) e Pranayama (extensão da força de vida) – são considerados disciplinas externas. O quinto passo, pratyahara, representa a retirada dos sentidos. Essa retirada sensual surge da prática dos primeiros quatro passos e liga o externo ao interno. Quando estamos fisicamente e mentalmente ancorados, estamos profundamente conscientes de nossos sentidos e, ao mesmo tempo, desprendidos. Sem essa capacidade de permanecer desapegado mas atento, não é possível meditar. Mesmo que você precise se concentrar para meditar, a meditação é mais do que concentração. Em última análise, evolui para um estado expandido de consciência.

Quando nos concentramos, direcionamos nossa mente para o que parece ser um objeto à parte de nós mesmos. Nós nos familiarizamos com esse objeto e estabelecemos contato com ele. Para mudar para o reino da meditação, no entanto, precisamos nos envolver com esse objeto; precisamos nos comunicar com isso. O resultado dessa troca, é claro, é uma consciência profunda de que não há diferença entre nós (como o sujeito) e aquilo em que nos concentramos ou meditamos (o objeto). Isso nos leva ao estado de samadhi ou auto-realização.

Uma boa maneira de entender isso é pensar no desenvolvimento de um relacionamento. Primeiro, nos encontramos com alguém – isto é, fazemos contato. Então, ao passar um tempo juntos, ouvindo e compartilhando uns com os outros, desenvolvemos um relacionamento. Na próxima etapa, nos fundimos com essa pessoa na forma de uma profunda amizade, parceria ou casamento. O “você” e “eu” se tornam um “nós”.

De acordo com o Yoga Sutra, nossa dor e sofrimento são criados pela percepção equivocada de que somos separados da natureza. A percepção de que não estamos separados pode ser experimentada espontaneamente, sem esforço. No entanto, a maioria de nós precisa de orientação. O sistema de oito membros de Patanjali nos fornece a estrutura de que precisamos.

5 maneiras diferentes de meditar

Assim como existem vários estilos de hatha yoga, existem muitas maneiras de meditar. O primeiro estágio da meditação é concentrar-se em um objeto específico ou estabelecer um ponto de foco, com os olhos abertos ou fechados. Repetindo silenciosamente uma palavra ou frase, recitando audivelmente uma oração ou um canto, visualizando uma imagem como uma divindade, ou focalizando um objeto como uma vela acesa na sua frente, todos são pontos de foco comumente recomendados. Observar ou contar suas respirações e perceber sensações corporais também são pontos focais opcionais. Vamos olhar mais de perto.

O uso do som

O mantra yoga emprega o uso de um determinado som, frase ou afirmação como um ponto de foco. A palavra mantra vem do homem , que significa “pensar” e tra, que sugere “instrumentalidade”. Portanto, o mantra é um instrumento de pensamento. Também veio a significar “proteger a pessoa que a recebe”. Tradicionalmente, você só pode receber um mantra de um professor, alguém que conhece você e suas necessidades particulares. O ato de repetir seu mantra é chamado de japa , o que significa recitação. Assim como a oração contemplativa e a afirmação precisam ser declaradas com propósito e sentimento, a prática da meditação do mantra requer um envolvimento consciente por parte do meditador. Maharishi Mahesh Yogi’

Cantar, uma extensão do mantra yoga, é uma maneira poderosa de entrar em meditação. Mais do que um mantra, um canto envolve o ritmo e o tom. As tradições ocidentais usam cantos e hinos para invocar o nome de Deus, inspirar e produzir um despertar espiritual. Remontando aos tempos védicos, o canto indiano vem de uma tradição que acredita no poder criativo do som e seu potencial para nos transportar para um estado expandido de consciência. Os rishis, ou antigos videntes, ensinaram que toda a criação é uma manifestação do som primordial Om. Refletido em uma interpretação da palavra universo – “uma canção” – Om é o som seminal de todos os outros sons. Cantar sânscrito frequentemente e propriamente produz efeitos espirituais e físicos profundos.

Muitos iniciantes acham que usar um mantra em sua meditação é muito eficaz e relativamente fácil. Cantar, por outro lado, pode ser intimidante para algumas pessoas. Se você se sentir estranho cantando por conta própria, use uma das muitas fitas de áudio de cantos no mercado, ou participe de uma meditação em grupo, onde um professor de meditação lidera o canto e os alunos o repetem. Embora o canto em sânscrito possa ser poderoso, recitar uma oração ou afirmação significativa em qualquer idioma pode ser eficaz.

O uso de imagens

Visualizar também é uma boa maneira de meditar; um que os iniciantes geralmente acham fácil praticar. Tradicionalmente, um meditador visualiza sua divindade escolhida – um deus ou deusa – de maneira vívida e detalhada. Essencialmente, qualquer objeto é válido.

Alguns praticantes visualizam um objeto natural, como uma flor ou o oceano; outros meditam nos chakras, ou centros de energia, no corpo. Neste tipo de meditação, você se concentra na área ou órgão do corpo correspondente a um chakra em particular, imaginando a cor específica associada a ele.

Olhando

Outra variação no uso de imagens é manter um foco de olhos abertos em um objeto. Esse foco é chamado de drishti, que significa “visão”, “opinião” ou “olhar”. Mais uma vez as opções disponíveis para você aqui são praticamente ilimitadas. Vela olhando é uma forma popular deste método. Focalizar uma flor em um vaso, uma estátua ou uma imagem de uma divindade são outras possibilidades.

Use esta técnica com os olhos totalmente abertos ou parcialmente fechados, criando um olhar mais suave e difuso. Muitas das posturas clássicas de hatha yoga têm pontos de vista, e o uso de drishti é especialmente enfatizado no estilo Ashtanga de hatha yoga. Muitas técnicas de pranayama também exigem um posicionamento específico dos olhos, como olhar para o “terceiro olho”, o ponto entre as sobrancelhas ou a ponta do nariz.

Respiração

Usar a respiração como um ponto de foco é outra possibilidade. Você pode fazer isso contando as respirações como faria na prática de pranayama. Em última análise, no entanto, meditar na respiração significa apenas observar a respiração como ela é, sem alterá-la de qualquer forma. Neste caso, a respiração se torna o único objeto de sua meditação. Você observa cada nuance da respiração e cada sensação que produz: como se move em seu abdômen e tronco, como se sente quando entra e sai do nariz, sua qualidade, sua temperatura e assim por diante. Embora você esteja plenamente consciente de todos esses detalhes, não se debruça sobre eles nem os julgue de qualquer maneira; você permanece desapegado do que está observando. O que você descobre não é bom nem ruim; você simplesmente se permite estar com a respiração de momento a momento.

A observação da respiração é a técnica predominante usada pelos praticantes de vipassana , comumente referida como meditação “insight” ou “mindfulness”. Popularizada por renomados professores como Thich Nhat Hanh, Jack Kornfield e Jon Kabat-Zinn, essa é uma forma de prática budista. A palavra vipassana, que significa literalmente “ver claramente” ou “olhar profundamente”, também é interpretada como “o lugar onde o coração habita” e reflete a premissa de que o pensamento surge de nossos corações.

Sensações Físicas

Outra maneira de meditar é assistir a uma sensação física. Pratique isso com o mesmo grau de detalhe que você faria quando observasse a respiração. Neste contexto, você irá olhar profundamente, ou penetrar, uma sensação particular que atrai sua atenção, como o quão quente ou frio suas mãos se sentem. A sensibilidade aumentada que você ganhou devido à sua prática de asana pode fornecer outros pontos de foco: a força da sua coluna ou a maleabilidade que você sente na parte inferior do corpo, por exemplo. Observar uma emoção particular ou qualquer área específica de desconforto também é uma possibilidade. Tudo o que você escolhe permanece o seu ponto de foco para toda a prática. Você pode descobrir que observar uma sensação física pode ser mais desafiador do que observar a respiração. Para a maioria dos iniciantes, mantras, cantos.

Posturas de Meditação

Sentado

Embora você possa meditar ou se tornar totalmente absorvido em qualquer atividade ou posição de quietude, sentar-se é a postura mais comumente recomendada. Há várias poses clássicas sentadas, mas Sukhasana (postura fácil de pernas cruzadas) é obviamente a mais básica. Meditadores mais flexíveis preferem Padmasana (pose de lotus).

Sentado em uma cadeira também funciona. Não é menos eficaz e certamente não menos espiritual, e muitas vezes é a melhor escolha para iniciantes. As coisas mais importantes são que sua coluna fique ereta e que você se sinta estável e confortável, as mesmas duas qualidades necessárias para realizar asanas. Para maximizar o conforto no chão, coloque uma almofada ou um cobertor dobrado sob suas nádegas para elevá-las e guiar suavemente seus joelhos em direção ao chão. Isso ajuda a suportar a curva lombar natural da parte inferior das costas. Algumas pessoas preferem se ajoelhar “no estilo japonês”. Você pode comprar bancos de madeira pequenos e inclinados para essa posição.

Relaxe os braços e coloque as mãos nas coxas ou no colo, com as palmas das mãos voltadas para cima ou para baixo. Role os ombros para trás e para baixo e levante suavemente o peito. Mantenha o pescoço longo e o queixo ligeiramente inclinado para baixo. Dependendo de qual técnica você está seguindo, os olhos podem ser abertos ou fechados. Respirar é natural e livre.

Andando

Uma meditação em movimento – altamente recomendada por muitos professores – pode ser uma opção agradável para você. O desafio desta forma é andar devagar e conscientemente, cada passo se tornando seu ponto focal. Destino, distância e ritmo são todos incidentais. Relaxe seus braços ao seu lado e mova-se livremente, coordenando sua respiração com seus passos. Por exemplo, você pode inspirar por três etapas e expirar por três etapas. Se isso parecer estranho ou difícil, apenas respire livremente. Embora você possa praticar a meditação andando em qualquer lugar, escolha um cenário que você particularmente adore – o oceano, um parque favorito ou um prado. Lembre-se, chegar a algum lugar não é o problema. Em vez disso, o envolvimento completo no ato de caminhar se torna sua meditação.

Em pé

Permanente é outra prática de meditação que pode ser muito poderosa. Muitas vezes é recomendado para os praticantes que acham que constrói força física, mental e espiritual. Fique em pé com os pés afastados um do outro. Joelhos são macios; os braços descansam confortavelmente ao seu lado. Verifique se todo o corpo está alinhado em uma boa postura: ombros para trás e para baixo, peito aberto, pescoço comprido, cabeça flutuando em cima e queixo paralelo ao chão. Ou mantenha os olhos abertos ou feche-os suavemente.

Reclinado

Mesmo que o ato de se deitar esteja associado ao relaxamento, a clássica Postura do Cadáver, Savasana, também é usada para meditação. Deite-se de costas com os braços ao lado do corpo, com as palmas voltadas para cima. Toque seus calcanhares juntos e deixe os pés se afastarem um do outro, completamente relaxados. Embora seus olhos possam estar abertos ou fechados, algumas pessoas acham mais fácil ficarem acordados de olhos abertos. Uma meditação supina, embora mais restritiva fisicamente do que outras posições, implica um maior grau de alerta para permanecer acordado e focado. Portanto, os iniciantes podem achar mais difícil meditar nessa posição sem adormecer.

Os benefícios da meditação

A pesquisa confirmou o que os iogues da antiguidade já sabiam: profundas mudanças fisiológicas e psicológicas acontecem quando meditamos, causando uma mudança real no cérebro e nos processos involuntários do corpo.

É assim que funciona. Um instrumento chamado eletroencefalógrafo (EEG) registra a atividade mental. Durante a atividade de vigília, quando a mente se move constantemente de um pensamento para outro, o EEG registra linhas rápidas e espasmódicas categorizadas como ondas beta. Quando a mente se acalma através da meditação, o EEG mostra ondas mais suaves e lentas, e as categoriza como ondas alfa. À medida que a meditação se aprofunda, a atividade cerebral diminui ainda mais. O EEG então registra um padrão de atividade ainda mais suave e mais lento que chamamos de ondas theta. Estudos com meditadores mostraram redução da transpiração e uma taxa mais lenta de respiração acompanhada por uma diminuição dos resíduos metabólicos na corrente sanguínea. Menor pressão arterial e um sistema imunológico aprimorado são outros benefícios observados pelos estudos de pesquisa.

Os benefícios de saúde que a meditação produz naturalmente refletem os efeitos mentais e físicos desse processo. No mínimo, a meditação ensina a administrar o estresse; A redução do estresse, por sua vez, aumenta a saúde física e o bem-estar emocional em geral. Em um nível mais profundo, isso pode aumentar a qualidade de sua vida ensinando-o a estar totalmente alerta, consciente e vivo. Em suma, é uma celebração de si mesmo.

Você não está meditando para conseguir algo, mas sim para olhar e largar tudo o que não precisa.

Saúde

Quando e onde praticar

Para estabelecer consistência, medite ao mesmo tempo e no mesmo lugar todos os dias. Escolha um lugar calmo, agradável e onde você não seja perturbado.

Tradicionalmente, a manhã é considerada o melhor momento porque é menos provável que você se distraia com as demandas do seu dia. Muitas pessoas acham que uma meditação matinal as ajuda a entrar no dia com um maior grau de equanimidade e equilíbrio. No entanto, se a prática da manhã é uma luta, tente uma meditação da tarde ou início da noite.

Se você é novato em yoga e meditação, você pode achar a adição de 5 ou 10 minutos de meditação no final de sua prática de asanas o suficiente. Ao meditar independentemente da sua prática de yoga, um período de tempo de 15 a 20 minutos parece administrável para a maioria dos iniciantes.

Postura

Escolha uma posição que funcione para você. Se você preferir sentar-se, seja em uma cadeira ou no chão, mantenha a coluna ereta e o corpo relaxado. Suas mãos devem descansar confortavelmente em seu colo ou coxas, com as palmas para cima ou para baixo. Se você optar por andar ou ficar de pé, manter uma boa postura também é fundamental, com os braços pendurados livremente ao seu lado. Quando estiver deitado, coloque-se em uma posição simétrica e confortável, com o apoio apropriado sob a cabeça e os joelhos, se necessário.

Método

Decida seu ponto de foco. Se o som lhe agrada, crie seu próprio mantra, repetindo de maneira silenciosa ou audível uma palavra ou frase que seja calmante para você, como “paz”, “amor” ou “alegria”.

Afirmações também funcionam. “Estou relaxado” ou “Estou calmo e alerta” enquanto você expira. Usando uma fita de cantos ou ouvindo uma música relaxante também são opções.

Se você escolher imagens, visualize seu local favorito na natureza com os olhos fechados ou olhe para um objeto colocado à sua frente: uma vela acesa, uma flor ou uma foto de sua divindade favorita.

Uma maneira de observar a respiração é contá-la: inspire de três a sete e expire pelo mesmo período de tempo. Então mude para simplesmente observar a respiração, percebendo seu próprio ritmo natural e seu movimento em seu torso.

Qualquer que seja a postura e o método que você escolher, fique com eles durante o período de meditação. De fato, uma vez que você encontre o que funciona para você, você vai querer manter essa prática indefinidamente.

Não fique surpreso ou desanimado pela frequência com que seus pensamentos vagam. Quando você perceber que sua mente se distraiu, simplesmente retorne ao seu ponto de foco escolhido.

Aprenda a Meditar e Conheça os Benefícios da Meditação
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