O behaviorismo, também conhecido como psicologia comportamental, é uma teoria da aprendizagem baseada na ideia de que todos os comportamentos são adquiridos através do condicionamento. Condicionamento ocorre através da interação com o ambiente. Comportamentalistas acreditam que nossas respostas aos estímulos ambientais moldam nossas ações.

De acordo com essa escola de pensamento, o comportamento pode ser estudado de maneira sistemática e observável, independentemente dos estados mentais internos.

Basicamente, apenas o comportamento observável deve ser considerado – cognições, emoções e estados de espírito são subjetivos demais.


Comportamentalistas rígidos acreditavam que qualquer pessoa pode potencialmente ser treinada para realizar qualquer tarefa, independentemente de antecedentes genéticos, traços de personalidade e pensamentos internos (dentro dos limites de suas capacidades físicas). Requer apenas o condicionamento correto.

Simplificando, behavioristas estritos acreditam que todos os comportamentos são o resultado da experiência.

Qualquer pessoa, independentemente do seu passado, pode ser treinada para agir de uma maneira particular, com o condicionamento certo.

De cerca de 1920 até meados da década de 1950, o behaviorismo cresceu e se tornou a escola dominante de pensamento em psicologia. Alguns sugerem que a popularidade da psicologia comportamental surgiu do desejo de estabelecer a psicologia como uma ciência objetiva e mensurável. Os pesquisadores estavam interessados ​​em criar teorias que pudessem ser claramente descritas e medidas empiricamente, mas também usadas para fazer contribuições que pudessem influenciar o tecido das vidas humanas cotidianas.

Existem dois tipos principais de condicionamento:

  1. O condicionamento clássico é uma técnica freqüentemente usada no treinamento comportamental, no qual um estímulo neutro é pareado com um estímulo natural. Eventualmente, o estímulo neutro vem evocar a mesma resposta que o estímulo natural, mesmo sem o estímulo natural que se apresenta. O estímulo associado é agora conhecido como o estímulo condicionado e o comportamento aprendido é conhecido como a resposta condicionada.
  2. O condicionamento operante (algumas vezes chamado de condicionamento instrumental) é um método de aprendizado que ocorre através de reforços e punições. Através do condicionamento operante, é feita uma associação entre um comportamento e uma consequência para esse comportamento. Quando um resultado desejável segue uma ação, o comportamento torna-se mais provável de ocorrer novamente no futuro. Respostas seguidas por resultados adversos, por outro lado, tornam-se menos prováveis ​​de acontecer novamente no futuro.

Principais Coisas a Saber

  • A aprendizagem pode ocorrer através de associações. O processo de condicionamento clássico funciona desenvolvendo uma associação entre um estímulo ambiental e um estímulo natural. Nos experimentos clássicos do fisiologista Ivan Pavlov, os cães associavam a apresentação da comida (algo que naturalmente e automaticamente desencadeia uma resposta de salivação) com o som de um sino, a princípio, e depois a visão do avental branco de um assistente de laboratório. Eventualmente, o jaleco isolou uma resposta de salivação dos cães.
  • Diferentes fatores podem influenciar o processo clássico de condicionamento. Durante a primeira parte do processo de condicionamento clássico, conhecido como aquisição, uma resposta é estabelecida e fortalecida. Fatores como a proeminência dos estímulos e o momento da apresentação podem desempenhar um papel importante na rapidez com que uma associação é formada.Quando uma associação desaparece, isso é conhecido como extinção, fazendo com que o comportamento enfraqueça gradualmente ou desapareça. Fatores como a força da resposta original podem desempenhar um papel na rapidez com que a extinção ocorre. Quanto mais tempo uma resposta tiver sido condicionada, por exemplo, mais tempo levará para se extinguir.
  • A aprendizagem também pode ocorrer através de recompensas e punições. O behaviorista BF Skinner descreveu o condicionamento operante como o processo no qual a aprendizagem pode ocorrer através de reforço e punição. Mais especificamente, ao formar uma associação entre um determinado comportamento e as conseqüências desse comportamento, você aprende. Por exemplo, se um pai recompensa seu filho com elogios toda vez que pega seus brinquedos, o comportamento desejado é consistentemente reforçado. Como resultado, a criança se tornará mais propensa a limpar as bagunças.
  • Os esquemas de reforço são importantes no condicionamento operante. Esse processo parece bastante simples – basta observar um comportamento e depois oferecer uma recompensa ou punição. No entanto, Skinner descobriu que o tempo dessas recompensas e punições tem uma influência importante sobre a rapidez com que um novo comportamento é adquirido e a força da resposta correspondente.

    O reforço contínuo envolve recompensar cada instância de um comportamento. É frequentemente utilizado no início do processo de condicionamento operante. Mas conforme o comportamento é aprendido, o cronograma pode mudar para um reforço parcial. Isso envolve a oferta de uma recompensa após um número de respostas ou após um período de tempo decorrido. Às vezes, o reforço parcial ocorre em um cronograma consistente ou fixo. Em outros casos, um número variável e imprevisível de respostas ou tempo deve ocorrer antes que o reforço seja entregue.
  • Vários pensadores influenciaram a psicologia comportamental. Além dos já mencionados, há vários teóricos proeminentes e psicólogos que deixaram uma marca indelével na psicologia comportamental. Entre eles estão Edward Thorndike, um psicólogo pioneiro que descreveu a lei do efeito, e Clark Hull, que propôs a teoria da aprendizagem da pulsão.
  • Há uma série de técnicas terapêuticas enraizadas na psicologia comportamental. Embora a psicologia comportamental tenha assumido uma posição mais profunda depois de 1950, seus princípios ainda permanecem importantes. Ainda hoje, a análise do comportamento é frequentemente usada como uma técnica terapêutica para ajudar as crianças com autismo e os atrasos no desenvolvimento adquirem novas habilidades. Freqüentemente envolve processos como modelagem (recompensando aproximações mais próximas do comportamento desejado) e encadeamento (dividindo uma tarefa em partes menores e depois ensinando e encadeando as etapas subsequentes). Outras técnicas de terapia comportamental incluem terapia de aversão, dessensibilização sistemática, economias simbólicas, modelagem e gerenciamento de contingência.
  • A psicologia comportamental tem alguns pontos fortes. Behaviorismo é baseado em comportamentos observáveis, por isso às vezes é mais fácil quantificar e coletar dados ao realizar pesquisas. Técnicas terapêuticas eficazes, como intervenção comportamental intensiva, análise comportamental, economias simbólicas e treinamento em testes discretos, estão todas enraizadas no behaviorismo. Estas abordagens são frequentemente muito úteis na mudança de comportamentos desadaptativos ou prejudiciais em crianças e adultos.
  • Também tem algumas fraquezas. Muitos críticos argumentam que o behaviorismo é uma abordagem unidimensional para entender o comportamento humano. Eles sugerem que as teorias comportamentais não levam em conta o livre-arbítrio e influências internas, como humor, pensamentos e sentimentos. Além disso, não leva em conta outros tipos de aprendizado que ocorrem sem o uso de reforço e punição. Além disso, pessoas e animais podem adaptar seu comportamento quando novas informações são introduzidas, mesmo que esse comportamento tenha sido estabelecido por meio de reforço.
  • Psicologia comportamental difere de outras perspectivas. Um dos principais benefícios do behaviorismo é que ele permitiu que pesquisadores investigassem o comportamento observável de maneira científica e sistemática. No entanto, muitos pensadores acreditavam que faltava negligenciar algumas influências importantes no comportamento. Freud, por exemplo, achava que o behaviorismo fracassou ao não considerar os pensamentos, sentimentos e desejos da mente inconsciente que influenciam as ações das pessoas. Outros pensadores, como Carl Rogers e outros psicólogos humanistas, acreditavam que o behaviorismo era muito rígido e limitado, deixando de levar em consideração a agência pessoal. 

    Mais recentemente, a psicologia biológica enfatizou o poder que o cérebro e a genética desempenham na determinação e influência das ações humanas. A abordagem cognitiva da psicologia concentra-se em processos mentais como pensamento, tomada de decisão, linguagem e resolução de problemas. Em ambos os casos, o behaviorismo negligencia esses processos e influências em favor de estudar apenas comportamentos observáveis.

Um dos maiores pontos fortes da psicologia comportamental é a capacidade de observar e medir claramente os comportamentos. Fraquezas desta abordagem incluem falha em abordar os processos cognitivos e biológicos que influenciam as ações humanas. Embora a abordagem comportamental possa não ser a força dominante que uma vez foi, ela ainda teve um grande impacto em nossa compreensão da psicologia humana. O processo de condicionamento por si só tem sido usado para entender muitos tipos diferentes de comportamentos, desde como as pessoas aprendem até como a linguagem se desenvolve.

Mas talvez as maiores contribuições da psicologia comportamental estejam em suas aplicações práticas. Suas técnicas podem desempenhar um papel poderoso na modificação do comportamento problemático e no incentivo de respostas mais positivas e úteis. Fora da psicologia, pais, professores, treinadores de animais e muitos outros fazem uso de princípios comportamentais básicos para ajudar a ensinar novos comportamentos e desencorajar os indesejados.

O que é Behaviorismo e Psicologia Comportamental?
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