Dermatite linearis é uma condição da pele que afeta tanto populações locais quanto viajantes. Dermatite linear é causada por alguns insetos do gênero Paederus se manifesta como lesões dolorosas, bolhas e queimadura intensa. Embora os surtos sejam generalizados, a condição como um todo ainda permanece relativamente desconhecida.

Mais de 600 espécies estão incluídas no maior gênero desta subfamília Paederus. Esses insetos são relativamente delgados e podem ser unicamente identificados por seu tamanho (± 1,5 mm de largura e 7-10 mm de comprimento) e coloração (cabeça preta com tórax vermelho, castanho avermelhado ou laranja). A coloração típica vermelha ou alaranjada alerta os predadores de que o inseto é tóxico. Os humanos são expostos à pederina quando o potó é esmagado e espalhado pela pele, resultando em uma lesão caracteristicamente linear. A toxina pode ser transferida para a região periocular e genitais se um indivíduo tocar nessas áreas depois de esmagar os besouros.


A queimadura de potó e suas condições de acompanhamento são generalizadas. Surtos foram observados no Oriente Médio, África, Ásia, América do Sul, América do Norte e Austrália.  Embora seja de grande alcance em sua distribuição, a manifestação da dermatite linearis frequentemente imita os sintomas de outras condições de pele e, portanto, pode ser diagnosticada erroneamente e maltratada pelos profissionais de saúde.

A ocorrência de dermatite linear é muitas vezes enigmática e frustrante para os afetados. A menos que a presença do potó seja especificamente lembrada ou a amostra seja capturada, os indivíduos podem não entender a origem dos sintomas que se manifestam recentemente. Mesmo em regiões onde os besouros são comuns, a população local e os viajantes podem permanecer inconscientes das condições associadas à presença de besouros.

O agente causador da dermatite linear é a toxina pederina (e, em menor escala, os análogos pseudopederina e pederona). A pederina não é sintetizada pelo próprio potó, mas é produzida por uma bactéria Gram-negativa endossimbiótica Pseudomonas. Nem todas as espécies de Paederus carregam a toxina pederina. Kellner descobriu que as fêmeas são o portador primário ou o endossimbionte, e que as larvas só o adquirem após consumirem a parede da casca do ovo que continha as bactérias.

A pederina se acumula na hemolinfa do besouro e não é transferida para as pessoas por morder ou picar. A pederina é transferida quando o besouro é esmagado e sua hemolinfa entra em contato com a pele. Os sintomas dolorosos que resultam do esmagamento do besouro podem impedir que os indivíduos esmaguem intencionalmente ou interajam com besouros novamente no futuro, potencialmente beneficiando a comunidade de Paederus como um todo.

Embora a toxina constitua apenas ± 1% do peso total do inseto, a pederina é incrivelmente potente mesmo em pequenas concentrações, com a capacidade de inibir totalmente o crescimento celular em concentrações tão baixas quanto 1,5 nanogramas por milímetro. De fato, a pederina continua sendo uma das substâncias não proteicas mais potentes já isoladas. A pederina induz um efeito apoptótico nas células contaminadas nas camadas basal e suprabasal da derme.  Em nível molecular, a pederina inibe a mitose interrompendo o DNA e a síntese de proteínas, embora a síntese de RNA pareça permanecer intacta. Em geral, a pederina induz uma reação necrótica aguda.

Os potós costumam habitar campos de cultivo,  mas também podem ser encontrados em pântanos e margens de rios. Os potós migram para áreas residenciais por vários motivos. Estes insetos são atraídos por fontes de luz artificial. Fontes como torres de iluminação e luzes internas foram documentadas como balizas que induzem o aumento da migração de besouros para áreas povoadas por humanos, como bases militares, pontos de ônibus e alojamentos. 

Além disso, o agravamento das terras cultivadas por meio de processos de colheita, como aração, lavoura e queimadas, pode levar os potós para fora dos campos em áreas mais residenciais. O uso de inseticidas que visem as pragas das culturas, consequentemente diminuindo a quantidade de presas disponíveis, pode influenciar a dispersão dos besouros dos campos em áreas residenciais próximas em busca de alimento. Geralmente, o risco de exposição aumenta à medida que a urbanização facilita a sobreposição de besouros e habitats humanos; no entanto, deve-se notar que a urbanização também pode reduzir as populações de besouros através da destruição do habitat natural.

O clima tem um efeito proeminente sobre os padrões de atividade do potó, sequencialmente, epidemias de dermatite linear. Tais insetos são mais ativos durante a estação chuvosa, depois de padrões de tempo excepcionalmente úmidos, e durante o clima quente e úmido. As condições úmidas e úmidas impedem a dessecação do potó durante o voo e o movimento em geral, incentivando assim níveis mais altos de atividade e amplitudes mais amplas de dispersão. Os picos da dermatite linear ocorrem mais comumente durante a estação chuvosa regional, embora em algumas localidades os aumentos populacionais em Paederus e surtos correspondentes ocorram após a estação chuvosa, quando as temperaturas aumentam. Curiosamente, alguns estudos também documentaram aumentos na dermatite linearis em condições extremamente secas, postulando que os besouros podem buscar abrigo dentro de casa para escapar ao calor extremo ao ar livre.

Quais são os Tratamentos Para Queimadura de Potó?

Como a exposição é de natureza química e os sintomas geralmente se resolvem com o tempo, o tratamento para queimadura de potó é tradicionalmente considerado paliativo. Se notado imediatamente (minutos após o esmagamento), as pessoas devem generosamente lavar a área exposta com sabão e água. Compressas úmidas ou fiapos podem ser aplicadas na área com o objetivo de diluir a concentração da toxina, além de proporcionar alívio da dor para queimação e prurido. Vários estudos mostraram que os corticosteróides tópicos são eficazes no alívio dos sintomas e do inchaço.

A administração intravenosa de esteróides é geralmente reservada para casos extremos, como exposição sistêmica ou exposição a regiões muito sensíveis, como os genitais. Foi demonstrado que a loção derivada do Sambucus ebulus acalma a coceira e diminui a inflamação resultante de erupções, bem como agiliza a resolução do sintoma. A eficácia da loção de calamina como alívio para a dermatite linear não foi conclusivamente demonstrada. Os colírios artificiais, incluindo gotas de Moisol, homatropina e soluções de ciprofloxacina / dexametasona são prescritos para casos que envolvem o olho. 

Além dos remédios tópicos, os anti-histamínicos são comumente administrados para reduzir a resposta inflamatória à pederina. Em casos que incluem sintomas de dor de cabeça, febre e náusea, medicamentos anti-inflamatórios não-esteróides e analgésicos são sugeridos para o alívio da dor em geral. Coceira excessiva ou coçar as lesões podem resultar em feridas abertas; portanto, em casos graves, os antibióticos podem ser prescritos profilaticamente para reduzir o risco de infecção secundária de escoriações dérmicas.  Com o tratamento adequado, as lesões geralmente desaparecem em alguns dias a uma semana, dependendo da gravidade.

Queimadura de Potó: Como Tratar?
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