Aerofagia é o termo médico para a deglutição excessiva e repetitiva do ar. Todos nós ingerimos um pouco de ar quando conversamos, comemos ou rimos. As pessoas com aerofagia engolem muito ar, produzindo sintomas gastrointestinais desconfortáveis. Esses sintomas incluem distensão abdominal , inchaço , arroto e flatulência.

A aerofagia pode ser crônica (longo prazo) ou aguda (curto prazo) e pode estar relacionada a fatores físicos e psicológicos.

Quais são os sintomas da aerofagia?

Nós engolimos cerca de 2 litros de ar por dia apenas comendo e bebendo. Nós arrotamos cerca de metade disso. O resto viaja pelo intestino delgado e sai pelo reto na forma de flatulência. A maioria de nós não tem problemas para processar e expulsar esse gás. As pessoas com aerofagia, que absorvem muito ar, sentem alguns sintomas desconfortáveis.

Um estudo publicado pela Farmacologia Alimentar e Terapêutica descobriu que 56 por cento dos indivíduos com aerofagia queixaram-se de arrotos, 27 por cento de inchaço e 19 por cento de dor e distensão abdominal. Pesquisa publicada na revista Case Reports em Gastroenterology descobriu que esta distensão tende a ser menor pela manhã (provavelmente devido ao gás ser inconscientemente expelido durante a noite através do ânus), e progride ao longo do dia. Outros sintomas incluem engolir o ar audível e flatulência.

O Manual Merck relata que passamos gás pelo nosso ânus, em média, cerca de 13 a 21 vezes por dia, embora esse número seja aumentado em pessoas com aerofagia.


É aerofagia ou indigestão?

Embora a aerofagia compartilhe muitos dos mesmos sintomas de indigestão – principalmente desconforto abdominal superior – eles são dois distúrbios distintos. No estudo Farmacologia e Terapêutica Alimentar, aqueles com indigestão estavam mais aptos a relatar os seguintes sintomas do que aqueles que apresentavam aerofagia:

  • náusea
  • vômito
  • sentimentos de plenitude sem comer grandes quantidades
  • perda de peso

Quais são as causas?

Levar a quantidade adequada de ar parece bastante simples, mas, por várias razões, as coisas podem dar errado. Aerofagia pode ser causada por problemas com qualquer um dos seguintes:

Mecânica

Como respiramos, comemos e bebemos desempenham papéis-chave na formação da aerofagia. Algumas coisas que levam ao ar excessivo engolir incluem:

  • comer rapidamente (por exemplo, dar uma segunda mordida antes que a primeira seja totalmente mastigada e engolida)
  • falando enquanto come
  • goma de mascar
  • beber através de um canudo (sucção atrai mais ar)
  • fumar (novamente, devido à ação de sucção)
  • respiração bucal
  • vigorosamente exercitando
  • beber bebidas carbonatadas
  • usar dentaduras largas

Médico

Pessoas com certas condições médicas que usam máquinas para ajudá-las a respirar são mais propensas a ter aerofagia.

Um exemplo é a ventilação não invasiva (VNI). Este é qualquer tipo de suporte respiratório que fica aquém da inserção de um tubo no nariz ou boca de uma pessoa.

Uma forma comum de VNI é a máquina de pressão positiva contínua nas vias aéreas (CPAP)usada para tratar pessoas com apneia obstrutiva do sono . A apnéia do sono é uma condição na qual as vias aéreas ficam bloqueadas enquanto você dorme. Esse bloqueio – que ocorre por causa de músculos frouxos ou funcionando inadequadamente na parte de trás da garganta – restringe o fluxo de ar e interrompe o sono.

Uma máquina de CPAP fornece pressão de ar contínua através de uma máscara ou tubo. Se a pressão não estiver ajustada corretamente, ou se o usuário tiver algum congestionamento, muito ar pode ser engolido. Isso resulta em aerofagia.

Em um estudo, os pesquisadores descobriram que 50% dos indivíduos que usavam uma máquina de CPAP tinham pelo menos um sintoma de aerofagia.

Outras pessoas que podem precisar de respiração assistida e correr um risco maior de aerofagia incluem as pessoas com doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e pessoas com certos tipos de insuficiência cardíaca.

Mental

Em um estudo comparando adultos com aerofagia a adultos com indigestão, os pesquisadores descobriram que 19% daqueles com aerofagia tinham ansiedade versus apenas 6% daqueles com indigestão. A conexão entre ansiedade e aerofagia foi observada em outro estudo publicado no American Journal of Gastroenterology. Quando os sujeitos com arrotos excessivos não sabiam que estavam sendo estudados, seus arrotos eram significativamente menores do que quando sabiam que estavam sendo observados. Especialistas acreditam que a aerofagia pode ser um comportamento aprendido usado por pessoas com ansiedade para lidar com o estresse.

Como a aerofagia é diagnosticada?

Como a aerofagia compartilha alguns dos mesmos sintomas com distúrbios digestivos comuns, como a doença do refluxo gastroesofágico (DRGE) , alergias alimentares e bloqueios intestinais, seu médico pode primeiro testar essas condições. Se não for encontrada nenhuma causa física de seus problemas intestinais e seus sintomas persistirem, seu médico poderá fazer o diagnóstico de aerofagia.

Como a aerofagia é tratada?

Enquanto alguns médicos podem prescrever drogas como a simeticona e dimeticona para reduzir a formação de gases no intestino, não há muita coisa em termos de terapia medicamentosa para tratar aerofagia.

A maioria dos especialistas aconselha a terapia da fala para melhorar a respiração enquanto fala. Eles também recomendam terapia de modificação de comportamento para:

  • tornar-se consciente de engolir ar
  • pratique a respiração lenta
  • aprender formas eficazes de lidar com o estresse e a ansiedade

Um estudo publicado na revista Behavior Modification destacou as experiências de uma mulher com arroto crônico. Terapia comportamental que focou em respirar e engolir ajudou a reduzir seu arroto durante um período de 5 minutos de 18 a apenas 3. Em 18 meses de follow-up, os resultados ainda foram mantidos.

Posso administrar isso em casa?

Reduzir – e até mesmo eliminar – os sintomas da aerofagia requer preparação e atenção plena, mas isso pode ser feito. Especialistas aconselham:

  • tomar pequenas mordidas e mastigar os alimentos antes de tomar outro
  • modificando como você engole alimentos ou líquidos
  • comendo com a boca fechada
  • respirando devagar e profundamente
  • estar consciente da respiração de boca aberta
  • abandonar comportamentos de produção de aerofagia, como fumar, beber refrigerantes e goma de mascar
  • obter um melhor ajuste em dentaduras e máquinas de CPAP.
  • tratamento de quaisquer condições subjacentes, como ansiedade, que possam estar contribuindo para a aerofagia

Qual é a perspectiva?


Não há necessidade de viver com aerofagia e seus sintomas incômodos. Embora a condição possa prejudicar a qualidade de sua vida, existem tratamentos altamente eficazes para limitar seus efeitos, se não banir completamente a condição. Converse com seu profissional de saúde sobre quais remédios podem funcionar bem para você.

Aerofagia: Significados e Tratamentos
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