Autismo

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O que é Autismo?

O nome autismo é um termo genérico para um grupo de distúrbios complexos do desenvolvimento do cérebro. Esses distúrbios são caracterizados, em graus variados, por dificuldades na interação social, comunicação verbal e não verbal e comportamentos repetitivos.

Existem dois domínios em que pessoas com autismo devem mostrar déficits persistentes: comunicação social persistente e interação social.

Padrões de Comportamento Restrito e Repetitivo do Autismo

Mais especificamente, as pessoas com ASD devem demonstrar (no passado ou no presente) déficits na reciprocidade social-emocional, déficits em comportamentos comunicativos não-verbais usados ​​para interação social e déficits no desenvolvimento, manutenção e compreensão de relacionamentos.

sintomas do autismo

Além disso, eles devem mostrar pelo menos dois tipos de padrões repetitivos de comportamento, incluindo movimentos motorizados estereotipados ou repetitivos, insistência na uniformidade ou aderência inflexível a rotinas, interesses altamente restritos, fixados, hiper ou hiporeatividade à entrada sensorial ou interesse incomum nos aspectos sensoriais do ambiente. Os sintomas do autismo podem estar presentes ou relatados no passado.

Qual é a Causa do Autismo?

Sabemos que não há uma causa de autismo, assim como não há nenhum tipo de autismo. Ao longo dos últimos cinco anos, os cientistas identificaram uma série de alterações genéticas raras ou mutações associadas ao autismo. A pesquisa identificou mais de 100 genes de risco de autismo. Em cerca de 15% dos casos, uma causa genética específica do autismo de uma pessoa pode ser identificada, porém a maioria dos casos envolve uma combinação complexa e variável de risco genético e fatores ambientais que influenciam o desenvolvimento precoce do cérebro, ou seja, na presença de uma predisposição genética ao autismo, uma série de influências não genéticas ou ambientais aumentam ainda mais o risco de uma criança.

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É importante ter em mente que esses fatores, por si mesmos, não causam autismo. Em vez disso, em combinação com fatores de risco genéticos, eles parecem aumentar modestamente o risco. Um pequeno mas crescente corpo de pesquisa sugere que o risco de autismo é menor entre as crianças cujas mães tomaram vitaminas pré-natais (contendo ácido fólico) nos meses anteriores e posteriores à concepção. Cada vez mais, os pesquisadores estão analisando o papel do sistema imunológico no autismo. Autism Speaks está trabalhando para aumentar a conscientização e a investigação dessas e outras questões em que pesquisas adicionais têm potencial para melhorar a vida daqueles que lutam com o autismo.

Quais São os Sintomas do Autismo?

Normalmente, o desenvolvimento de bebês é social por natureza. Eles olham para os rostos, se voltam para as vozes, agarra um dedo e até sorri por 2 a 3 meses de idade. Em contrapartida, a maioria das crianças que desenvolvem autismo tem dificuldade em se envolver no dar e receber as interações humanas diárias. Por 8 a 10 meses de idade, muitos bebês que desenvolvem autismo apresentam alguns sintomas, como falta de resposta aos seus nomes, interesse reduzido em pessoas e balbuciamento tardio. Na infância, muitas crianças com autismo têm dificuldade em jogar jogos sociais, não imitam as ações dos outros e preferem jogar sozinhas. Eles podem deixar de procurar conforto ou responder às manifestações de raiva ou carinho dos pais de maneiras típicas.

Uma das maiores, se não a maior, característica das pessoas com autismo, é que elas têm dificuldades em entender padrões comportamentais. As sugestões sociais sutis, como um sorriso, uma onda ou uma careta, podem transmitir um pouco de significado. Para uma pessoa que perca estas dicas sociais, uma declaração como “Venha aqui!” pode significar a mesma coisa, independentemente do comunicador estar sorrindo e estender os braços por um abraço ou franzir a testa e plantar os punhos nos quadris. Sem a capacidade de interpretar gestos e expressões faciais, o mundo social pode parecer desconcertante.

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Outra característica marcante é que, é comum – mas não universal – que aqueles com autismo tenham dificuldade em regular as emoções. Isso pode assumir a forma de um comportamento aparentemente “imaturo”, como chorar ou ter explosões em situações inadequadas. Isso também pode levar a um comportamento disruptivo e fisicamente agressivo. A tendência de “perder o controle” pode ser particularmente pronunciada em situações desconhecidas, esmagadoras ou frustrantes. A frustração também pode resultar em comportamentos auto-prejudiciais, como pancadas na cabeça, puxar cabelo ou morder a si mesmo.

Felizmente, crianças com autismo podem ser ensinadas a interagir socialmente, usar gestos e reconhecer expressões faciais. Além disso, existem muitas estratégias que podem ser usadas para ajudar a criança com autismo a lidar com a frustração para que ele ou ela não tenha que recorrer a comportamentos desafiadores. Vamos discutir isso mais tarde.

Como Tratar o Autismo?

Infelizmente o autismo ainda não têm cura, mas felizmente, por outro lado, existem algumas coisas que podemos fazer para amenizar o sofrimento e melhorar as condições de vida daqueles que sofrem de autismo. Para isso existem dois passos básicos que todos que cuidam de pessoas com autismo devem tomar:

Entenda que cada criança com autismo é diferente. O tratamento do autismo adequado deve ser de acordo com a necessidade individual, ou seja, não procure por tratamentos por conta própria achando que irá encontrar uma “receita mágica” na internet. Cada caso é individual e deverá ser estudado para então ser tratado da melhor maneira possível.

Procure ajuda profissional. Não existe nenhum exame para detectar o autismo. Os profissionais de saúde analisam o comportamento da criança durante consultas de rotina. Alguns testes podem ser feitos durante essas consultas. Caso o pediatra não faça esses testes, peça para ele.

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