Rheumatoid Arthritis

O que é Gota?

A gota é um tipo de artrite que é caracterizada por ataques súbitos e severos de dor nas articulações com sensibilidade, vermelhidão, calor e inchaço na área afetada. Geralmente, ele ataca apenas uma articulação por vez. Com mais frequência, atinge a articulação do dedão do pé, caso em que também é conhecido como podagra, mas outras articulações também podem estar envolvidas.

A gota é tipicamente uma condição que ocorre na meia-idade e é incomum em pessoas com menos de 30 anos. É duas vezes mais comum em homens do que em mulheres na pré-menopausa. As mulheres desenvolvem gota tão frequentemente quanto os homens após a menopausa (os estrogênios, que estão em níveis mais altos antes da menopausa, parecem desempenhar um papel protetor).

Certos medicamentos e doenças podem causar gota em qualquer pessoa de qualquer idade ou sexo. Um primeiro ataque de gota ocorre mais comumente em meados dos anos 40. Ele é encontrado globalmente e foi descrito desde o tempo de Hipócrates, há 2.500 anos. Afeta cerca de 3% da população mundial.

Quais são as Causas da Gota?

A dor e o inchaço de um ataque de gota são causados ​​por cristais de ácido úrico acumulados na articulação e levando à inflamação. O corpo normalmente forma ácido úrico ao quebrar a proteína. O ácido úrico geralmente permanece dissolvido no sangue e acaba sendo liberado pelos rins.

Se houver muito ácido úrico no sangue, chamado hiperuricemia, ou se os rins não conseguirem se livrar dele rapidamente, os níveis sanguíneos de ácido úrico aumentam além do que o sangue pode suportar. Como resultado, os cristais se formam e podem ser depositados nas articulações ou em outras áreas de armazenamento, como a pele. O excesso de ácido úrico na urina também pode cristalizar e depositar nos rins, agindo como uma semente para formar cálculos renais.

Em casos graves, os depósitos de ácido úrico são tão grandes que podem se estender para a pele e além. Esses grandes depósitos ao redor das articulações e da cartilagem (como o ouvido externo) são chamados de tofos . A gota também pode causar bursite severa, que é a inflamação dos sacos cheios de líquido que amortecem e protegem os tecidos.

A maioria das pessoas com gota tem níveis elevados de ácido úrico por um longo tempo, muitas vezes até 20 anos, antes do primeiro ataque de gota.

Certos alimentos ricos em proteínas podem fazer com que o corpo produza muito ácido úrico, provocando a gota. Bebidas como chá, café, cacau e, especialmente, álcool em qualquer forma levam a perda extra de água do corpo, o que pode causar um ataque. Certos medicamentos podem dificultar a capacidade dos rins de eliminar o ácido úrico, incluindo baixas doses de AAS * (Apirin) e diuréticos (“pílulas de água”). Certas condições também podem aumentar o risco de desenvolver gota, como obesidade, diabetes tipo 2 de doença renal crônica, pressão alta e colesterol alto. Mudanças súbitas na dieta e ganho ou perda de peso também podem levar à gota.

Gota ocorre frequentemente em articulações que já foram lesadas. 95% dos pacientes com gota tiveram um ataque em um dedo grande em algum momento, uma vez que quase todo mundo machucou o dedão repetidamente ao longo de suas vidas.

Quais são os Sintomas e Complicações da Gota?

Os sintomas de um ataque de gota são quase inconfundíveisNormalmente, uma pessoa vai para a cama sentindo-se bem, depois acorda durante a noite com dor intensa no dedão do pé (mais da metade dos casos de gota pela primeira vez envolvem essa articulação). A princípio, parece que um balde de água fria foi derramado sobre a junta, mas logo há uma sensação agonizante de alongamento e dilaceração, junto com pressão e tensão. A área afetada também fica vermelha, quente e extremamente sensível ao toque – até mesmo um lençol pode doer mais. O inchaço geralmente se espalha sobre o pé, tornando impossível colocar um sapato. Uma febre baixa também pode se desenvolver.

Normalmente, um ataque de gota diminui por 3 a 10 dias, mas o tratamento imediato pode encerrá-lo mais rapidamente. Depois de tal ataque, chamado gota aguda ou artrite gotosa aguda, a maioria dos pacientes terá outro episódio nos próximos dois anos. Os ataques tendem a atacar com mais frequência, duram mais e afetam mais as articulações ao longo do tempo.

Muito raramente, no entanto, os ataques não desaparecem – em vez disso, eles permanecem para se tornar gota crônica. A inflamação persiste, enquanto os cristais podem danificar permanentemente e deformar as articulações afetadas. Além disso, os cristais de ácido úrico podem se acumular em outros tecidos além das articulações, formando depósitos chamados tofos que podem aparecer como caroços esbranquiçados ou amarelados sob a pele, tipicamente nos dedos dos pés, atrás do cotovelo, atrás do calcanhar, e ao redor da borda externa da orelha. O tophi às vezes cutuca a pele, levando a ulcerações ou feridas.

As pessoas com gota apresentam maior risco de doença cardiovascular, incluindo aterosclerose (endurecimento das artérias, que pode levar a ataques cardíacos e derrames). Não está claro se altos níveis de ácido úrico desempenham um papel no desenvolvimento de aterosclerose, mas a maioria das pessoas com gota também tem alta gordura visceral e outros fatores de risco para aterosclerose, como pressão alta, açúcar no sangue e colesterol no sangue. Esses riscos podem ser marcadamente reduzidos por um estilo de vida saudável e medicamentos, conforme indicado.

A gota pode causar pedras nos rins, o que pode causar sintomas como flanco severo ou dor na virilha e, às vezes, sangue na urina. Não está claro até que ponto a gota pode danificar os rins, além dos efeitos das pedras nos rins.

Como é Feito o Diagnóstico da Gota?

Os sintomas e sinais de um ataque agudo de gota são normalmente óbvios o suficiente para que um médico possa ter certeza do diagnóstico apenas a partir de sua história e exame físico. Os médicos também considerarão outras causas, como infecção, ao fazer o diagnóstico.

Exames de sangue mostrando hiperuricemia podem apoiar o diagnóstico, mas não são necessários para isso. Para confirmar o diagnóstico, o médico pode inserir uma agulha na articulação e extrair algum líquido para examinar ao microscópio. Se for gota, os cristais de ácido úrico em forma de agulha aparecem quando o fluido é visto sob luz polarizada. Este é um teste diagnóstico definitivo.

Como Tratar e Prevenir a Gota?

A primeira prioridade é aliviar a dor e encurtar o ataque agudo. Os AINEs ( anti-inflamatórios não-esteroides ), como naproxeno*, indometacina e celecoxibe, podem ser usados. Esses medicamentos ajudam no inchaço e na dor. Outra medicação chamada colchicina pode ser prescrita em vez de um AINE no primeiro sinal de um ataque. Os corticosteroides, ou injetados diretamente na articulação ou tomados por via oral, podem controlar a inflamação. Seu médico pode prescrever um ou mais desses medicamentos para tratar seu ataque de gota.

Alguém que recebe um ataque de gota uma ou duas vezes por ano e não tem pedras nos rins ou altos níveis de urina de ácido úrico geralmente não precisa de tratamento crônico. Quando os ataques são mais freqüentes ou o dano renal é uma preocupação, medicamentos como o alopurinol e o febuxostate podem ser usados ​​para ajudar a reduzir os níveis de ácido úrico. Estes medicamentos devem ser tomados diariamente, geralmente para o resto da vida da pessoa.

Uma preocupação com estes medicamentos é que, durante os primeiros 6 meses, os ataques de gota podem realmente aumentar enquanto a medicação tenta eliminar o ácido úrico extra. Por causa disso, muitas pessoas tomam colchicina também nos primeiros 6 meses.

A prevenção é uma parte importante do gerenciamento da gota. É crucial controlar o peso e a pressão sanguínea e estar bem hidratado. Uma dieta saudável é importante e pode ajudar a minimizar os ataques. Isso inclui evitar o uso excessivo de álcool. Existem dietas específicas para reduzir o ácido úrico, limitando purinas e pyramidines. No entanto, essas dietas podem ser difíceis de seguir e podem ter apenas um pequeno efeito na redução dos níveis de ácido úrico.

Com diagnóstico e tratamento precoces, é possível controlar a gota, prevenir danos nas articulações e viver uma vida normal.

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