Como parte do processo natural do corpo, as células são constantemente substituídas por um processo de divisão e crescimento.

Quando o câncer ocorre, as células se reproduzem de maneira descontrolada.

Mais e mais células são produzidas, e elas começam a ocupar uma quantidade crescente de espaço até ocuparem o espaço anteriormente habitado por células úteis.

Os medicamentos quimioterápicos interferem na capacidade de uma célula cancerígena se dividir e se reproduzir.

Um único medicamento ou uma combinação de drogas é usado.

Estes podem ser entregues diretamente na corrente sanguínea, para atacar células cancerígenas por todo o corpo, ou podem ser direcionados para locais específicos de câncer.


O que a quimioterapia faz?

Drogas de quimioterapia podem:

  • prejudicar a mitose, ou impedir a divisão celular, como no caso de drogas citotóxicas
  • visam a fonte de alimento das células cancerígenas, que consiste nas enzimas e hormônios que precisam para crescer
  • desencadear o suicídio de células cancerígenas, conhecido clinicamente como apoptose
  • pare o crescimento de novos vasos sanguíneos que suprem um tumor para que ele morra de fome

A eficácia de interromper o fluxo sanguíneo e oxigênio para o tumor tem sido questionada nos últimos anos.

Em vez de privar as células, estudos sugeriram que a interrupção do fluxo sanguíneo pode aumentar a capacidade das células de resistir ao tratamento e causar metástase.

Outras investigações levaram os cientistas a sugerir que o mesmo princípio ainda pode ser útil.

Eles dizem que pode ser eficaz na prevenção das células cancerosas de resistir ao tratamento, visando as proteínas que são implantadas pelo câncer para aumentar a resistência e impulsionar a metástase.

A quimioterapia é um tratamento invasivo que pode ter efeitos adversos graves. Isso ocorre porque as drogas geralmente têm como alvo não apenas células cancerígenas, mas também células saudáveis.

Os efeitos adversos podem ser preocupantes, mas dada a quimioterapia precoce, pode em alguns casos alcançar uma cura completa, tornando os efeitos colaterais suportáveis ​​para muitos pacientes.

É importante que os pacientes saibam o que esperar antes de iniciar o tratamento.

Para melhores resultados, o paciente precisará de quimioterapia regular durante um período que será especificado pelo oncologista ou especialista em câncer.

Um plano será elaborado especificando quando as sessões de tratamento ocorrerão e por quanto tempo.

Um curso de tratamento pode variar de uma dose única em um dia a algumas semanas, dependendo do tipo e estágio do câncer.

Pacientes que precisam de mais de um curso de tratamento terão um período de descanso para permitir que o corpo se recupere.

O tratamento pode ocorrer em um dia, seguido de descanso de uma semana, depois outro tratamento de um dia seguido por um período de descanso de três semanas, e assim por diante. Isso pode ser repetido muitas vezes.

Um psicólogo ou conselheiro pode estar disponível para ajudar o paciente a lidar com a provação mental e emocional da quimioterapia.

Exames de sangue antes e durante a quimioterapia

Exames de sangue são necessários para avaliar a saúde do paciente e garantir que eles serão capazes de lidar com possíveis efeitos colaterais.

Por exemplo, se um exame de sangue detectar problemas no fígado, o tratamento adicional pode ser inadequado, a menos que o fígado se recupere.

Químicos quimioterápicos e outras drogas são metabolizados ou degradados no fígado. Se o fígado estiver sobrecarregado, isso pode ter vários efeitos secundários.

Se o exame de sangue antes do tratamento mostrar uma contagem baixa de glóbulos vermelhos ou brancos ou de plaquetas no sangue, o tratamento poderá ter que ser retardado.

Exames de sangue regulares continuarão durante o período de tratamento para assegurar que o sangue e a função hepática sejam mantidos o máximo possível, e para monitorar a eficácia do tratamento.

Como é dada a dose?

Dependendo do tipo de câncer, o paciente pode tomar quimioterapia por via oral ou intravenosa, injetada na veia ou em outro lugar.

Oralmente : Se a saúde do paciente permitir, os comprimidos podem às vezes ser tomados em casa. No entanto, o paciente terá que fazer visitas regulares ao hospital para verificar sua saúde e resposta ao tratamento. A droga também pode estar na forma de cápsula ou líquida.

A dose deve ser tomada exatamente quando especificada. Se o paciente esquece de tomar um em um horário específico, deve ligar para a equipe médica imediatamente.

Quimioterapia intravenosa : pode ser injetada diretamente em uma veia com uma agulha ou administrada através de uma infusão intravenosa.

As drogas também podem ser dadas:

  • como uma injecção num músculo do braço, coxa ou noutro local
  • intratecalmente, injetado no espaço entre camadas de tecido que cobrem o cérebro e a medula espinhal
  • como uma injeção intraperitoneal (IP), entregue diretamente na parte do corpo onde os intestinos, estômago e fígado estão localizados
  • intra-arterial (IA), injetado na artéria que leva ao câncer

O medicamento pode ser dado através de um gotejamento ou empurrado através de uma bomba, para garantir uma taxa constante de entrega.

Se o paciente precisar de infusão contínua, infusão venosa prolongada ou infusão ambulatorial, pode ter que usar a bomba por várias semanas ou meses. Eles podem andar enquanto recebem a medicação.

Os dispositivos usados ​​para fornecer a solução incluem um cateter, uma linha central e um portacath.

Um portacath é uma porta implantável, um tubo de plástico fino, macio e flexível que entra em uma veia. Tem uma porta ou abertura, logo abaixo da pele do peito ou braço. A porta tem um disco de borracha fino no qual as agulhas especiais podem passar medicamentos ou tirar sangue.


Às vezes, é aplicado topicamente, como creme ou pomada para esfregar na pele.

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