O que é Papanicolau?

O câncer do colo do útero é a quarta causa mais comum de morte relacionada ao câncer entre as mulheres em todo o mundo. A melhor maneira de detectar o câncer do colo do útero é fazer exames regulares de Papanicolau ou exame de Papanicolau. (Pap é uma versão abreviada do nome do médico que desenvolveu o teste de triagem). Um exame de Papanicolau é um exame microscópico de células retiradas do colo uterino .

Um exame de Papanicolau pode detectar certas infecções virais, como o papilomavírus humano ( HPV ), que é conhecido por causar câncer cervical . O tratamento precoce de alterações pré-cancerosas detectadas no esfregaço de Papanicolau pode parar o câncer do colo do útero antes que ele se desenvolva completamente. Uma mulher pode ter câncer de colo do útero e não saber porque pode não apresentar nenhum sintoma.

A incidência de câncer e mortes por câncer do colo do útero diminuiu significativamente ao longo dos anos por causa da prevenção, triagem e detecção precoce pelo exame de Papanicolau. A maioria dos resultados anormais de Papanicolau indicam os estágios iniciais da doença e necessitam de observação razoável por um médico.

Os fatores de risco para o câncer do colo do útero incluem condições que aumentam a probabilidade de infecção pelo HPV , além de outros fatores, incluindo os seguintes:

  • Múltiplos parceiros sexuais (ou parceiros sexuais que tiveram vários parceiros)
  • Início da relação sexual em idade precoce
  • Sistema imunológico enfraquecido
  • Câncer anterior do trato genital inferior
  • Fumar

Novas recomendações foram publicadas em março de 2012 pela Força-Tarefa do Serviço Preventivo dos EUA com o acordo da American Cancer Society (os detalhes são descritos mais adiante neste artigo). Resumidamente, o rastreio do cancro do colo do útero é agora recomendado a cada 3 anos a partir dos 21 anos. O rastreio pode ser realizado a cada 5 anos para mulheres com mais de 30 anos, se forem realizados testes de Papanicolau e HPV.

Não há limite superior de idade para a triagem porque a incidência de câncer do colo do útero aumenta com a idade em um momento em que as mulheres podem ter menos probabilidade de fazer um exame de Papanicolau. O diagnóstico da maioria desses cânceres é em mulheres com mais de 50 anos. Mesmo após a menopausa , a mulher deve continuar a fazer exames de Papanicolau regularmente. Mulheres com mais de 65 anos que tiveram três ou mais exames de Papanicolau normais seguidos e nenhum resultado anormal de Papanicolau nos últimos 10 anos pode optar por parar de fazer exames de Papanicolau.

Se uma mulher teve seu útero removido, ela ainda deve ter uma triagem anual se houver um histórico de alterações pré-cancerosas avançadas vistas no exame de Papanicolau ou em outro tipo de câncer do trato genital inferior.

Quais são os Riscos de um Exame de Papanicolau? O Exame Dói?

O procedimento de Papanicolau não é complicado ou doloroso. O único risco é não detectar o câncer do colo do útero a tempo de tratá-lo e curá-lo.

Como Preparar-se Para um Exame de  Papanicolau?

O melhor momento para fazer um exame de Papanicolau é quando a mulher não está menstruada.

Por dois dias antes do teste, evite o seguinte, porque isso pode dificultar a interpretação do teste:

  • Relações Intercursos
  • Medicamentos vaginais (exceto conforme indicado pelo seu médico)
  • Contraceptivos vaginais, como espumas para controle de natalidade, cremes ou gelatinas

O que Acontece Durante o Procedimento de Papanicolau?

Exame Papanicolau

O exame de Papanicolau geralmente faz parte de um exame pélvico e é acompanhado por um exame de mama realizado pelo profissional de saúde. Deve demorar apenas um minuto para realizar um exame de Papanicolau durante este exame geral.

  • A mulher vai deitar-se na mesa de exame de costas, com os joelhos para cima e flexionados e os pés em descanso. Enquanto ela está deitada em uma mesa de exame, seu profissional de saúde usará um pequeno instrumento de metal ou plástico chamado espéculo para abrir a vagina, de modo que as paredes da vagina e do colo do útero possam ser vistas claramente.
  • Uma amostra de muco e células será obtida do colo do útero (ver Arquivo Multimídia 2) (a parte do útero que se estende para a vagina) e endocérvix (abertura do colo do útero) usando um raspador de madeira ou uma pequena escova ou vassoura cervical .
  • Anteriormente, uma amostra de células era aplicada uniformemente a uma lâmina de vidro e pulverizada com um fixador. Esta amostra foi enviada ao laboratório para um exame minucioso e cuidadoso ao microscópio. Atualmente, quase todos os provedores estão usando um novo tipo de Papanicolau chamado teste ThinPrep, a amostra é lavada em um frasco e enviada para um laboratório para preparação e exame de slides.
  • Um citologista (um especialista treinado para examinar as células e interpretar um exame de Papanicolau) revê os dois tipos de testes.
  • Algum desconforto durante o teste pode ocorrer. A maioria das mulheres não sente nada ou sente pressão. Permanecer relaxado ajudará a evitar qualquer desconforto. A mulher deve respirar devagar e se concentrar em relaxar o estômago e as pernas.
  • Um exame de Papanicolau não deve ser doloroso. Se uma mulher tiver dor durante o teste, ela deve informar seu médico.

O que Acontece Após o Procedimento de Papanicolau?

O profissional de saúde enviará uma carta com os resultados do teste. Se houver algum problema, o profissional de saúde da mulher pode contatá-la. Para sua tranquilidade, ela também pode ligar para o consultório médico para obter os resultados. Antes de sair após o exame, ela pode perguntar quanto tempo leva para o escritório receber o relatório do laboratório.

Um achado de teste negativo ou normal significa que o colo do útero parece saudável. Todas as células são de tamanho e forma saudáveis.

Uma constatação de teste positiva ou anormal significa que algo incomum está na amostra. O teste encontrou células de tamanho e forma diferentes.

Um resultado anormal de Papanicolau nem sempre indica câncer. As células às vezes parecem anormais, mas não são cancerígenas. A mulher terá que retornar ao médico para acompanhamento.

  • Uma infecção do colo do útero pode causar um resultado de teste anormal. A infecção por levedura, tricomonas, clamídia ou gonorréia pode fazer com que as células cervicais apareçam inflamadas. Depois que a infecção é tratada, o exame de Papanicolau normalmente retorna ao normal.
  • Se o resultado do Papanicolau for positivo devido a uma infecção, a causa subjacente deve ser tratada. O teste deve então ser repetido em 2-3 meses, porque o câncer do colo do útero pode ser escondido por uma infecção. Um check-up com um médico é necessário.

A maioria dos laboratórios nos Estados Unidos usa um conjunto padrão de termos chamado Sistema Bethesda para relatar ou interpretar os resultados dos testes. No Sistema Bethesda, amostras de Papanicolau que não apresentam anormalidades celulares são relatadas como “negativas para lesão intra-epitelial ou malignidade” (ou seja, a mulher não tem câncer).

As amostras com anormalidades celulares se enquadram nas seguintes categorias (conforme descrito pelo National Cancer Institute):

  • ASC (células escamosas atípicas) : As células escamosas são as células finas e planas que formam a superfície do colo do útero. O Sistema Bethesda divide esta categoria nos dois grupos seguintes:
    • ASC-US (células escamosas atípicas de significado indeterminado): As células escamosas não parecem completamente normais, mas os médicos não têm certeza do que significam as mudanças celulares. Às vezes as mudanças estão relacionadas à infecção pelo HPV. O ACSUS é considerado uma anormalidade leve.
    • ASC-H (células escamosas atípicas não podem excluir uma lesão intraepitelial escamosa de alto grau): As células não parecem normais, mas os médicos não têm certeza do que significam as alterações celulares. ASC-H pode estar em maior risco de ser pré-canceroso.
  • AGC (células glandulares atípicas): As células glandulares são células produtoras de muco encontradas no canal endocervical (abertura no centro do colo do útero) ou no revestimento do útero. As células glandulares não parecem normais, mas os médicos não têm certeza do que significam as mudanças celulares.
  • AIS (adenocarcinoma endocervical in situ): células pré-cancerosas encontradas no tecido glandular.
  • LSIL (lesão intraepitelial escamosa de baixo grau): Baixo grau significa que há mudanças precoces no tamanho e forma das células. A palavra lesão refere-se a uma área de tecido anormal. Intraepitelial refere-se à camada de células que forma a superfície do colo do útero. Os LSILs são considerados anormalidades leves causadas pela infecção pelo HPV.
  • HSIL (lesão intraepitelial escamosa de alto grau): De alto grau significa que há mudanças mais marcantes no tamanho e na forma das células anormais (pré-cancerosas), ou seja, as células parecem muito diferentes das células normais. HSILs são anormalidades mais graves e têm maior probabilidade de progredir para câncer invasivo.

Como é Feito o Acompanhamento do Papanicolau?

Se o resultado do Papanicolau for normal, ela continuará a triagem de rotina.

Se o exame de Papanicolau for anormal, o médico recomendará repetir o teste ou um acompanhamento mais frequente, dependendo do tipo exato de anormalidade e se alguma infecção está presente. O médico pode optar por fazer um procedimento conhecido como colposcopia.

  • Neste teste, o médico examina o colo do útero através de um instrumento chamado colposcópio (um microscópio iluminado) para procurar uma explicação para a anormalidade no exame de Papanicolau. Ele é realizado no consultório de maneira semelhante ao exame de Papanicolau, mas o médico usa um instrumento de visualização especial que amplia a aparência da superfície do colo do útero para examinar a área em busca de anormalidades.
  • O exame não é doloroso e não tem efeitos adversos. É possível realizar este exame durante a gravidez.
  • Se houver achados anormais no colo do útero, o médico fará uma biópsia (tire uma amostra do tecido para ver ao microscópio).
  • Em uma biópsia, o médico pegará uma pequena amostra do tecido do colo do útero da mulher para ver se as células cancerígenas estão presentes. Uma biópsia é a única maneira de determinar se ela tem pré-câncer, câncer verdadeiro ou nenhum dos dois.
  • Vários tipos de biópsias podem ser realizadas sob diferentes tipos de anestesia.
  • Para tratar tecido pré-canceroso ou um câncer muito precoce, o médico pode remover o tecido anormal inteiramente durante certos tipos de métodos de biópsia.
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