Enquanto a psicologia de hoje reflete a rica e variada história da disciplina, as origens da psicologia diferem significativamente das concepções contemporâneas do campo. A fim de obter uma compreensão completa da psicologia, você precisa passar algum tempo explorando sua história e origens. Como a psicologia se originou? Quando começou? Quem eram as pessoas responsáveis ​​por estabelecer a psicologia como uma ciência separada?

A psicologia contemporânea está interessada em uma enorme variedade de tópicos, examinando o comportamento humano e o processo mental, do nível neural ao nível cultural. Psicólogos estudam questões humanas que começam antes do nascimento e continuam até a morte. Compreendendo a história da psicologia, você pode entender melhor como esses tópicos são estudados e o que aprendemos até agora.

Desde seus primórdios, a psicologia tem se deparado com inúmeras questões. A questão inicial de como definir psicologia ajudou a estabelecê-la como uma ciência separada da fisiologia e da filosofia.


Perguntas adicionais que os psicólogos têm enfrentado ao longo da história incluem:

  • Em quais tópicos e questões a psicologia deveria se preocupar?
  • Quais métodos de pesquisa devem ser usados ​​para estudar psicologia?
  • Os psicólogos deveriam usar pesquisas para influenciar políticas públicas, educação e outros aspectos do comportamento humano?
  • A psicologia é realmente uma ciência?
  • A psicologia deveria se concentrar em comportamentos observáveis ​​ou em processos mentais internos?

Os Primórdios da Psicologia: Filosofia e Fisiologia

Embora a psicologia não tenha emergido como uma disciplina separada até o final do século XIX, sua história mais antiga pode ser rastreada até a época dos primeiros gregos. Durante o século XVII, o filósofo francês René Descartes introduziu a ideia do dualismo, que afirmava que a mente e o corpo eram duas entidades que interagem para formar a experiência humana. Muitas outras questões ainda debatidas por psicólogos hoje, como as contribuições relativas da natureza versus criação, estão enraizadas nessas antigas tradições filosóficas.

Então, o que faz a psicologia diferente da filosofia? Embora os primeiros filósofos confiassem em métodos como a observação e a lógica, os psicólogos de hoje utilizam metodologias científicas para estudar e tirar conclusões sobre o pensamento e o comportamento humanos.

A fisiologia também contribuiu para o surgimento eventual da psicologia como disciplina científica. A pesquisa fisiológica inicial sobre o cérebro e o comportamento teve um impacto dramático na psicologia, contribuindo em última instância para a aplicação de metodologias científicas ao estudo do pensamento e comportamento humanos.

Em meados do século XIX, um fisiologista alemão chamado Wilhelm Wundt estava usando métodos de pesquisa científica para investigar os tempos de reação. Seu livro publicado em 1874, “Princípios da Psicologia Fisiológica”, delineou muitas das principais conexões entre a ciência da fisiologia e o estudo do pensamento e comportamento humanos. Mais tarde, ele abriu o primeiro laboratório de psicologia do mundo em 1879 na Universidade de Leipzig. Este evento é geralmente considerado o início oficial da psicologia como uma disciplina científica separada e distinta.

Como Wundt viu a psicologia? Ele percebeu o assunto como o estudo da consciência humana e procurou aplicar métodos experimentais para estudar os processos mentais internos. Embora seu uso de um processo conhecido como introspecção seja visto como não confiável e não científico hoje, seu trabalho inicial em psicologia ajudou a preparar o terreno para futuros métodos experimentais. Estima-se que 17.000 estudantes assistiram às palestras de psicologia de Wundt, e centenas mais graduaram-se em psicologia e estudaram em seu laboratório de psicologia. Enquanto sua influência diminuía à medida que o campo amadurecia, seu impacto na psicologia é inquestionável.

Estruturalismo e a Primeira Escola de Pensamento da Psicologia

Edward B. Titchener, um dos estudantes mais famosos de Wundt, iria fundar a primeira grande escola de pensamento da psicologia. Segundo os estruturalistas, a consciência humana poderia ser dividida em partes menores. Usando um processo conhecido como introspecção, os indivíduos treinados tentariam quebrar suas respostas e reações às sensações e percepções mais básicas.

Embora o estruturalismo seja notável por sua ênfase na pesquisa científica, seus métodos não eram confiáveis, limitantes e subjetivos. Quando Titchener morreu em 1927, o estruturalismo basicamente morreu com ele.

O Funcionalismo de William James

A psicologia floresceu nos Estados Unidos durante a segunda metade do século XIX. William James emergiu como um dos principais psicólogos americanos durante este período e publicou seu livro clássico, “Os Princípios da Psicologia”, estabeleceu-o como o pai da psicologia americana. Seu livro logo se tornou o texto padrão em psicologia e suas idéias serviram como base para uma nova escola de pensamento conhecida como funcionalismo.

O foco do funcionalismo era como o comportamento realmente funciona para ajudar as pessoas a viver em seu ambiente. Os funcionalistas utilizaram métodos como a observação direta para estudar a mente e o comportamento humanos.

Ambas as primeiras escolas de pensamento enfatizavam a consciência humana, mas suas concepções eram significativamente diferentes. Enquanto os estruturalistas procuravam dividir os processos mentais em suas partes menores, os funcionalistas acreditavam que a consciência existia como um processo mais contínuo e mutável. Enquanto o funcionalismo rapidamente desvanecia uma escola de pensamento separada, ele continuaria a influenciar psicólogos posteriores e teorias do pensamento e comportamento humanos.

O Surgimento da Psicanálise

Até esse ponto, a psicologia inicial enfatizava a experiência humana consciente. Um médico austríaco chamado Sigmund Freud mudou o rosto da psicologia de maneira dramática, propondo uma teoria da personalidade que enfatizava a importância da mente inconsciente. O trabalho clínico de Freud com pacientes que sofriam de histeria e outras doenças levou-o a acreditar que as experiências da primeira infância e os impulsos inconscientes contribuíram para o desenvolvimento da personalidade e do comportamento dos adultos.

Em seu livro “A psicopatologia da vida cotidiana “, Freud detalhou como esses pensamentos e impulsos inconscientes são expressos, muitas vezes através de lapsos de linguagem (conhecidos como “escorregões freudianos”) e  sonhos. De acordo com Freud, os distúrbios psicológicos são o resultado desses conflitos inconscientes que se tornam extremos ou desequilibrados. A teoria psicanalítica proposta por Sigmund Freud teve um tremendo impacto no pensamento do século XX, influenciando o campo da saúde mental, bem como outras áreas, incluindo a arte, a literatura e a cultura popular. Embora muitas de suas idéias sejam vistas com ceticismo hoje, sua influência na psicologia é inegável.

Behaviorismo e sua Ascensão

A psicologia mudou drasticamente durante o início do século XX, quando outra escola de pensamento conhecida como  behaviorismo  subiu ao domínio. O behaviorismo foi uma grande mudança em relação às perspectivas teóricas anteriores, rejeitando a ênfase tanto na mente consciente quanto na inconsciente . Em vez disso, o behaviorismo se esforçou para tornar a psicologia uma disciplina mais científica, concentrando-se puramente no comportamento observável.

O behaviorismo teve seu início mais cedo com o trabalho de um fisiologista russo chamado  Ivan Pavlov. A pesquisa de Pavlov sobre os sistemas digestivos de cães levou à sua descoberta do   processo de condicionamento clássico, que propunha que os comportamentos poderiam ser aprendidos através de associações condicionadas. Pavlov demonstrou que esse processo de aprendizado poderia ser usado para fazer uma associação entre um estímulo ambiental e um estímulo natural.

Um psicólogo americano chamado  John B. Watson  logo se tornou um dos mais fortes defensores do behaviorismo. Inicialmente delineando os princípios básicos desta nova escola de pensamento em seu artigo de 1913,  Psychology as Behaviorist Views It , Watson mais tarde passou a oferecer uma definição em seu clássico livro “Behaviorismo   (1924), escrevendo:

“Behaviorismo … sustenta que o assunto da psicologia humana  é o comportamento do ser humano.  Behaviorismo afirma que a consciência não é um conceito definido nem utilizável. O behaviorista, que foi treinado sempre como um experimentalista, mantém, além disso, que a crença na existência da consciência remonta aos tempos antigos da superstição e da magia “.

O impacto do behaviorismo foi enorme, e essa escola de pensamento continuou a dominar pelos próximos 50 anos. O psicólogo  BF Skinner promoveu a perspectiva behaviorista com seu conceito de condicionamento operante, que demonstrou o efeito da punição e do reforço no comportamento.

Enquanto o behaviorismo acabou perdendo seu controle dominante sobre a psicologia, os princípios básicos da psicologia comportamental ainda são amplamente usados ​​hoje em dia. Técnicas terapêuticas, como análise do comportamento, modificação comportamental e economias simbólicas, são frequentemente utilizadas para ajudar as crianças a aprender novas habilidades e superar comportamentos desadaptativos, enquanto o condicionamento é usado em muitas situações, desde a educação dos filhos até a educação.

A Terceira Força na Psicologia

Enquanto a primeira metade do século XX foi dominada pela psicanálise e pelo behaviorismo, uma nova escola de pensamento conhecida como psicologia humanista surgiu durante a segunda metade do século. Muitas vezes referida como a “terceira força” na psicologia, essa perspectiva teórica enfatizava as experiências conscientes.

O psicólogo americano Carl Rogers é frequentemente considerado um dos fundadores dessa escola de pensamento. Enquanto os psicanalistas analisavam impulsos inconscientes e behavioristas focados em causas ambientais, Rogers acreditava fortemente no poder do livre arbítrio e da autodeterminação.

O psicólogo Abraham Maslow também contribuiu para a psicologia humanista com sua famosa  teoria da hierarquia das necessidades da motivação humana. Essa teoria sugeria que as pessoas eram motivadas por necessidades cada vez mais complexas. Uma vez satisfeitas as necessidades mais básicas, as pessoas ficam motivadas a buscar necessidades de nível mais alto.

Cérebro

Psicologia Cognitiva

Durante as décadas de 1950 e 1960, um movimento conhecido como revolução cognitiva começou a se instalar na psicologia. Durante esse tempo, a psicologia cognitiva começou a substituir a psicanálise e o behaviorismo como a abordagem dominante para o estudo da psicologia. Os psicólogos ainda estavam interessados ​​em observar comportamentos observáveis, mas eles também estavam preocupados com o que estava acontecendo dentro da mente. 

Desde então, a psicologia cognitiva tem permanecido como uma área dominante da psicologia, à medida que os pesquisadores continuam estudando coisas como percepção, memória, tomada de decisões, resolução de problemas, inteligência e linguagem. A introdução de ferramentas de imagem cerebral, como ressonância magnética e PET, ajudou a melhorar a capacidade dos pesquisadores de estudar mais de perto o funcionamento interno do cérebro humano.

Psicologia Continua a Crescer

Como você viu nesta breve visão geral da história da psicologia, essa disciplina tem visto um crescimento e uma mudança dramáticos desde o seu início oficial no laboratório de Wundt. A história certamente não termina aqui. A psicologia continuou a evoluir desde 1960 e novas ideias e  perspectivas foram introduzidas. Pesquisas recentes em psicologia analisam muitos aspectos da experiência humana, desde as influências biológicas no comportamento até o impacto de fatores sociais e culturais.

Hoje, a maioria dos psicólogos não se identifica com uma única escola de pensamento. Em vez disso, eles geralmente se concentram em uma área ou perspectiva de especialidade em particular, muitas vezes tirando ideias de uma série de históricos teóricos. Essa abordagem eclética contribuiu com novas idéias e teorias que continuarão a moldar a psicologia nos próximos anos.

Mulheres e a História da Ciência da Psicologia

Ao ler qualquer história da psicologia, você pode ficar particularmente impressionado com o fato de que esses textos parecem centrar-se quase inteiramente nas teorias e contribuições dos homens. Isto não é porque as mulheres não tinham interesse no campo da psicologia, mas é em grande parte devido ao fato de que as mulheres foram excluídas da busca de treinamento acadêmico e prática durante os primeiros anos do campo. Há um número de mulheres que fizeram contribuições importantes para o início da história da psicologia, embora seu trabalho seja às vezes negligenciado.

Algumas mulheres psicólogas pioneiras incluíram:

  • Mary Whiton Calkins, que legitimamente obteve um doutorado em Harvard, embora a escola se recusasse a lhe conceder o diploma porque era mulher. Ela estudou com outros grandes pensadores do dia, incluindo William James, Josiah Royce e Hugo Munsterberg. Apesar dos obstáculos que enfrentou, ela se tornou a primeira mulher presidente da Associação Americana de Psicologia. 
  • Anna Freud, que fez importantes contribuições para o campo da psicanálise. Ela descreveu muitos dos mecanismos de defesa e é conhecida como a fundadora da psicanálise infantil. Ela também teve influência em outros psicólogos, incluindo Erik Erikson.
  • Mary Ainsworth, que era uma psicóloga do desenvolvimento que fez contribuições importantes para nossa compreensão do apego. Ela desenvolveu uma técnica para estudar anexos de crianças e cuidadores.

A História e Origem da Ciência da Psicologia
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1 COMENTÁRIO

  1. Muito feliz o artigo. Gostaria que o autor ou quem esteja próximo dele examinasse a posição do Positivismo de Augusto Conte sobre o prisma da história do desenvolvimento da Psicologia. Gostaria, até, de manter um contato pessoal dom o autor do artigo, pois, na condição de Escritor, venho observando e desenvolvendo uma literatura que ressalta uma visão do homem no sentido de uma inerência própria que a forma de vida atual não tem permitido ser desenvolvida. Minha raiz, em termos filosóficos pode situar-se em Jean J. Russeau do “bom selvagem”. E claro, tem um ascendente em Sócrates, Jesus e Gautama Buda. Grado. Couto.

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