Raiva

O que é Raiva?

A raiva é uma doença viral que é espalhada com maior frequência a partir de mordida de um animal rabioso para outro animal ou para um ser humano.


O vírus da raiva afeta o sistema nervoso central, incluindo o cérebro e a medula espinhal de humanos e animais. Durante o período de incubação, que é o tempo entre a exposição ao vírus e a aparência dos sintomas, o vírus viaja ao longo dos nervos em direção ao cérebro. Este processo leva pelo menos 10 dias, mas pode (incomumente) levar até 1 ano. A infecção causa inflamação do cérebro e da medula espinhal que pode levar à encefalopatia e, mais tarde, à morte. A encefalopatia é qualquer tipo de doença que altera a função ou estrutura do cérebro.

Quais são as Causas da Raiva? Como Ela é Transmitida?

A mordida de um animal rabioso (um animal infectado com vírus da raiva) é, de longe, a causa mais comum da transmissão da raiva. O vírus é transportado na saliva do animal rabioso e é capaz de entrar no corpo através de uma abertura na pele, como uma ferida mordida. Embora seja possível obter a raiva de uma exposição não mordida, isso é muito raro. Por exemplo, as exposições não mordidas incluem inalação de partículas de aerossol do vírus, ou por um animal rabioso que lambe os olhos, o nariz, a boca ou a pele quebrada.

Animais de alto risco incluem:

  • morcegos
  • guaxinins
  • raposas
  • jartinetes
  • marechais
  • cães não domesticados (selvagens)

Animais domésticos como gatos, cachorros e gado podem tornar-se rabiosos se mordidos, por isso é importante vaciná-los contra a raiva. Recentemente, foram tomadas medidas em alguns países para imunizar populações de vida selvagem usando iscas orais contendo vacinas. Isso reduz drasticamente a disseminação para populações domésticas de animais.

Quais são os Sintomas e Complicações da Raiva?

Do ponto em que o vírus da raiva entrou no corpo, o vírus se move em direção ao cérebro ao longo dos nervos. Uma pessoa pode mostrar os primeiros sinais de raiva uma média de 1 a 3 meses após o vírus entrar no corpo. Nos seres humanos, os primeiros sintomas da doença não são específicos e se assemelham a outras infecções virais. Eles incluem:

  • dor ou formigamento no local de mordida
  • um sentimento geral de doença
  • febre
  • dor de cabeça
  • nausea e vomito
  • depressão

À medida que o vírus começa a se multiplicar na medula espinhal ou no cérebro, os sintomas neurológicos que aparecem incluem:

  • ansiedade
  • confusão
  • produção excessiva de saliva
  • alucinações
  • alto nível de excitação
  • insônia
  • paralisia das pernas
  • problemas de deglutição devido a dor dolorosa e espasmos de caixa de voz
  • hidrofobia (medo à vista da água apesar de uma sede intensa)
  • inquietação

Os espasmos que afetam os músculos na garganta e dor ou dificuldade em engolir são frequentemente vistos à medida que a doença progride. Eventualmente, uma pessoa infectada com o vírus da raiva pode entrar em coma e morrer. A morte geralmente é causada por insuficiência respiratória. É importante buscar tratamento o mais rápido possível após o contato inicial com o animal infectado. O tratamento deve ser iniciado antes do desenvolvimento dos sintomas ou é altamente improvável que seja eficaz na prevenção da morte do vírus.

Como é Feito o Diagnóstico da Raiva?

Testes são realizados no animal que morde uma pessoa para confirmar a presença de raiva no animal. Isso exige matar o animal, se possível. Este passo é necessário porque uma pessoa não mostrará imediatamente anticorpos contra o vírus depois de estarem em contato com um animal raivoso.

Se a mordida veio de um animal de estimação que parece doente, o animal de estimação é eutanásico, de modo que seu cérebro pode ser testado para a raiva. No entanto, animais de estimação que não mostram sinais da doença, mas suspeita de terem tido contato com um animal rabioso, podem ser colocados em quarentena e observados por um veterinário durante um determinado período de tempo.

Como Tratar e Prevenir a Raiva?

As pessoas devem procurar tratamento imediato por um médico após uma mordida ou contato com um animal infectado. Quanto mais cedo for iniciado o tratamento, mais provável será que uma pessoa evite desenvolver a doença. Uma vez que os sintomas aparecem, a vacina contra a raiva e a imunoglobulina não são eficazes e a morte é quase certa. A raiva é uma doença que deve ser reportada às autoridades por lei no Canadá.

O tratamento mais comum da raiva é a profilaxia pós – exposição. O primeiro passo no tratamento da raiva e para reduzir a probabilidade de desenvolver sintomas é lavar a ferida com água e sabão.

O próximo passo crítico para prevenir a raiva inclui uma dose de imunoglobulina contra o vírus da raiva seguido de um esquema rigoroso de injeções da vacina contra a raiva. A imunoglobulina fornece proteção imediata contra o vírus para “superar a lacuna” até a vacina começar a funcionar. A vacina ajuda o sistema imunológico da pessoa a produzir anticorpos contra o vírus potencialmente letal. A vacina protege os indivíduos por aproximadamente 2 anos.

Pessoas como veterinários ou criadores de gado que trabalham com animais ou seres humanos potencialmente infectados precisam ser vacinados contra a raiva. Eles também terão exames de sangue periódicos para ver se eles precisam de tiros de reforço da vacina contra a raiva.


Você pode evitar ser infectado com o vírus da raiva, lembrando estas dicas:

  • não alimente animais selvagens e fique a uma distância segura ao observá-los
  • supervisionar as crianças e ensiná-las a não abordar ou tocar animais que não conhecem
  • Fique longe de animais com sinais de raiva
  • não traga animais domésticos
  • Se você suspeita que um animal é rabioso, fique longe dele e entre em contato com as autoridades locais
  • Se você tem animais de estimação ou gado, certifique-se de vaciná-los contra a raiva
O que é Raiva, Tratamento, Transmissão, Prevenção e Vacina
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