As cócegas podem ser um brincadeira divertida, um aborrecimento temporário ou uma experiência profundamente desagradável, dependendo da resposta de cócegas de uma pessoa. As pessoas variam em quão sensíveis elas são ao fazer cócegas. Algumas pessoas só sentem cócegas às vezes, enquanto outras não têm cócegas em tudo.

Os cientistas discutiram a resposta das cócegas por centenas de anos, mas os pesquisadores estão apenas começando a entender por que algumas pessoas sentem cócegas, e qual o propósito dessa resposta estranha servir.

Os pesquisadores não entendem completamente por que as pessoas têm cócegas, embora haja várias explicações possíveis.


Existem dois tipos de cócegas, com diferentes causas:

  • Knismesis é quando uma leve irritação na pele, como um percevejo andando na pele, desencadeia um desejo de afastá-lo. Alguns acreditam que essa resposta pode proteger contra picadas de insetos. Uma pessoa pode fazer cócegas desta maneira.
  • Gargalesis, ou gargalestesia é uma cócega mais intensa, do tipo que faz as pessoas rirem quando alguém toca repetidamente em uma área sensível do corpo. As pessoas não podem se agradar dessa maneira, pois sofrem de sensibilidade às cócegas.

Algumas pessoas acreditam que a resposta de cócegas pode ser protetora. As partes mais cócegas são também as mais vulneráveis, como o abdômen e a garganta. Uma resposta automática reflexo para afastar a causa das cócegas poderia ajudar a proteger essas áreas sensíveis.

Cócegas podem ser uma resposta reflexiva. Algumas pessoas não gostam de ser agradadas, mas ainda podem causar um reflexo de riso. No entanto, da mesma forma que uma pessoa pode chorar ao cortar cebolas sem necessariamente se sentir triste, o riso nem sempre indica prazer.

Um grupo de cientistas colocou as pessoas em um scanner cerebral e, em seguida, fez cócegas em seus pés. Eles descobriram que uma área do cérebro relacionada a respostas involuntárias (o hipotálamo) estava ativa ao fazer cócegas no riso gerado. Isso sugere que a resposta de cócegas é involuntária.

Os autores também notaram que o cérebro pode processar os cócegas como uma experiência dolorosa. Isso pode explicar por que algumas pessoas recuam em resposta a cócegas e por que muitos jogos de cócegas envolvem perseguir alguém que está tentando fugir.

Outro estudo descobriu que o cérebro respondeu de forma diferente dependendo se o riso era resultado de cócegas ou de brincar com os amigos. Isso apoia a ideia de que o cochilo é uma resposta reflexa.

Por Que Sinto Cócegas Somente às Vezes?

As pessoas sentem mais cócegas quando as cócegas as pegam de surpresa. Isso pode explicar por que as pessoas não podem fazer cócegas em si mesmas.

A consciência de uma pessoa do seu efeito de cócoras pode, portanto, afetar o quão sensíveis elas são.

A resposta de cócegas depende em parte do humor de uma pessoa. As pessoas geralmente sentem menos cócegas se estão tristes ou zangadas.

Um estudo sobre cárie dentária de ratos realizado em 2016 descobriu que a ansiedade os tornava menos responsivos a cócegas. Isso também pode ser verdade em humanos.

A cegueira de uma pessoa também depende de quem está fazendo cócegas nelas. O cócegas de um amigo de confiança provavelmente provocará uma resposta mais forte do que a de um estranho.

Por Que Algumas Pessoas Sentem Cócegas e Outras Não?

Os pesquisadores não sabem por que algumas pessoas são mais delicadas do que outras. Alguns especulam que o cochilo pode ser genético, mas não há pesquisas conclusivas para apoiar essa teoria.

Algumas pessoas podem sentir cócegas em certas partes do corpo, mas não em outras. Por exemplo, uma pessoa pode ter muito cócegas em seus pés, mas não sob as axilas.

Mother and her child, tickling, kidding and having fun in the couch, with spontaneous smiles.

Algumas pessoas são mais sensíveis ao toque do que outras, de modo que a sensibilidade da pele pode desempenhar um papel na sensação de cócegas na pessoa. Uma pessoa com perda de sensibilidade em uma parte específica do corpo ou com nervos dessensibilizados teria menos probabilidade de experimentar a resposta de cócegas.

Bebês e Animais Sentem Cócegas?

Cócegas não é exclusivo para os seres humanos, o que indica que evoluiu para beneficiar os seres humanos e outros animais.

Outros mamíferos, incluindo macacos e ratos, também mostram sinais de cócegas. Os macacos brincam uns com os outros e os camundongos chilram de cócegas.

Os bebês não respondem a cócegas com riso até que tenham cerca de 6 meses de idade. Alguns pesquisadores acreditam que os bebês só ficam sensíveis quando descobrem que as cócegas devem ser engraçadas.

No entanto, o riso nem sempre indica prazer, e pesquisas iniciais sugerem que, mesmo quando os bebês não vêem cócegas provocando riso nos outros, eles ainda riem como resultado de cócegas.

As Cócegas Podem Ser Evitadas?

Se sentir cócegas é um reflexo, pode não haver muita coisa que uma pessoa possa fazer para evitar a sensação.

As cócegas são mais intensas quando se trata de uma surpresa, para que as pessoas possam colocar as mãos nas agulhas para tentar reduzir o cochilo. Isso permitiria que eles predissessem o que o tickler está fazendo, e poderia até enganar o cérebro deles para pensar que eles estão fazendo cócegas em si mesmos.

Algumas pessoas acreditam que podem dessensibilizar-se a fazer cócegas através da repetição. Pessoas com muito cócegas podem fazer com que as pessoas façam cócegas na prática.

No entanto, a pesquisa científica não descobriu uma estratégia específica que ajudará as pessoas a se tornarem menos sensíveis.

Embora seja uma experiência humana quase universal, os pesquisadores ainda não entendem completamente a resposta das cócegas. Não parece vincular-se a traços de personalidade ou atributos físicos particulares, embora as pessoas com danos nos nervos ou uma diminuição da sensibilidade à dor não sejam cócegas.

As pessoas que de repente perdem o reflexo cócegas devem consultar um médico. Uma mudança significativa na resposta do sistema nervoso pode indicar um problema relacionado aos nervos.

Pessoas diferentes experimentam fazer cócegas de diferentes maneiras, por isso, enquanto fazer cócegas pode ser divertido para uma pessoa, pode ser desagradável para outra, mesmo que elas ainda riam como reflexo. Sempre peça permissão a uma pessoa antes de fazer cócegas nelas.

Gargalestesia (Sensibilidade às Cócegas): Causas e Sintomas
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