Acromegalia é uma condição rara que resulta do hormônio do crescimento excessivo no corpo. É geralmente devido a um tumor da glândula pituitária, conhecido como um adenoma hipofisário.

O hormônio do crescimento (GH) é normalmente produzido pela glândula pituitária no cérebro. Quantidades excessivas podem resultar se um tumor se desenvolve na glândula.

A acromegalia afeta a força muscular, a saúde dos ossos e os níveis de energia, e pode levar a características físicas incomuns e complicações médicas. Ele pode levar anos para que as alterações apareçam.

A morte prematura é possível e a expectativa de vida pode ser reduzida em 10 anos.

Acromegalia resulta de muito hormônio do crescimento no corpo.

Pode levar a características físicas incomuns, como mãos e pés inchados, deformidades e complicações, com impacto também na força muscular e na saúde dos ossos.

A condição é mais comumente causada por um tumor na glândula pituitária conhecido como um adenoma hipofisário.

O tratamento provavelmente envolve uma combinação de cirurgia, radioterapia e medicação para limitar o crescimento.

Quais são os Principais Sintomas da Acromegalia?

As mudanças provocadas pela acromegalia levam tempo a desenvolver-se.

Mudanças na aparência física podem ser dramáticas. Eles incluem:

  • uma grande mandíbula e língua
  • intervalos entre os dentes
  • uma sobrancelha mais proeminente
  • mãos inchadas
  • pés grandes
  • pele áspera e oleosa
  • marcas na pele

Outras mudanças incluem:

  • formigamento e falta de sensibilidade nas mãos e pés
  • transpiração intensa
  • dores de cabeça
  • uma voz mais profunda
  • visão prejudicada

Também pode haver aumento dos órgãos internos, incluindo coração, fígado, pulmões e rins.

Acromegalia é muito rara em crianças. Pode levar a uma condição chamada gigantismo.

Quais são as Principais Causas da Acromegalia?

A superprodução de hormônio de crescimento associada à acromegalia normalmente resulta de um tumor.

Adenoma hipofisário

O tipo mais comum de tumor é um tumor não cancerígeno, ou benigno, na glândula pituitária, conhecido como adenoma hipofisário.

O tumor faz com que a glândula pituitária produza o excesso de hormônio de crescimento (GH), levando a um crescimento anormal.

Os tumores hipofisários não são geneticamente herdados dos pais. Eles podem aparecer aleatoriamente, devido a uma pequena alteração genética de uma célula dentro da glândula.

Com o tempo, esta célula irá se replicar e formar um tumor, chamado adenoma. Adenomas não são malignos, porque não se espalham para outras partes do corpo, mas podem causar problemas devido ao seu tamanho e localização.

À medida que o tumor cresce, ele pode pressionar o tecido cerebral circundante. Porque o crânio é um espaço fechado, esse crescimento pode aglomerar o tecido restante, levando a dores de cabeça e problemas de visão.

A localização do tumor significa que a produção de outros hormônios também pode ser afetada.

O impacto pode ser diferente para homens e mulheres, devido ao tipo de hormônio afetado. As mulheres podem achar que isso afeta seu ciclo menstrual, enquanto alguns homens experimentam impotência .

Acredita-se que cerca de 17% da população tenha pequenos adenomas hipofisários que geralmente não produzem hormônio de crescimento em excesso ou causam quaisquer sintomas. É somente quando ocorre um tumor maior que os problemas surgem..

Também é importante notar que a maioria dos adenomas hipofisários não secretam nenhum hormônio. No entanto, dos que o fazem, os adenomas secretores de hormônio de crescimento são responsáveis ​​por um terço dos casos.

Outras causas

Em casos raros, um tumor em outras partes do corpo, como os pulmões, glândulas supra-renais ou pâncreas, pode levar a uma superprodução de GH, resultando em sintomas de acromegalia.

Este hormônio do crescimento pode ser produzido pelos próprios tumores ou porque a glândula pituitária está respondendo a um estímulo para produzir GH. Por exemplo, alguns tumores hipotalâmicos podem secretar o hormônio liberador do hormônio do crescimento (GHRH), que diz ao organismo para produzir GH.

Às vezes, a acromegalia é devida ao aumento da produção de hormônio de crescimento de fora da glândula pituitária, como de tumores neuroendócrinos, como câncer de pulmão de pequenas células ou tumores carcinóides.

Como o Diagnóstico da Acromegalia é Feito?

Como os sintomas da acromegalia aparecem lentamente, pode levar um longo tempo, possivelmente anos, para fazer um diagnóstico.

Se as mãos e os pés incham e crescem para um tamanho maior, isso pode ser um sinal precoce de acromegalia. Muitas vezes, as pessoas notam quando suas luvas ou sapatos não se encaixam mais.

Uma série de testes pode confirmar a presença de acromegalia.

Fator de crescimento semelhante à insulina-1 (IGF-1): os testes podem mostrar se o nível está muito alto. O IGF-1 é um hormônio produzido no fígado. Promove o crescimento. Pessoas com acromegalia geralmente têm altos níveis desse hormônio, porque altos níveis de GH estimulam a produção de IGF-1.

Outros hormônios hipofisários também podem ser medidos.

Teste de tolerância oral à glicose (OGTT): Isso pode fornecer uma leitura mais precisa dos níveis de GH.

O paciente precisará jejuar durante a noite antes de beber alguma solução concentrada de glicose e, em seguida, dar uma amostra de sangue. Ingerir a glicose normalmente levaria a uma queda nos níveis hormonais. Em uma pessoa com acromegalia, os níveis hormonais permaneceriam altos, porque o corpo está produzindo o excesso de GH.

Ressonância magnética do cérebro: Isto pode determinar a localização e o tamanho do tumor.

Como é Feito o Tratamento para Acromegalia?

O tratamento dependerá da localização do tumor, da idade da pessoa e do histórico médico.

O tratamento terá como objetivo reduzir o excesso de produção hormonal, aliviar qualquer pressão causada pelo tumor, regular os níveis hormonais e melhorar os sintomas.

Cirurgia

A cirurgia pode ser realizada para remover o tumor hipofisário. Isto iria parar a superprodução de GH e aliviar a pressão no tecido circundante.

A cirurgia transesfenoidal envolve a inserção de um endoscópio através da cavidade nasal para acessar a glândula pituitária. O endoscópio passará da cavidade nasal para o osso esfenóide, que é um osso que separa o cérebro do resto das estruturas faciais.

Removendo o tumor deve levar a uma queda nos níveis de hormônio do crescimento. No entanto, mesmo se o tumor for removido com sucesso, os níveis hormonais podem não voltar ao normal, e terapias adicionais podem ser necessárias.

Terapia de radiação

A radioterapia pode ser usada sozinha ou como parte de uma abordagem combinada.

Após a cirurgia, a radioterapia pode remover as células tumorais remanescentes. Também pode ser usado em conjunto com medicação para reduzir os níveis de hormônio do crescimento.

A radioterapia convencional é administrada 5 dias por semana, por até 6 semanas, mas pode levar até 10 anos para que os níveis de hormônio de crescimento voltem ao normal.

Na radiocirurgia estereotáxica, feixes intensos de radiação altamente focalizados são direcionados ao tumor, minimizando os danos ao tecido circundante. Isso envolve menos sessões do que a radioterapia convencional e pode reduzir os níveis de hormônio do crescimento em um tempo menor.

Medicação para controlar o crescimento

A acromegalia pode ser tratada apenas com medicação se a cirurgia for considerada muito arriscada ou impossível devido à localização do tumor.

Medicamentos incluem análogos da somatostatina (SSAs), agonistas da dopamina e antagonistas do receptor do hormônio do crescimento (GHRAs). Estes visam impedir o rápido crescimento desencadeado pela prevenção da secreção ou da ação do hormônio do crescimento.

Uma combinação de tratamentos provavelmente será a melhor opção.

Saúde

Complicações

As complicações podem ser potencialmente fatais.

Eles incluem:

Se não tratada, a acromegalia pode ter um efeito sério na saúde de uma pessoa.

Acromegalia: Quais os Sintomas e as Causas?
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