A Banana e seus Benefícios à Saude

Bananas
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A banana é uma das frutas mais consumidas em todo o mundo, e razões para tal fato existem de sobra. Esta popular fruta amarela curvada é uma verdadeira fonte nutricional carregada de substâncias importantes para a boa saúde. Parte dos cientistas acredita que a banana tenha sido o primeiro fruto a surgir na Terra.

Cultivada em pelo menos 107 países, a banana integra o hábito alimentar de diversas culturas. Com o alto consumo de bananas no planeta, é surpreendente que muitas pessoas ainda saibam tão pouco sobre a banana e seus benefícios à saúde.

Este artigo visa pontuar diversas características da banana, bem como seus benefícios para a nossa saúde, como a redução aos riscos de asma e câncer que a fruta promove, bem como a redução na pressão arterial, a contribuição para a saúde cardíaca e a promoção de regularidade. A seguir, conheça mais sobre a banana e seus benefícios à saúde.

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Benefícios da Banana para a Saúde

A seguir, confira quais são os possíveis benefícios que a banana traz para a saúde. É importante que você note, entretanto, que mais estudos devem ser realizados a fim de constatar se todos os benefícios da banana à saúde são verdadeiros.

Pressão Sanguínea: ingerir pouca quantidade de sódio é fundamental para a redução da pressão arterial. Por sua vez, a ingestão de potássio também é importante para a pressão, já que a substância promove o efeito de vasodilatação. A alta ingestão de potássio diminui em até 20% o risco de morte.

Asma: o Imperial College London realizou um estudo onde constatou-se que crianças que comem pelo menos uma banana por dia têm 34% menos chance de desenvolverem asma.

Câncer: consumir banana, bem como laranja e seu suco nos dois primeiros anos de vida faz com que o risco da leucemia infantil tenha uma redução. Por ser uma excelente fonte de vitamina C, a banana ainda contribui para o combate aos radicais livres que podem causar o desenvolvimento de câncer. A alta ingestão de fibras das frutas e legumes ainda está associada à redução do risco de câncer colorretal.

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Saúde do coração: dentre os benefícios da banana, podemos destacar o fato dela possuir alto teor de fibra, vitamina C e B6 e potássio, o que faz do alimento um grande colaborador para a saúde cardíaca. Aumentar a ingestão de potássio e reduzir o consumo de sódio são mudanças importantíssimas para uma dieta equilibrada e saudável, pois reduz o risco da doença cardiovascular se desenvolver.

Um estudo realizado apontou que indivíduos que consumiram 4069 de potássio diariamente reduziram até 49% as chances de morte por doenças cardíacas quando comparados às pessoas que consumiram menos potássio.

O consumo elevado de potássio também se relaciona com a redução do risco de acidente vascular cerebral (AVC), além de proteger da perda de massa muscular, bem como contribuir para a manutenção da densidade mineral óssea. A redução de formação de pedras nos rins também é possível com o consumo regular de potássio.

Diabetes: segundo os resultados de alguns estudos, pessoas que sofrem do diabetes tipo 1 que têm uma dieta rica em fibras apresentam menores níveis sanguíneos de glicose. Já os diabéticos tipo 2 podem ter o nível de açúcar no sangue equilibrado, bem como os níveis de insulina e lipídios. Uma banana de tamanho médio é fonte de aproximadamente 3 gramas de fibra.

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Tratamento para diarreia: os alimentos leves são altamente recomendados para o tratamento de diarreia, pois esta condição leva a uma grande perda de eletrólitos, como o potássio, tornando as pessoas afetadas mais fracas. Deste modo, a banana ajuda a repor e manter regulado o estoque de potássio.

Preserva a memória e contribui para o humor: a fruta também é fonte de triptofano, aminoácido capaz de desempenhar um papel importante na preservação da memória, bem como impulsionar o humor.

Tabela Nutricional da Banana

Uma porção de banana contém, em média, cerca de 126 gramas da fruta, e aproximadamente 110 calorias, 30 gramas de hidratos de carbono e apenas 1 grama de proteína. A banana também é livre de colesterol, sódio e gorduras, além de fornecer uma grande variedade de vitaminas e minerais. A seguir, confira a tabela nutricional da banana:

Vitamina B6 – 0,5 mg
Manganês – 0,3 mg
Vitamina C – 9 mg
Potássio – 450 mg
Fibra dietética – 3g
Proteína – 1 g
Magnésio – 34 mg
Folato – 25,0 mcg
Riboflavina – 0,1 mg
Niacina – 0,8 mg
Vitamina A – 81 IU
Ferro – 0,3 mg

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A ingestão de potássio recomendada para um adulto é de 4.700 miligramas diariamente.

Banana e Dieta

É possível comprar banana fresca durante todo o ano, já que, ao contrário das demais frutas, a banana não deixa de amadurecer após ser colhida. A fruta deve ser armazenada em temperatura ambiente. Quanto mais quente é o ambiente, mais rapidamente a banana amadurece. Contudo, caso você queira retardar o amadurecimento da banana, deve armazená-la no refrigerador. A casca escurece, mas a banana permanece intacta por um bom tempo.

No ano de 2008, uma dieta conhecida como “dieta da banana” se popularizou. A regra é de consumir uma banana pela parte da manhã junto com água.

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O purê de banana, assim como o molho de maçã, pode ser utilizado na confecção de produtos de panificação, substituindo a manteiga ou o óleo. A banana amassada umidifica e dá sabor para bolos, biscoitos e muffins.
Também é possível complementar smoothies com banana. Basta descascar algumas bananas e congelá-las. Bata as frutas com os demais ingredientes.

A banana também é consumida com cereal matinal, aveia ou granola, o que faz destas opções lanches saudáveis e práticos.

Riscos e Precauções

Os beta-bloqueadores, medicamento comumente prescrito para quem sofre de doenças no coração, podem elevar os níveis de potássio no sangue. Deste modo, alimentos ricos em potássio, como a banana, devem ser consumidos de forma moderada quando há a ingestão de beta-bloqueadores.

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O alto consumo de potássio ainda pode ser prejudicial para indivíduos que não estão com os rins funcionando normalmente. Caso os rins não sejam capazes de eliminar o excesso de potássio no sangue, a situação pode ser fatal.

Curiosidades da Banana

A Universidade do Brasil realizou um estudo cujos resultados revelaram que a massa feita com farinha de banana verde, além de ser livre de glúten, é um saudável substituto para aqueles que sofrem da doença celíaca.

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Além de polirem talheres, sapatos de couro e outras coisas, as cascas de banana também podem ser bastante úteis para a purificação de água que contém metais potencialmente tóxicos. A casca de banana purifica a água com melhor desempenho do que diversos materiais de purificação.