O que é Autismo?

O autismo é uma condição neuro-comportamental complexa que inclui deficiências na interação social e na linguagem do desenvolvimento e habilidades de comunicação combinadas com comportamentos rígidos e repetitivos. Por causa da variedade de sintomas, esta condição é agora chamada de  transtorno do espectro do autismo (TEA). Abrange um amplo espectro de sintomas, habilidades e níveis de deficiência. O autismo varia em gravidade de uma desvantagem que limita um pouco a vida normal a uma incapacidade devastadora que pode exigir cuidados institucionais.

Crianças com autismo têm dificuldade para se comunicar. Eles têm dificuldade em entender o que as outras pessoas pensam e sentem. Isso torna muito difícil para eles se expressarem com palavras ou através de gestos, expressões faciais e toques.

Uma criança com autismo que é muito sensível pode ficar muito perturbada – às vezes até mesmo com dor – por sons, toques, cheiros ou visões que parecem normais para os outros.

As crianças autistas podem ter movimentos corporais repetitivos e estereotipados, como balançar, andar de um lado para o outro ou agitar as mãos. Eles podem ter respostas incomuns a pessoas, apegos a objetos, resistência a mudanças em suas rotinas ou comportamento agressivo ou autolesivo. Às vezes, eles podem parecer não notar pessoas, objetos ou atividades em seus arredores. Algumas crianças com autismo também podem desenvolver convulsões. E, em alguns casos, essas convulsões podem não ocorrer até a adolescência.

Algumas pessoas com autismo são cognitivamente prejudicadas em certo grau. Em contraste com o comprometimento cognitivo mais típico, que é caracterizado por atrasos relativamente homogêneos em todas as áreas de desenvolvimento, as pessoas com autismo apresentam um desenvolvimento de habilidades desiguais. Eles podem ter problemas em determinadas áreas, especialmente a capacidade de se comunicar e se relacionar com os outros. Mas eles podem ter habilidades pouco desenvolvidas em outras áreas, como desenhar, criar música, resolver problemas de matemática ou memorizar fatos. Por essa razão, eles podem testar mais – talvez até na faixa média ou acima da média – em testes de inteligência não-verbal.

Quais são os Sintomas do Autismo?

Autismo

Os sintomas do autismo geralmente aparecem durante os primeiros três anos de vida. Algumas crianças mostram sinais desde o nascimento. Outros parecem desenvolver-se normalmente no início, apenas para escorregar de repente nos sintomas quando têm 18 a 36 meses de idade. No entanto, agora é reconhecido que alguns indivíduos podem não apresentar sintomas de um distúrbio de comunicação até que as exigências do ambiente excedam suas capacidades. O autismo é quatro vezes mais comum em meninos que em meninas. Não conhece fronteiras raciais, étnicas ou sociais. Renda familiar, estilo de vida ou níveis educacionais não afetam a chance de uma criança ser autista.

O autismo é dito estar aumentando; no entanto, não está totalmente claro se o aumento está relacionado a mudanças na forma como é diagnosticado ou se é um aumento real na incidência da doença.

O autismo é apenas uma síndrome que agora se enquadra no título de transtornos do espectro do autismo. Transtornos anteriores que agora são classificados sob o diagnóstico guarda-chuva de TEA ou um distúrbio de comunicação social incluem:

  • Transtorno autista. É nisso que a maioria das pessoas pensa quando ouve a palavra “autismo”. Refere-se a problemas com interações sociais, comunicação e brincadeira imaginativa em crianças menores de 3 anos.
  • Síndrome de AspergerEssas crianças não têm problemas com a linguagem – na verdade, elas tendem a pontuar na faixa média ou acima da média em testes de inteligência. Mas eles têm os mesmos problemas sociais e escopo limitado de interesses que as crianças com transtorno autista.
  • Transtorno invasivo do desenvolvimento ou TID – também conhecido como autismo atípico. Este é um tipo de categoria abrangente para crianças que têm alguns comportamentos autistas, mas que não se encaixam em outras categorias.
  • Transtorno desintegrativo da infância. Essas crianças desenvolvem-se normalmente por pelo menos dois anos e depois perdem um pouco ou a maior parte de suas habilidades sociais e de comunicação. Este é um transtorno extremamente raro e sua existência como uma condição separada é uma questão de debate entre muitos profissionais de saúde mental.
  • Síndrome de Rett anteriormente caiu sob espectro de TEA. mas agora é confirmado que a causa de Rett é genética. Não está mais sob as diretrizes do TEA. Crianças com síndrome de Rett, principalmente meninas, começam a se desenvolver normalmente, mas depois começam a perder suas habilidades de comunicação e sociais. Começando com 1 a 4 anos de idade, os movimentos repetitivos das mãos substituem o uso intencional das mãos. As crianças com síndrome de Rett geralmente são severamente prejudicadas cognitivamente.

Quais são as Causas do Autismo?

Como o autismo é executado em famílias, a maioria dos pesquisadores acredita que certas combinações de genes podem predispor a criança ao autismo. Mas existem fatores de risco que aumentam a chance de ter um filho com autismo.

A idade avançada da mãe ou do pai aumenta a chance de uma criança autista.

Quando uma mulher grávida é exposta a certos medicamentos ou produtos químicos, é mais provável que seu filho seja autista. Esses fatores de risco incluem o uso de álcool, condições metabólicas maternas, como diabetes e obesidade , e o uso de drogas anticonvulsivas durante a gravidez . Em alguns casos, o autismo tem sido associado à fenilcetonúria não tratada (chamada PKU, um distúrbio metabólico inato causado pela ausência de uma enzima) e à rubéola.

Embora algumas vezes seja citada como causa de autismo , não há evidências de que as vacinas causem autismo.

As causas exatas do autismo não são claras. A pesquisa sugere que ela pode surgir de anormalidades em partes do cérebro que interpretam a entrada sensorial e a linguagem processual.

Pesquisadores não têm evidências de que o ambiente psicológico de uma criança – por exemplo, como os cuidadores tratam a criança – causa o autismo.

Quais são os Tipos de Autismo?

Existem três tipos diferentes de distúrbios do espectro do autismo:

  • Transtorno Autista (também chamado de autismo “clássico”) É o que a maioria das pessoas pensa quando ouve a palavra “autismo”. As pessoas com transtorno autista geralmente apresentam atrasos significativos na linguagem, desafios sociais e de comunicação e comportamentos e interesses incomuns. Muitas pessoas com transtorno autista também têm deficiência intelectual.
  • Síndrome de Asperger As pessoas com síndrome de Asperger geralmente apresentam alguns sintomas mais leves de transtorno autista. Eles podem ter desafios sociais e comportamentos e interesses incomuns. No entanto, eles normalmente não apresentam problemas de linguagem ou deficiência intelectual.
  • Transtorno Invasivo do Desenvolvimento – Sem Outra Especificação (PDD-NOS; também chamado de “autismo atípico”) As pessoas que preenchem alguns dos critérios para o transtorno autista ou síndrome de Asperger, mas não todas, podem ser diagnosticadas com PDD-NOS. Pessoas com PDD-NOS geralmente têm menos sintomas e sintomas mais leves do que aqueles com transtorno autista. Os sintomas podem causar apenas desafios sociais e de comunicação.
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