Doença hepática gordurosa não alcoólica é a acumulação de quantidades anormais de gordura dentro do fígado.

A doença hepática gordurosa não alcoólica pode ser dividida em fígado gordo isolado, no qual há apenas acúmulo de gordura, e esteato-hepatite não alcoólica (EHNA), na qual há gordura, inflamação e dano às células do fígado.

Ela progride para cicatrização e, finalmente, a cirrose, com todas as complicações da cirrose, por exemplo, hemorragia gastrointestinal, insuficiência hepática e câncer de fígado .

O desenvolvimento de doença hepática gordurosa não alcoólica está intimamente associado e é provavelmente causado por obesidade e diabetes.

A doença hepática gordurosa não alcoólica é considerada uma manifestação da síndrome metabólica.


Os sintomas da doença hepática gordurosa não alcoólica são principalmente as complicações da cirrose em pacientes com EHNA; O fígado gorduroso isolado infrequentemente causa sintomas e normalmente descobre-se incidentemente. As complicações da cirrose incluem:

  • Sangramento gastrintestinal (GI)
  • Alterações mentais (encefalopatia)
  • Acúmulo de líquido (asciteedema)
  • Câncer de fígado

A diferenciação do fígado gorduroso isolado da NASH geralmente requer uma biópsia hepática.

Os tratamentos mais promissores para a doença hepática gordurosa não-alcoólica são:

  • dieta 
  • exercício 
  • perda de peso
  • possivelmente cirurgia bariátrica

Várias drogas foram estudadas no tratamento da doença. Há poucas evidências de que qualquer droga seja eficaz em retardar a progressão da doença.

Muitas doenças estão associadas à EHNA e fazem parte da síndrome metabólica . Essas doenças devem ser rastreadas e tratadas, por exemplo, hipertensão arterial, dislipidemia e diabetes.

O fígado gordo isolado raramente progride para NASH ou cirrose.

A doença hepática gordurosa não alcoólica, incluindo a NASH, também afeta crianças pequenas.

A NASH se tornará a principal razão para o transplante de fígado, a menos que sejam encontrados tratamentos eficazes e seguros.

O fígado gorduroso é uma condição na qual as células do fígado acumulam quantidades anormalmente maiores de gordura. Embora o consumo excessivo de álcool seja uma causa muito comum de fígado gorduroso (fígado gordo alcoólico), existe outra forma de fígado gorduroso, denominada doença hepática gordurosa não alcoólica (doença hepática gordurosa não alcoólica), na qual o álcool foi excluído como causa. Na doença hepática gordurosa não alcoólica, outras causas reconhecidas de fígado gordo que são causas menos comuns que o álcool também são excluídas.

A doença hepática gordurosa não alcoólica é uma manifestação de uma anormalidade do metabolismo no fígado. O fígado é um órgão importante no metabolismo (manejo) de gordura. O fígado produz e exporta gordura para outras partes do corpo. Ele também remove a gordura do sangue que foi liberada por outros tecidos do corpo, por exemplo, pelas células de gordura, ou absorvida pelos alimentos que ingerimos. Na doença hepática gordurosa não alcoólica, o manuseio de gordura pelas células do fígado é perturbado. Quantidades aumentadas de gordura são removidas do sangue e / ou são produzidas pelas células do fígado, e não é descartado o suficiente ou exportado pelas células. Como resultado, a gordura se acumula no fígado.

A doença hepática gordurosa não alcoólica é classificada como fígado gorduroso (às vezes referido como fígado gordo isolado ou IFL) ou esteato-hepatite (NASH). Tanto no fígado gorduroso isolado como NASH há uma quantidade anormal de gordura nas células do fígado, mas, além disso, na NASH há inflamação no fígado e, como resultado, as células do fígado são danificadas, morrem e são substituído por tecido cicatricial.

A doença hepática gordurosa não alcoólica é importante por várias razões. Primeiro, é uma doença comum e está aumentando em prevalência. Em segundo lugar, a NASH é uma importante causa de doença hepática grave, levando à cirrose e às complicações da cirrose – insuficiência hepática, sangramento gastrointestinal e câncer de fígado. Em terceiro lugar, a doença hepática gordurosa não alcoólica está associada a outras doenças não hepáticas muito comuns e graves, sendo talvez a mais importante a doença cardiovascular que leva a doenças cardíacas e derrames. O fígado gordo provavelmente não é a causa dessas outras doenças, mas é uma manifestação de uma causa subjacente que as doenças compartilham. O fígado gordo, portanto, é um indício da presença dessas outras doenças graves que precisam ser abordadas.

Quais são as Causas da Doença Hepática Gordurosa Não Alcoólica?

A causa da doença hepática gordurosa não alcoólica é complexa e não completamente compreendida. Os fatores mais importantes parecem ser a presença de obesidade e diabetes. Costumava-se pensar que a obesidade não era nada mais do que o simples acúmulo de gordura no corpo. Acreditava-se que os tecidos gordurosos eram inertes, isto é, serviam apenas como locais de armazenamento de gordura e tinham pouca atividade ou interação com outros tecidos. Agora sabemos que o tecido adiposo é muito ativo metabolicamente e tem interações e efeitos nos tecidos em todo o corpo.

Quando grandes quantidades de gordura estão presentes na obesidade, a gordura torna-se metabolicamente ativa (na verdade, inflamada) e dá origem à produção de muitos hormônios e proteínas que são liberadas no sangue e têm efeitos nas células do corpo. Um dos muitos efeitos desses hormônios e proteínas é promover a resistência à insulina nas células.

A resistência à insulina é um estado em que as células do corpo não respondem adequadamente à insulina, um hormônio produzido pelo pâncreas. A insulina é importante porque é um importante promotor da absorção de glicose (açúcar) do sangue pelas células. No início, o pâncreas compensa a insensibilidade à insulina, produzindo e liberando mais insulina, mas, eventualmente, não pode mais produzir quantidades suficientes de insulina e, de fato, pode começar a produzir quantidades decrescentes. Neste ponto, o açúcar não entra nas células e começa a se acumular no sangue, um estado conhecido como diabetes. Embora o açúcar no sangue esteja presente em grandes quantidades, a insensibilidade à insulina impede que as células recebam açúcar suficiente. Como o açúcar é uma importante fonte de energia para as células e lhes permite desempenhar suas funções especializadas, a falta de açúcar começa a alterar o funcionamento das células.

Além de liberar hormônios e proteínas, as células adiposas também começam a liberar parte da gordura armazenada na forma de ácidos graxos. Como resultado, há um aumento nos níveis sanguíneos de ácidos graxos. Isso é importante porque grandes quantidades de certos tipos de ácidos graxos são tóxicos para as células.

A liberação de hormônios, proteínas e ácidos graxos das células de gordura afeta as células do corpo de diferentes maneiras. As células do fígado, como muitas outras células do corpo, tornam-se resistentes à insulina, e seus processos metabólicos, incluindo o manuseio de gordura, tornam-se alterados. As células do fígado aumentam a absorção de ácidos graxos do sangue, onde os ácidos graxos estão em abundância. Dentro das células do fígado, os ácidos graxos são transformados em gordura armazenada e a gordura se acumula. Ao mesmo tempo, a capacidade do fígado para eliminar ou exportar a gordura acumulada é reduzida. Além disso, o próprio fígado continua a produzir gordura e a receber gordura da dieta. O resultado é que a gordura se acumula em uma extensão ainda maior.

Dor no fígado

Quais são as Outras Causas do Fígado Gorduroso?

Existem várias causas identificáveis ​​de fígado gordo que não são doença hepática gordurosa não alcoólica, mas podem causar confusão. Os mais comuns são o consumo excessivo de álcool e hepatite C. Outras causas incluem:

  • Doença de Wilson
  • lipodistrofia (uma doença de armazenamento de gordura)
  • fome
  • nutrição intravenosa 
  • abetalipoproteinemia (uma doença de transporte de gordura)

Várias drogas também causam esteatose hepática, incluindo

  • corticosteroides 
  • tamoxifeno (Nolvadex
  • metotrexato (RheumatrexTrexall).

Quais são os Sinais e Sintomas do Fígado Gorduroso?

A doença hepática gordurosa raramente causa sintomas até que a doença hepática esteja muito avançada. O fígado gordo geralmente é encontrado ou suspeito quando:

  • Testes hepáticos anormais são encontrados em exames de sangue de rotina
  • A gordura é vista ultrassonograficamente quando a ultrassonografia do abdome é realizada por outras razões, por exemplo, o diagnóstico de cálculos biliares
  • Não é frequente quando o fígado é aumentado no exame físico de um paciente

Quando a doença hepática está muito avançada (cirrose), os sinais e sintomas de cirrose predominam. Esses incluem:

  • Sangramento excessivo devido à incapacidade do fígado de produzir proteínas de coagulação do sangue
  • Icterícia devido à incapacidade do fígado de eliminar a bilirrubina do sangue
  • Hemorragia gastrintestinal devido a hipertensão portal que aumenta a pressão nos vasos sanguíneos intestinais
  • Acúmulo de líquido devido à hipertensão portal que faz com que o líquido vaze dos vasos sanguíneos e a incapacidade do fígado de produzir a maior proteína do sangue, a albumina
  • Alterações mentais (encefalopatia) devido à incapacidade do fígado de eliminar substâncias químicas do corpo que são tóxicas para o cérebro. Coma pode ocorrer.
  • Câncer de fígado

Como é Feito o Diagnóstico da Doença Hepática Gordurosa Não Alcoólica?

Como discutido anteriormente, o fígado gordo geralmente não causa sintomas ou sinais, e quaisquer sintomas e sinais são mais prováveis ​​devido às doenças associadas, como obesidade, diabetes, doença vascular, etc. Em qualquer pessoa com obesidade ou diabetes, o fígado gordo deve suspeita. Em uma minoria de pacientes, testes anormais de fígado são encontrados em exames de sangue de rotina, embora as anormalidades geralmente sejam leves. Provavelmente, o método mais comum pelo qual a doença hepática gordurosa não alcoólica é diagnosticada é por exames de imagem como ultrassonografia, tomografia computadorizada (TC) e ressonância magnética (RM); que são obtidos por outras razões que não o diagnóstico de doença hepática gordurosa não alcoólica. A doença hepática gordurosa não-alcoólica também pode ser descoberta quando os pacientes desenvolvem complicações da doença hepática – cirrose, insuficiência hepática e câncer de fígado – devido à presença de NASH.

Não é possível distinguir entre fígado gorduroso isolado e EHNA com exames de imagem. Embora uma combinação de vários exames de sangue tenha sido sugerida como um meio de separar os dois, e testes estão sendo desenvolvidos para identificar NASH, a biópsia do fígado é o melhor meio para diferenciar entre a presença de gordura, ou gordura e inflamação (NASH).  Embora a maioria dos indivíduos tenha fígado gorduroso isolado e não NASH, é importante identificar pacientes com EHNA, devido à necessidade de procurar complicações da doença hepática e inserir esses pacientes em testes de tratamento com a esperança de evitar a progressão da doença. a doença do fígado. Pacientes com síndrome metabólica, obesidade e diabetes são bons candidatos a realizar biópsia do fígado, já que a incidência de EHNA é maior entre esses grupos.

Uma das dificuldades em diagnosticar NASH como a causa de cicatrizes graves ou cirrose é que, à medida que a cicatrização progride para cirrose, a gordura desaparece. Isso resulta em uma condição que é conhecida como cirrose criptogênica, cirrose em que não há causa clara. (Especificamente, na cirrose criptogênica, as duas causas mais comuns de cirrose – álcool e hepatite viral – não estão envolvidas). A cirrose criptogênica intrigou os médicos por muitos anos quanto à sua causa. No entanto, agora parece que metade da cirrose criptogênica ocorre em pacientes com obesidade e / ou diabetes e provavelmente é devido à NASH.

Como Funciona o Tratamento para Doença Hepática Gordura Não Alcoólica?

O tratamento da doença hepática gordurosa não alcoólica inclui

  • mudanças de estilo de vida (exercício, perda de peso, dieta)
  • medicamentos
  • suplementos (antioxidantes)
  • ômega-3 ácidos graxos 
  • cirurgia 
  • transplante de fígado

Gordura no Fígado: Conheça os Sintomas e Tratamentos
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