O que é Leptospirose?

As infecções bacterianas estão entre as doenças mais comuns que afligem os seres humanos e podem ocorrer de várias formas diferentes. Alguns são suaves e altamente localizados, como os que dão origem a espinhas. Em outros casos, a infecção pode levar a sintomas graves e letais. Muitas vezes, infecções bacterianas são adquiridas através de água contaminada ou fazendo contato com outra pessoa ou até mesmo um animal que carrega a infecção.No caso da leptospirose, ambos os modos de transmissão estão implicados.

Tal doença é adquirida pelo contato com animais infectados ou água contaminada com resíduos de animais infectados. É mais comum em regiões tropicais, mas sabe-se que surtos ocorrem periodicamente em todo o mundo. A maioria dos casos de leptospirose é de natureza leve.

A progressão da doença é descrita como “bifásica”. Isso significa que existem duas fases distintas da doença. Na primeira fase, os sintomas são bastante inespecíficos, incluindo febre, mal-estar e dores musculares. Se o tratamento não estiver disponível neste momento, pode piorar ao ponto de causar meningite ou problemas respiratórios no segundo estágio da doença. Sem tratamento, existe o risco de complicações graves e potencialmente fatais.

Quais são as Causas da Leptospirose?

Os agentes responsáveis ​​por causar leptospirose em humanos são bactérias pertencentes ao gênero Leptospira. Os cientistas identificaram mais de 20 espécies dentro deste gênero, das quais pelo menos 13 são confirmadas como capazes de patogenicidade em humanos. Quando observadas ao microscópio, essas bactérias têm uma forma espiral distinta.

Leptospira são onipresentes no ambiente que nos rodeia. No entanto, os seres humanos são mais propensos a desenvolver esta doença quando entram em contato com bactérias através de animais infectados, geralmente roedores. Outros portadores incluem animais domésticos comuns, como porcos, cães e até gado. Estas bactérias são capazes de infectar quase todas as espécies de mamíferos, de fato.

A urina de roedores infectados pode se misturar com fontes de água e contaminá-los. Se essa água é consumida sem ser fervida, ou se for usada para cozinhar, você pode ficar com leptospirose.

Aqui estão alguns comportamentos que podem resultar em um risco maior de adquirir essa infecção:

  • Contato com roedores infectados.
  • Beber água contaminada com a urina de roedores infectados.
  • Usando água contaminada para cozinhar.
  • Nadando em água contaminada.
  • Trabalhadores rurais ou qualquer um que manuseie animais, particularmente roedores, estão em risco.
  • Tendo cortes ou quebras na pele, através dos quais as bactérias podem entrar.
  • A incidência desta doença tende a pico durante a estação chuvosa.
  • É mais comum em áreas tropicais.

Quais são os Principais Sinais e Sintomas da Leptospirose?

Como mencionado acima, a leptospirose geralmente ocorre em dois estágios da doença. Alguns pacientes não apresentam sintomas. Na maioria dos casos, porém, os sintomas estão presentes, mas leves inicialmente.

Geralmente há um intervalo de tempo entre a exposição real aos patógenos e o primeiro aparecimento dos sintomas. Isso é conhecido como o período de incubação de uma doença infecciosa. A leptospirose geralmente requer um período de incubação de cerca de uma semana ou quinze dias. No primeiro estágio, os sintomas são bastante vagos e podem ser facilmente confundidos com os de outras doenças. Essa fase, também conhecida como fase aguda, pode durar cerca de uma semana. Nem todos os sintomas a seguir estão necessariamente presentes em um único indivíduo:

  • Febre
  • Arrepios
  • Dor de cabeça
  • Vermelhidão dos olhos
  • Dores musculares
  • Erupção cutânea
  • Dor abdominal 
  • Erupção cutânea

Quais são as Complicações da Leptospirose?

Na ausência de tratamento efetivo, os sintomas da fase aguda tendem a diminuir por alguns dias até o ressurgimento com febre para indicar o início da segunda fase da leptospirose. Existem dois caminhos que a doença pode seguir.

Uma possibilidade é que o paciente possa desenvolver o que é conhecido como doença de Weil e isso é mais provável. Envolve icterícia e insuficiência renal. No entanto, a principal causa de preocupação neste momento é a possibilidade de desenvolver meningite. Esta é a inflamação das membranas protetoras que envolvem os órgãos do sistema nervoso central, ou seja, o cérebro e a medula espinhal. Isso pode piorar ao ponto de dar origem à encefalite, que é a inflamação dos tecidos reais do cérebro. O paciente apresentará uma série de sintomas neurológicos que podem ser fatais. Isso deve ser tratado como uma emergência médica.

Alternativamente, o paciente pode desenvolver síndrome de hemorragia pulmonar grave. Isso geralmente é fatal. As razões pelas quais alguns pacientes desenvolvem essa forma de doença, em vez da doença de Weil, não são bem compreendidas. Como o nome sugere, esse tipo é caracterizado por problemas respiratórios. O paciente normalmente mostrará dificuldade para respirar e logo estará tossindo sangue. Pode levar a sofrimento respiratório e morte a menos que seja tratada prontamente.

Como Diagnosticar e Tratar a Leptospirose?

As próprias bactérias podem estar presentes no sangue. Alternativamente, é possível identificar a condição com base nos anticorpos que o sistema imunológico desenvolveria em resposta aos invasores bacterianos.

O seu médico irá realizar os seguintes testes para diagnosticar a sua condição:

  • Exame físico.
  • Histórico médico.
  • Exames de sangue.
  • Testes de urina.
  • Testes de função hepática.
  • Testes de função renal.
  • Testes de imagem, como tomografia computadorizada (TC) e ressonância magnética (MRI).
  • Punção lombar para testar o líquido cefalorraquidiano.

Como a leptospirose é uma doença bacteriana, a melhor maneira de curá-la é usando antibióticos. Dependendo da gravidade da sua condição, os medicamentos podem ser tomados por via oral ou intravenosa. O seu médico irá aconselhá-lo sobre como proceder. Para melhores resultados, tome cuidado para completar todo o curso de medicamentos.

Como Prevenir a Leptospirose?

A leptospirose é uma doença zoonótica. Isso significa que os humanos adquirem o patógeno de animais infectados; Neste caso, geralmente são roedores. Veterinários, produtores de leite, tratadores e trabalhadores de matadouros devem ter um cuidado especial para evitar a exposição.

As bactérias entram em seu corpo através de interrupções na pele ou através da mucosa. Assim, qualquer condição que leva à ruptura da pele, como feridas, pode expô-lo a esta infecção. Evidentemente, a doença grave ocorre apenas em uma minoria de casos. No entanto, a possibilidade não deve ser tomada de ânimo leve, porque pode haver consequências graves se ela prosseguir para a segunda fase.

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