Beber Muita Água Faz Mal à Saúde?

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A água é essencial para a vida na Terra. Sua composição é de cerca de 66 por cento do corpo humano, a água corre através do sangue, habita as células, e espreita nos espaços entre. Em cada momento a água escapa do corpo através do suor, urina, defecação ou respiração expirada, entre outros meios Substituir essas quantidades perdidas é essencial, mas às vezes a reidratação pode ser exagerada. Mas afinal, beber muita água faz mal à saúde? Acredite, a overdose de água pode ser fatal.

Um dos famosos casos de morte em decorrência de excesso de água é o de mulher da Califórnia, de 28 anos, que morreu depois de competir em uma competição de beber água promovida por uma emissora de rádio. Depois de ingerir cerca de seis litros de água em três horas no concurso, Jennifer Strange vomitou, foi para casa com uma dor de cabeça e morreu da chamada intoxicação por água.

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Há muitos outros exemplos trágicos de morte por água. Em 2005, uma aventura de fraternidade na Universidade Estadual da Califórnia, Chico, deixou um homem de 21 anos morto depois que ele foi forçado a beber quantidades excessivas de água entre as rodadas em um porão frio. Frequentadores de clubes que tomam o MDMA (“ecstasy”) morreram depois de consumirem quantidades copiosas de água tentando reidratar após longas noites de dança e suor.

Ir ao mar em tentativas de reidratar também é comum entre os atletas de resistência. Um estudo de 2005 no New England Journal of Medicine descobriu que perto de um sexto dos corredores de maratona desenvolve algum grau de hiponatremia, ou diluição do sangue causada por beber muita água.

Hiponatremia, uma palavra de raízes latinas e gregas, pode ser traduzida como “sal insuficiente no sangue.” Quantitativamente, significa ter uma concentração de sódio no sangue abaixo de 135 milimoles por litro, ou aproximadamente 0,4 onças por galão, a concentração normal situa-se entre 135 e 145 milimoles por litro. Casos graves de hiponatremia podem levar à intoxicação por água, uma doença cujos sintomas incluem dor de cabeça, fadiga, náuseas, vômitos, micção freqüente e desorientação mental.

blue water bottle poured into a clear glass

Nos seres humanos, os rins controlam a quantidade de água, sais e outros solutos que saem do corpo através da peneiração do sangue através dos seus milhões de túbulos retorcidos. Quando uma pessoa bebe muita água em um curto período de tempo, os rins não podem liberá-la rápido o suficiente e o sangue torna-se inundado. Percorrendo para regiões onde a concentração de sal e outras substâncias dissolvidas é maior, o excesso de água deixa o sangue e, finalmente, entra nas células, que incham como balões para acomodá-lo.

A maioria das células tem espaço para esticar porque elas são incorporadas em tecidos flexíveis, como gordura e músculo, mas este não é o caso para os neurônios. As células cerebrais são embaladas firmemente dentro de uma rígida gaiola de osso, o crânio, e elas têm que compartilhar esse espaço com sangue e líquido cefalorraquidiano, explica Wolfgang Liedtke, neurocientista clínico no Duke University Medical Center. “Dentro do crânio há quase zero espaço para se expandir e inchar”, diz ele.

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Assim, o edema cerebral, ou inchaço, pode ser desastroso. “A hiponatremia rápida e grave provoca a entrada de água nas células cerebrais levando ao inchaço cerebral, que se manifesta como convulsões, coma, paragem respiratória, hérnia de tronco encefálico e morte”, explica M. Amin Arnaout, chefe de nefrologia do Massachusetts General Hospital e Harvard Medical School.

Onde as pessoas ficaram com a ideia de que beber quantidades enormes de água é saudável? Alguns anos atrás, Heinz Valtin, um especialista em rim da Dartmouth Medical School, decidiu determinar se o conselho comum para beber oito copos de água por dia poderia aguentar o escrutínio científico. Depois de vasculhar a literatura revisada por pares, Valtin concluiu que nenhum estudo científico apóia tal afirmação (para adultos saudáveis ​​que vivem em climas temperados e exercícios leves).

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De fato, beber tanto ou mais pode ​​ser prejudicial, tanto na precipitação de hiponatremia potencialmente perigosa e exposição a poluentes, e também em fazer muitas pessoas se sentirem culpadas por não beberem o suficiente, segundo o especialista. E desde que publicou suas descobertas, Valtin diz, “nenhum relatório científico publicado em uma publicação revisada por pares provou o contrário”.

A maioria dos casos de envenenamento por água não resulta simplesmente de beber muita água, diz Joseph Verbalis, presidente de medicina do Centro Médico da Universidade de Georgetown. É geralmente uma combinação de ingestão excessiva de líquidos e aumento da secreção de vasopressão (também chamada hormônio antidiurético), explica.

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Produzida pelo hipotálamo e secretada na corrente sanguínea pela glândula pituitária posterior, a vasopressina instrui os rins para conservar água. Sua secreção aumenta em períodos de estresse físico – durante uma maratona, por exemplo – e pode levar o corpo a armazenar a água, mesmo se uma pessoa está bebendo quantidades excessivas.

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A cada hora, um rim saudável em repouso pode excretar 800 a 1.000 mililitros, ou 0,21 a 0,26 galão, de água e, portanto, uma pessoa pode beber água a uma taxa de 800 a 1000 mililitros por hora sem experimentar um ganho líquido em água, Verbalis explica. Se essa mesma pessoa está executando uma maratona, no entanto, o estresse da situação irá aumentar os níveis de vasopressina, reduzindo a capacidade de excreção do rim para tão baixo quanto 100 mililitros por hora. Beber 800 a 1.000 mililitros de água por hora nessas condições pode potencialmente levar a um ganho líquido na água, mesmo com sudorese considerável, diz ele.

Durante o exercício, você deve equilibrar o que você está bebendo com o que você está suando, incluindo as bebidas esportivas, que também podem causar hiponatremia quando consumidas em excesso. Se você está suando 500 mililitros por hora, isso é o que você deve estar bebendo.

Mas medir a produção de suor não é fácil. Como um corredor de maratona, ou qualquer pessoa, pode determinar quanta água consumir? Enquanto você estiver saudável e equipado com um barômetro de sede sem problemas em decorrência à velhice ou drogas que alteram a mente, beba apenas quando tiver sede. Assim, a resposta da pergunta “beber muita água faz mal à saúde?” é “sim”.

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