Alzheimer: Sintomas, Causas e Tratamentos

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Introdução

A doença de Alzheimer é uma doença neurológica em que a morte de células cerebrais causa perda de memória e declínio cognitivo. Um tipo neurodegenerativo de demência, a doença começa a ser leve e piora progressivamente. Algumas das informações sobre a doença de Alzheimer também se aplicam a outros tipos de declínio cognitivo.

Aqui estão alguns pontos-chave sobre a doença de Alzheimer:

  • A doença de Alzheimer é o tipo mais comum de demência. O termo “demência” descreve uma perda de habilidade mental associada à morte gradual de células cerebrais.
  • Há cerca de 5,3 milhões de americanos de todas as idades com doença de Alzheimer.
  • Estima-se que 5,1 milhões de pessoas tenham 65 anos ou mais e cerca de 200 mil indivíduos tenham menos de 65 anos.
  • A cada 67 segundos, alguém nos EUA desenvolve a doença.
  • É uma das poucas doenças que não podem ser prevenidas, curadas ou abrandadas.
  • Quase dois terços de indivíduos com doença de Alzheimer são mulheres.
  • 1 em 3 idosos morre com Alzheimer ou outra demência.
  • Alzheimer e outras demências custaram ao país US $ 226 bilhões por ano.
  • Devido ao peso físico e emocional dos cuidados, os cuidadores de Alzheimer e demência receberam US $ 9,7 bilhões em custos adicionais de cuidados de saúde próprios em 2014.
  • À medida que a população envelhece, a doença de Alzheimer está se tornando uma causa mais comum de morte.

Alzheimer

Causas do Alzheimer

Como todos os tipos de demência, a doença de Alzheimer é causada pela morte de células cerebrais. O Alzheimer é uma doença neurodegenerativa, o que significa que há uma morte progressiva de células cerebrais que acontece ao longo de um curso de tempo.

O tamanho total do cérebro encolhe com a doença de Alzheimer: o tecido tem progressivamente menos células nervosas e conexões.

Embora não possam ser vistas ou testadas no cérebro vivo afetado pela doença de Alzheimer, a autopsia sempre mostrará pequenas inclusões no tecido nervoso, chamadas placas e emaranhados. As placas são encontradas entre as células moribundas no cérebro – a partir da acumulação de uma proteína chamada beta-amilóide (você pode ouvir o termo “placas amiloides”). Os emaranhados estão dentro dos neurônios do cérebro – de uma desintegração de outra proteína, chamada tau.

Este tipo de mudança nos nervos cerebrais também é testemunhado em outros distúrbios, e os pesquisadores querem descobrir mais do que apenas anormalidades proteicas – eles também querem saber como elas se desenvolvem para que uma cura ou prevenção possa ser descoberta.

Os pesquisadores não compreendem completamente por que as mudanças que levam à doença de Alzheimer ocorrem. Vários fatores diferentes são considerados envolvidos. Os fatores de risco para desenvolver a condição incluem o envelhecimento, uma história familiar de Alzheimer e o transporte de certos genes.

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Sintomas do Alzheimer

A informação nesta seção se conecta de perto com alguns dos testes e diagnósticos abaixo porque os sintomas observados pelos pacientes, ou pessoas próximas a eles, são exatamente os mesmos sinais que os profissionais de saúde procuram durante o teste.

Os sintomas do Alzheimer podem ser diagnosticados em qualquer estágio da demência de Alzheimer e a progressão através dos estágios da doença é monitorada após um diagnóstico inicial, também, quando os sintomas em desenvolvimento determinam como o cuidado é gerenciado.

Para que os médicos façam um diagnóstico inicial da doença de Alzheimer, eles devem primeiro estar convencidos de que há demência – as diretrizes explicam o que a demência é constituída. Envolve sintomas cognitivos ou comportamentais que mostram um declínio em níveis anteriores de “funcionamento e desempenho” e interferem na habilidade “para funcionar no trabalho ou nas atividades habituais”.

O declínio cognitivo está em pelo menos duas das cinco áreas de sintomas listadas abaixo (de diretrizes produzidas conjuntamente pelo Instituto Nacional sobre Envelhecimento e Associação de Alzheimer).

Old woman with Alzheimer
Old woman with Alzheimer

1. Maior capacidade de aceitar e lembrar novas informações, por exemplo:

  • “Perguntas repetitivas ou conversas
  • Desaparecer objetos pessoais
  • Esquecendo eventos ou compromissos
  • Perdendo-se em uma rota familiar. “

2. Deteriorações ao raciocínio, tarefa complexa, exercício do julgamento:

  • “Pobre compreensão dos riscos de segurança
  • Incapacidade de gerenciar finanças
  • Má capacidade de decisão
  • Incapacidade de planejar atividades complexas ou seqüenciais “.

3. Habilidades visuoespaciais danificadas (mas não, por exemplo, devido a problemas de visão):

  • “Incapacidade de reconhecer rostos ou objetos comuns ou encontrar objetos em vista direta
  • Incapacidade de operar implementos simples, ou orientar roupas para o corpo “.

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4. Perda de fala, leitura e escrita:

  • “Dificuldade em pensar em palavras comuns ao falar, hesitações
  • Erros de fala, ortografia e escrita “.

5. Mudanças na personalidade e no comportamento, por exemplo:

  • Mudanças de humor fora do caráter, incluindo agitação; menos interesse, motivação ou iniciativa; apatia; retraimento social
  • Perda de empatia
  • Comportamento compulsivo, obsessivo ou socialmente inaceitável.

Uma vez que o número e gravidade desses sintomas de exemplo confirmam a demência, a melhor certeza de que eles são por causa da doença de Alzheimer é dada por:

  • Um início gradual “em meses a anos” em vez de horas ou dias (o caso com alguns outros problemas)
  • Um piora acentuada do nível normal de cognição da pessoa em áreas específicas.

A marcação de apresentação mais comum da demência de Alzheimer é onde os sintomas de perda de memória são os mais proeminentes, especialmente na área de aprendizagem e lembrando novas informações. Mas a apresentação inicial também pode ser um dos principais problemas de linguagem, caso em que o maior sintoma está lutando para encontrar as palavras certas.

Se os déficits visuoespaciais forem mais proeminentes, entretanto, isso inclui a incapacidade de reconhecer objetos e faces, compreender partes separadas de uma cena ao mesmo tempo (simultanagnosia) e um tipo de dificuldade com a leitura de texto (alexia). Finalmente, os déficits mais proeminentes na “disfunção executiva” seriam feitos com raciocínio, julgamento e resolução de problemas.

Etapas do Alzheimer

A progressão da doença de Alzheimer pode ser dividida em três estágios básicos: preclínico (sem sinais ou sintomas), comprometimento cognitivo leve e demência.

A Associação de Alzheimer quebrou isso ainda mais, descrevendo sete estágios ao longo de um contínuo declínio cognitivo baseado na gravidade dos sintomas – de um estado sem comprometimento, através de declínio leve e moderado, e eventualmente atingindo “declínio muito severo”.

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Testes e Diagnóstico Para a Doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer não é simples de diagnosticar – não há teste único para isso. Por esta razão, a primeira coisa que os médicos fazem é excluir outros problemas antes de confirmar se os sinais e sintomas mentais são suficientemente graves para ser uma espécie de demência ou qualquer outra coisa. 11,14

Os médicos podem:

  • Faça um histórico (pergunte sobre sintomas e atividades diárias)
  • Faça um exame físico para encontrar sinais de, por exemplo, um acidente vascular cerebral, doença cardíaca ou doença renal, e
  • Verifique a função neurológica, por exemplo, testando equilíbrio, sentidos e reflexos.

Dependendo do que o médico pense que poderia precisar de verificação, outros diagnósticos são: 3

  • Envio para testes de amostras de sangue e urina
  • Arranjando varreduras cerebrais (possivelmente incluindo CT, MRI e EEG).

Às vezes, os sintomas da demência estão relacionados a uma desordem hereditária, como a doença de Huntington, pelo que o teste genético pode ser feito. Para alguns, uma avaliação para coisas como a depressão também pode ser realizada.

diagnóstico do alzheimer

Novamente, porém, os testes anteriores acima não são para diagnosticar a doença de Alzheimer em si, mas para descartar outros problemas antes de começar a diminuir a demência causada por AD. Central para isso é verificar a perda de memória e o desempenho mental (testes cognitivos).

Deve haver perda de memória e uma deficiência em uma outra área de cognição para o diagnóstico de demência, como a doença de Alzheimer. Esses critérios também precisam ser progressivos (um piora em relação à forma como a pessoa já esteve antes) e suficientemente severo para afetar as atividades diárias.

Devido a esta rota comum para um diagnóstico para todos os tipos de demência, há informações mais detalhadas sobre isso na página de demência da Medical News Today ; O seguinte resumo também fornece links diretos para determinadas seções nessa página.

Os testes cognitivos mudaram pouco desde que foram estabelecidos pelo trabalho do professor Henry Hodkinson na década de 1970. O seguinte exemplo de lista de perguntas revela os tipos de perda de memória e as áreas de cognição que são testadas e podem indicar a doença de Alzheimer.

Tratamento e Prevenção do Alzheimer

Não existe uma cura conhecida para a doença de Alzheimer – a morte de células cerebrais na demência não pode ser interrompida ou revertida.

Há, no entanto, muito apoio para intervenções terapêuticas para ajudar as pessoas a viverem com a doença de Alzheimer com mais habilidade.

A Alzheimer’s Association inclui o seguinte como elementos importantes do cuidado da demência:

  • Gerenciamento efetivo de quaisquer condições que ocorram ao lado da Alzheimer
  • Atividades e / ou programas de creche para adultos
  • Apoiar grupos e serviços.

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