O Cromo e sua Importância

Cromo

O cromo, ou crômio, um elemento metálico que antes acreditava-se ser tóxico, é de fato essencial para a saúde. Em meados do século XX, os cientistas forneceram aos ratos de laboratório uma dieta destituída de cromo. Os roedores infelizes desenvolveram rapidamente intolerância à glicose, uma condição que frequentemente precede o desenvolvimento de diabetes tipo 2 em seres humanos. Os pesquisadores então alimentaram os roedores com levedura, presente na cerveja, fonte de cromo, e a saúde dos ratos voltou ao normal

Mais tarde, um efeito semelhante foi documentado em humanos. Relatórios começaram a aparecer na literatura médica descrevendo pacientes que desenvolveram distúrbios e anomalias do motor de manipulação de glicose e nervos sensoriais após a ingestão com uma fórmula de nutrientes líquidos que forneceu todos os nutrientes necessários. A deficiência de cromo, eventualmente, foi reconhecida como sendo a causa dos sintomas. Os pacientes se recuperaram após ingerirem pelo menos 150 microgramas (mcg) de cromo trivalente, que foi adicionado à fórmula.

Regulação da Glicose e Metabolismo de Lipídios

O cromo agora é geralmente reconhecido por desempenhar um papel importante no metabolismo da glicose e lipídios. A suplementação de cromo tem o efeito de normalizar os níveis de açúcar no sangue. Níveis de açúcar no sangue elevados, ou hiperglicemia, respondem positivamente à suplementação de cromo. Pacientes hiperglicêmicos que ingeriram cromo após receberem uma dose de glicose, ou açúcar simples, experimentaram uma queda nos níveis de açúcar no sangue, enquanto os pacientes com baixa presença de açúcar no sangue, ou hipoglicemia, experimentaram uma normalização dos níveis de açúcar no sangue depois de receberem cromo.

É creditada ao cromo a função de formar um componente integral do chamado fator de tolerância à glicose, um complexo de metal-proteico, por vezes referido como cromodulina. Ele é responsável pela ativação do receptor de insulina, aumentando assim a sensibilidade à insulina. o açúcar elevado no sangue é uma característica prejudicial de diabetes. Quando as membranas celulares são sensíveis à presença de insulina, são mais receptivas aos esforços de insulina para conduzir as moléculas de glicose da corrente sanguínea para as células e, em seguida,a glicose é queimada para produzir energia.

cromo-e-saúde

Sem o consumo adequado de cromo, a insulina, evidentemente, torna-se ineficaz. Como pilhas de glicose na corrente sanguínea, o pâncreas produz quantidades cada vez maiores de insulina, com poucos resultados. Em essência, o cromo age como uma espécie de porteiro. Enquanto a insulina escolta a glicose para “portas” na membrana da célula, o cromo “toca a campainha” e, talvez, mantém a porta aberta por receptores de ativação, enquanto a insulina inaugura a sua preciosa carga na célula. Sem a ajuda de cromo, portais de membrana simplesmente não conseguem abrir. Níveis de açúcar no sangue permanecem estáveis quando cromo adequado está presente no organismo.

O cromo ocorre em duas formas químicas, chamadas trivalente e hexavalente. A forma hexavalente é geralmente um subproduto da indústria de metalurgia básica (por exemplo, peças de automóvel de cromo). Com efeito, pode ser tóxico se inalado. Embora isso não seja recomendado para a ingestão, quando a forma hexavalente é consumida por via oral que é rapidamente convertido na forma trivalente inofensivo, biodisponível. O cromo destinado à suplementação dietética é sempre trivalente. Em contraste com o cromo hexavalente, o cromo trivalente é um micronutriente essencial que é excepcionalmente bem tolerado.

Suplementação de Cromo

Apesar de ainda ser um tanto controversa, a suplementação de cromo é considerada por muitos cientistas e médicos respeitáveis uma ferramenta importante na guerra contra o diabetes e obesidade. Ao promover o metabolismo da glicose normal, a suplementação de cromo pode permitir que os diabéticos reduzam sua dependência de, ou evitem completamente, medicamentos para controlar a hiperglicemia. Este efeito de normalização da glucose foi demonstrado em espécies tais como ratos, gatos, porcos e ovelhas, bem como em seres humanos.

Infelizmente, alguns médicos não estão convencidos que a suplementação de cromo é realmente útil, colocando o cromo e sua importância à saúde em cheque. Sua reticência é provavelmente devido à existência de alguns pequenos estudos que utilizaram doses de cromo que eram muito pequenos para fornecer um efeito, ou estudos que sofriam de defeitos simples no design.

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Embora multivitaminas modernas contenham frequentemente valores menores de traços de cromo, provas sugerem que muitos de nós são, no entanto, deficientes neste elemento crucial. Na Tailândia recentemente, os cientistas mediram o cromo presente em cálculos biliares e bile de pacientes em três cidades asiáticas. Eles chegaram à conclusão que os pacientes de Bangkok haviam consumido níveis mais elevados de cromo do que os seus homólogos dos outros locais. Como cálculos biliares podem demorar muitos meses ou anos para se formarem, eles fornecem um instantâneo e intrigante status de rastreamento de metal de longo prazo. Moradores de Bangkok tinham níveis mais baixos de colesterol total, triglicerídeos e hemoglobina A (1c).

É claro que nem todo paciente apresenta cálculos biliares. Além disso, atualmente não existe qualquer método fiável de avaliar o nível de cromo de um indivíduo. A perda aumentada pode ser monitorada na urina, mas a adequação de cromo na corrente sanguínea deve ser inferida. Alguns cientistas estão convencidos de que a necessidade de aumentos de cromo, como intolerância à glicose e diabetes, se desenvolva. Acredita-se que o exercício intenso, gravidez e lesões traumáticas também podem aumentar a demanda do corpo por cromo.

O consumo insuficiente de cromo na dieta está associado ao diabetes e às doenças cardiovasculares. A ingestão de cromo dietético nos EUA e em outros países desenvolvidos é de aproximadamente metade do mínimo de ingestão sugerido de 50 microgramas. Os cientistas estão buscando ativamente entender exatamente como o cromo presta assistência. É claro, no entanto, que o cromo, independentemente dos detalhes da sua atividade, aumenta a atividade da insulina, e é essencial para normalização de glicose e o metabolismo lipídico.

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Dado o aumento alarmante de casos de resistência à insulina e diabetes, pode ser prudente aumentar o nível de cromo, a fim de se evitar os sintomas da síndrome metabólica, como aumento da intolerância à glicose, excesso de peso, lipídios sanguíneos elevados (colesterol e triglicéridos ), e baixos níveis de lipoproteína de alta densidade HDL). Todos estes parâmetros são potencialmente prejudiciais, se deixados sem tratamento.

Efeitos Positivos do Cromo

O cromo é considerado por muitos como o nutriente mais crucial envolvido no metabolismo do açúcar. Entretanto, a deficiência deste metal ainda é grande. Além da normalização dos níveis de glicose e insulina, o cromo suplementar reduz evidentemente o colesterol total e triglicérides prejudiciais, enquanto eleva o HDL, o “bom colesterol”. Há também indícios que sugerem que o cromo promove a perda de gordura e a retenção de massa muscular magra.

Os grãos integrais e cogumelos contêm pequenas quantidades de cromo, mas apenas se eles são cultivados em solo contendo o mineral. Da mesma forma, mariscos e algumas carnes podem conter cromo, mas apenas se os animais de origem comeram alimentos contendo cromo. A levedura de cerveja é a única fonte de alimento rico nesse nutriente essencial. Infelizmente, a levedura de cerveja carece de um certo apelo como uma fonte alimentar. É por isso que muitos especialistas recomendam o consumo de suplementos de cromo diariamente. Deste modo, o cromo e sua importância são considerados ótimos beneficiadores da saúde.

saúde

Alguns estudos indicaram uma notável melhoria na proporção de gordura corporal durante e após a suplementação de cromo em seres humanos. A suplementação pode ser útil para a perda de gordura e a retenção da massa corporal magra, bem como para melhorar muitas manifestações do envelhecimento.

Alguns pesquisadores afirmam, entretanto, que o cromo não desempenha nenhum destes efeitos. Contudo, um estudo realizado com 20 mulheres afro-americanas com excesso de peso apontou que a perda de gordura foi significativamente maior, bem como a perda de massa magra foi significativamente menor com a ingestão de cromo. No estudo, as mulheres ingeriram, cada uma, 600 mcg de nicotinato de cromo ou placebo, ao longo de dois meses. Depois de dois meses, o grupo que ingeriu cromo passou a ingerir placebo, e vice-versa, sem o conhecimento. Os indivíduos também seguiram uma dieta modesta e praticaram exercícios durante o período do estudo.

Talvez o aspecto mais intrigante deste ensaio clínico foi a constatação de que as mulheres que receberam cromo perderam gordura, mas mantiveram a massa muscular, em contraste com aquelas que receberam placebo, que perderam gordura e músculos. Os pesquisadores também observaram que durante a fase de placebo, a perda de gordura foi significativamente menor entre as mulheres que receberam placebo primeiro do que entre aquelas que receberam cromo primeiro, indicando um efeito de transição de suplementação de cromo. Estas mulheres continuaram a perder proporcionalmente mais gordura, mesmo durante a fase placebo. Nenhuma das mulheres experimentam efeitos adversos significativos ao ingerirem 600 mcg de cromo ligados a niacina.

Seguro e Bem Tolerado

A respeito da segurança e tolerância, alguns cientistas acreditam que a ingestão do cromo não somente é mais segura, como bastante saudável. Há quem recomende a suplementação de cromo diariamente, em dosagens de 200 mcg, mais a quantidade presenta no multivitamínico.

A Food and Nutrition Board do USDA revisou a ingestão dietética de referência (antiga ingestão diária recomendada, ou RDA) para o cromo em 2001. Notando que nunca houve quaisquer efeitos adversos relatados de alta doses de cromo, o conselho recusou-se a estabelecer um nível de ingestão tolerável para o cromo. Por padrão, o governo reconheceu que não existe uma dose conhecida da suplementação com cromo que é muito alta para ser segura.

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