Angústia: O Que é e Quais São os Sintomas?

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A angústia é uma condição emocional, bem como uma sensação física. É uma experiência complexa que afeta pensamento, humor e comportamento e pode levar ao isolamento, imobilidade e dependência de drogas.

Nessas formas, ela se assemelha à depressão, e o relacionamento é íntimo. A dor da angústia é deprimente e a depressão causa e intensifica a dor. Pessoas com dor crônica têm três vezes o risco médio de desenvolver sintomas psiquiátricos – geralmente humor ou ansiedade – e pacientes deprimidos têm três vezes o risco médio de desenvolver dor crônica.

Medicamento para Angústia e Depressão

Quase todas as drogas usadas em psiquiatria também podem servir como medicação para a dor causada pela angúistia. Aliviar a ansiedade, fadiga, depressão ou insônia com estabilizadores de humor, benzodiazepínicos ou anticonvulsivantes também ajuda a reduzir a dor relacionada. O mais versátil de todos os medicamentos psiquiátricos, os antidepressivos têm um efeito analgésico que pode ser pelo menos parcialmente independente do seu efeito sobre a depressão, uma vez que parece ocorrer com uma dose mais baixa.

Os dois principais tipos de antidepressivos, tricíclicos e inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRS), podem ter papéis diferentes no tratamento da angústia. A amitriptilina (Elavil), um tricíclico, é um dos antidepressivos mais frequentemente recomendados como analgésico, em parte porque suas qualidades sedativas podem ser úteis para pessoas com dor. SSRIs como a fluoxetina (Prozac) e sertralina (Zoloft) podem não ser tão eficazes como analgésicos, mas seus efeitos colaterais são normalmente melhor tolerados e são menos arriscados do que os medicamentos tricíclicos. Alguns médicos prescrevem um SSRI durante o dia e amitriptilina na hora de dormir para pacientes com angústia.

Ambas as classes de drogas agem em caminhos cerebrais que regulam o humor e a percepção da dor. Os tricíclicos aumentam a atividade dos neurotransmissores norepinefrina e serotonina; Os ISRS atuam de forma mais seletiva na serotonina. Alguns pesquisadores e clínicos acreditam que um antidepressivo mais recente que atua fortemente em ambos os neurotransmissores, o venlafaxina de ação dupla chamada (Effexor), é superior aos tricíclicos e SSRIs para o tratamento da dor. Até agora, a evidência é inconclusiva.

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Médicos e psiquiatras também estão considerando o potencial incerto da droga anticonvulsivante gabapentina (Neurontin) e drogas que bloqueiam a atividade da substância P, outro neurotransmissor envolvido na regulação de dor e depressão. A terapia eletroconvulsiva, um tratamento padrão para depressão grave, pode ter efeitos analgésicos independentes.

A associação de depressão com enxaqueca é especialmente estreita. Um estudo descobriu que durante um período de dois anos, uma pessoa com histórico de depressão é três vezes mais provável que a média de ter um primeiro ataque de enxaqueca, e uma pessoa com histórico de enxaqueca foi cinco vezes mais provável que a média de ter um primeiro episódio de depressão.

Em transtornos somatoformes, incluindo hipocondria, de acordo com uma teoria, depressão e ansiedade são convertidos em sintomas físicos. Mas muitas vezes, quando a energia está baixa, a insônia e a desesperança resultante da depressão e da ansiedade perpetuam e agravam a dor física, tornando-se quase impossível dizer qual veio primeiro ou onde uma termina e a outra começa. Em uma declaração da Associação Internacional para o Estudo da Dor, a angústia é definida como “uma experiência sensorial ou emocional desagradável associada com dano tecidual real ou potencial ou descrita em termos de tal dano“.

Caminhos do Cérebro

A convergência da depressão e da angústia se reflete nos circuitos do sistema nervoso. Na experiência da dor, a comunicação entre o corpo e o cérebro vai para os dois lados. Normalmente, o cérebro desvia sinais de desconforto físico para que possamos nos concentrar no mundo externo. Quando este mecanismo de fechamento é prejudicado, sensações físicas, incluindo dor, são mais propensas a se tornar o centro de atenção. As vias cerebrais que lidam com a recepção de sinais de dor, incluindo a sede de emoções na região límbica, usam alguns dos mesmos neurotransmissores envolvidos na regulação do humor, especialmente serotonina e norepinefrina. Quando a regulação falha, a angústia é intensificada juntamente com a tristeza, desesperança e ansiedade. E a dor crônica, como a depressão crônica, pode alterar o funcionamento do sistema nervoso e se perpetuar.

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O distúrbio misterioso conhecido como fibromialgia pode ilustrar essas ligações biológicas entre dor e depressão. Seus sintomas incluem dor muscular generalizada e sensibilidade em certos pontos de pressão, sem evidência de danos nos tecidos. Varreduras cerebrais de pessoas com fibromialgia mostram centros de dor altamente ativa, e a desordem é mais estreitamente associada à depressão do que a maioria das outras condições médicas. Fibromialgia pode ser causada por um mau funcionamento do cérebro que aumenta a sensibilidade ao desconforto físico e mudanças de humor.

Depressão, Incapacidade e Dor

A depressão contribui muito para a deficiência causada por dores de cabeça, dores nas costas ou artrite. Pessoas com dor que também estão deprimidas se tornam extremamente pesadas consumidoras de serviços médicos, mesmo que não tenham nenhuma doença subjacente grave. Mas isso não significa que elas recebem melhor tratamento, uma vez que estudos mostram que elas realmente usam menos serviços de saúde mental do que outros pacientes com transtornos de humor. De acordo com algumas estimativas, mais de 50% dos pacientes deprimidos que visitam clínicos gerais queixam-se apenas de sintomas físicos e, na maioria dos casos, os sintomas incluem dor. Alguns estudos sugerem que, se os médicos testassem todos os pacientes com dor para a depressão, eles poderiam descobrir 60% da depressão não detectada.

A dor retarda a recuperação da depressão, e a depressão torna a dor mais difícil de tratar. A angústia pode, por exemplo, fazer com que os pacientes abandonem os programas de reabilitação da dor. Pior, tanto a dor como a depressão se alimentam de si mesmas, mudando tanto a função cerebral quanto o comportamento. Depressão leva ao isolamento e isolamento leva a mais depressão. A dor provoca medo de movimento e a imobilidade cria as condições para mais dor. Quando a depressão é tratada, a dor muitas vezes desaparece no fundo, e quando a dor desaparece, o mesmo acontece com o sofrimento que causa a depressão.

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Tratamento da Dor e Depressão em Combinação

Nos centros de reabilitação da dor, os especialistas tratam ambos os problemas juntos, muitas vezes com as mesmas técnicas, incluindo relaxamento muscular progressivo, hipnose e meditação. Os médicos prescrevem analgésicos padrão – acetaminofeno, aspirina e outros anti-inflamatórios não esteroides e, em casos graves, opiáceos – juntamente com uma variedade de medicamentos psiquiátricos.

Fisioterapeutas fornecem exercícios não só para quebrar o ciclo vicioso de dor e imobilidade, mas também para ajudar a aliviar a depressão. Terapias cognitivas e comportamentais ensinam pacientes com dor como evitar antecipação terrível, banir pensamentos desencorajadores e ajustar as rotinas cotidianas para afastar o sofrimento físico e emocional. A psicoterapia ajuda os pacientes desmoralizados e suas famílias a contar suas histórias e descrever a experiência da dor em sua relação com outros problemas em suas vidas.

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Os especialistas em dor podem melhorar sua prática aprendendo mais sobre as interações entre as influências psicológicas, neurológicas e hormonais que ligam dor e depressão. Por que algumas pessoas se recuperam de lesões sem dor, enquanto outros desenvolvem sintomas crônicos, e como é que o processo relacionado com depressão e ansiedade?Como a psicoterapia e as drogas antidepressivas afetam a função cerebral em pessoas deprimidas com dor crônica? Que tipos de psicoterapia são úteis para eles, e quanto tempo a psicoterapia deve continuar? Ao investigar essas questões, e em todo o tratamento de dor e depressão, o objetivo não é apenas o conforto ou a ausência de sintomas, mas restaurar a capacidade de levar uma vida produtiva.