Pesando cerca de 1,3 quilos, o fígado é o segundo maior órgão do corpo; apenas a pele é maior e mais pesada. O fígado realiza muitas funções essenciais relacionadas à digestão, metabolismo, imunidade e armazenamento de nutrientes dentro do corpo. Essas funções fazem do fígado um órgão vital sem o qual os tecidos do corpo morrem rapidamente por falta de energia e nutrientes. Felizmente, o fígado tem uma incrível capacidade de regeneração de tecidos mortos ou danificados; é capaz de crescer tão rapidamente quanto um tumor canceroso para restaurar seu tamanho e função normais.

O fígado é um órgão aproximadamente triangular que se estende por toda a cavidade abdominal logo abaixo do diafragma. A maior parte da massa do fígado está localizada no lado direito do corpo, onde desce inferiormente em direção ao rim direito. O fígado é feito de tecidos castanhos rosados ​​muito moles encapsulados por uma cápsula de tecido conjuntivo. Esta cápsula é ainda coberta e reforçada pelo peritônio da cavidade abdominal, que protege o fígado e o mantém no abdômen.


O peritônio liga o fígado em 4 locais: o ligamento coronário, os ligamentos triangulares esquerdo e direito e o ligamento falciforme. Essas conexões não são verdadeiros ligamentos no sentido anatômico; ao contrário, são regiões condensadas da membrana peritoneal que sustentam o fígado.

  • ligamento coronariano largo conecta a porção superior central do fígado ao diafragma.
  • Localizados nas bordas laterais dos lóbulos esquerdo e direito, respectivamente, os ligamentos triangulares esquerdo e direito  conectam as extremidades superiores do fígado ao diafragma.
  • ligamento falciforme corre inferiormente do diafragma através da borda anterior do fígado até sua borda inferior. Na extremidade inferior do fígado, o ligamento falciforme forma o ligamento redondo (ligamento redondo) do fígado e conecta o fígado ao umbigo. O ligamento redondo é um remanescente da veia umbilical que transporta o sangue para o corpo durante o desenvolvimento fetal.

O fígado consiste em 4 lobos distintos – os lobos esquerdo, direito, caudado e quadrado.

  • Os lobos esquerdo e direito são os maiores lobos e são separados pelo ligamento falciforme. O lobo direito é cerca de 5 a 6 vezes maior que o lobo esquerdo cônico.
  • O pequeno lobo caudado se estende do lado posterior do lobo direito e envolve a veia cava inferior.
  • O pequeno lobo quadrado é inferior ao lobo caudado e se estende do lado posterior do lobo direito e envolve a vesícula biliar.

Os tubos que transportam a bile através do fígado e da vesícula biliar são conhecidos como ductos biliares e formam uma estrutura ramificada conhecida como árvore biliar. A bile produzida pelas células do fígado drena para canais microscópicos conhecidos como canalículos biliares. Os inúmeros canalículos da bilis se juntam em muitos ductos biliares maiores encontrados em todo o fígado.

Esses ductos biliares juntam-se em seguida para formar os ductos hepáticos maiores esquerdo e direito, que transportam a bile dos lobos esquerdo e direito do fígado. Esses dois ductos hepáticos se juntam para formar o ducto hepático comum que drena toda a bile do fígado. O ducto hepático comum finalmente se une ao ducto cístico da vesícula biliar para formar o ducto biliar comum, levando a bile até o duodeno do intestino delgado. A maior parte da bílis produzida pelo fígado é empurrada de volta pelo ducto cístico pelo peristaltismo para chegar à vesícula biliar para armazenamento, até que seja necessária para a digestão.

O suprimento sanguíneo do fígado é único entre todos os órgãos do corpo devido ao sistema hepático da veia porta. 

Sangue viajando para  o baço, estômago, pâncreas, vesícula biliar e intestinos passa através de capilares nesses órgãos e é coletado na veia porta hepática. A veia porta hepática entrega então esse sangue aos tecidos do fígado, onde o conteúdo do sangue é dividido em vasos menores e processado antes de ser passado para o resto do corpo.

O sangue que sai dos tecidos do fígado se acumula nas veias hepáticas que levam à veia cava e retornam ao coração. O fígado também tem seu próprio sistema de artérias e arteríolas que fornecem sangue oxigenado para seus tecidos, como qualquer outro órgão.

Fisiologia do Fígado

Digestão

O fígado desempenha um papel ativo no processo de digestão através da produção de bílis. A bile é uma mistura de água, sais biliares, colesterol e bilirrubina pigmentar. 

Hepatócitos no fígado produzem bile, que passa pelos ductos biliares para serem armazenados na vesícula biliar. Quando alimentos que contêm gorduras chegam ao duodeno, as células do duodeno liberam o hormônio colecistocinina para estimular a vesícula biliar a liberar a bile. 

A bile percorre os canais biliares e é liberada no duodeno, onde emulsiona grandes massas de gordura. A emulsificação das gorduras por bílis transforma os grandes aglomerados de gordura em pedaços menores que têm mais área de superfície e são, portanto, mais fáceis de serem digeridos pelo corpo.

A bilirrubina presente na bílis é um produto da digestão do fígado de glóbulos vermelhos desgastados. Células de Kupffer no fígado capturam e destroem glóbulos vermelhos velhos e desgastados e passam seus componentes para os hepatócitos. Os hepatócitos metabolizam a hemoglobina, o pigmento vermelho transportador de oxigênio dos glóbulos vermelhos, para os componentes heme e globina. 

A proteína globina é ainda mais discriminada e usada como fonte de energia para o corpo. O grupo heme contendo ferro não pode ser reciclado pelo corpo e é convertido no pigmento bilirrubina e adicionado à bílis para ser excretado do corpo. A bilirrubina confere à bile sua distinta cor esverdeada. As bactérias intestinais convertem ainda mais a bilirrubina no estercobilina do pigmento marrom, o que dá às fezes a sua cor castanha.

Metabolismo

Os hepatócitos do fígado são encarregados de muitos dos trabalhos metabólicos importantes que suportam as células do corpo. Como todo o sangue que sai do sistema digestivo passa pela veia porta hepática, o fígado é responsável por metabolizar carboidratos, lipídios e proteínas em materiais biologicamente úteis.

Nosso sistema digestivo decompõe os carboidratos na glicose monossacarídica, que as células usam como fonte primária de energia. O sangue que entra no fígado através da veia porta hepática é extremamente rico em glicose a partir de alimentos digeridos. 

Os hepatócitos absorvem grande parte dessa glicose e a armazenam como o glicogênio da macromolécula, um polissacarídeo ramificado que permite aos hepatócitos embalar grandes quantidades de glicose e liberar rapidamente a glicose entre as refeições. A absorção e liberação de glicose pelos hepatócitos ajuda a manter a homeostase e protege o resto do corpo de perigosos pontos e gotas no nível de glicose no sangue. 

Os ácidos graxos no sangue que passam pelo fígado são absorvidos pelos hepatócitos e metabolizados para produzir energia na forma de ATP. 

O glicerol, outro componente lipídico, é convertido em glicose pelos hepatócitos através do processo de gliconeogênese. Hepatócitos também podem produzir lipídios como colesterol, fosfolipídios e lipoproteínas que são usados ​​por outras células em todo o corpo. Grande parte do colesterol produzido pelos hepatócitos é excretado do corpo como um componente da bile.

Proteínas dietéticas são quebradas em seus componentes aminoácidos pelo sistema digestivo antes de serem passadas para a veia porta hepática. Os aminoácidos que entram no fígado requerem processamento metabólico antes de poderem ser usados ​​como fonte de energia. 

Exercícios físicos

Os hepatócitos primeiro removem os grupos amina dos aminoácidos e os convertem em amônia e, eventualmente, em uréia. A ureia é menos tóxica que a amônia e pode ser excretada na urina como um produto residual da digestão. As partes restantes dos aminoácidos podem ser quebradas em ATP ou convertidas em novas moléculas de glicose através do processo de gliconeogênese.

Desintoxicação

A medida que o sangue dos órgãos digestivos passa pela circulação portal hepática, os hepatócitos do fígado monitoram o conteúdo do sangue e removem muitas substâncias potencialmente tóxicas antes que possam chegar ao resto do corpo. 

Enzimas em hepatócitos metabolizam muitas dessas toxinas, como álcool e drogas, em seus metabólitos inativos. E, a fim de manter os níveis hormonais dentro dos limites homeostáticos, o fígado também metaboliza e remove os hormônios da circulação produzidos pelas próprias glândulas do corpo.

Armazenamento

O fígado fornece armazenamento de muitos nutrientes essenciais, vitaminas e minerais obtidos do sangue que passa pelo sistema porta hepático. A glicose é transportada para hepatócitos sob a influência do hormônio insulina e armazenada como glicogênio polissacarídico. Os hepatócitos também absorvem e armazenam os ácidos graxos dos triglicerídeos digeridos. O armazenamento desses nutrientes permite que o fígado mantenha a homeostase da glicose no sangue. Nosso fígado também armazena vitaminas e minerais – como as vitaminas A, D, E, K e B12, e os minerais ferro e cobre – para fornecer um suprimento constante dessas substâncias essenciais aos tecidos do corpo.

Infelizmente, um distúrbio hereditário comum chamado hemocromatose faz com que o fígado armazene muito ferro, levando potencialmente a doenças do fígado. Os modernos testes de saúde de DNA podem ajudá-lo a descobrir se você está geneticamente em maior risco de contrair essa condição ou outras doenças, como a doença de Gaucher e a deficiência de alfa-1 antitripsina, que aumentam o risco de desenvolver doença hepática.

Complexo Vitamínico

Produção

O fígado é responsável pela produção de vários componentes vitais do plasma sanguíneo: protrombina, fibrinogênio e albuminas. Proteínas de protrombina e fibrinogênio são fatores de coagulação envolvidos na formação de coágulos sanguíneos. As albuminas são proteínas que mantêm o ambiente isotônico do sangue, de modo que as células do corpo não ganham ou perdem água na presença de fluidos corporais.

Imunidade

O fígado funciona como um órgão do sistema imunológico através da função das células de Kupffer que revestem os sinusóides. Células de Kupffer são um tipo de macrófago fixo que faz parte do sistema fagocitário mononuclear juntamente com macrófagos no baço e nódulos linfáticos

As células de Kupffer desempenham um papel importante por capturar e digerir bactérias, fungos, parasitas, células do sangue gastas e detritos celulares. O grande volume de sangue que passa pelo sistema porta hepático e pelo fígado permite que as células de Kupffer limpem rapidamente grandes volumes de sangue.


O Que é o Fígado e Qual sua Função?
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